Trump dit avoir prévenu son allié de l’OTAN : dépensez plus dans la défense, sinon la Russie pourra « faire ce qu’elle veut »

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L’ancien président Donald Trump s’exprime lors d’un rassemblement à la Coastal Carolina University à Conway, Caroline du Sud, le samedi 10 février 2024.SEAN RAYFORD/Service de presse du New York Times

Le favori républicain Donald Trump a déclaré samedi qu’en tant que président, il avait averti les alliés de l’OTAN qu’il « encouragerait » la Russie « à faire tout ce qu’elle veut » aux pays « délinquants », alors qu’il intensifiait ses attaques contre l’aide étrangère et alliances internationales de longue date.

S’exprimant lors d’un rassemblement à Conway, en Caroline du Sud, Trump a raconté une histoire qu’il a déjà racontée à propos d’un membre non identifié de l’OTAN qui l’a confronté au sujet de sa menace de ne pas défendre les membres qui ne parvenaient pas à atteindre les objectifs de dépenses de défense de l’alliance transatlantique.

Mais cette fois, Trump est allé plus loin, affirmant qu’il « encouragerait » en fait la Russie à faire ce qu’elle souhaite dans ce cas.

« ‘Tu n’as pas payé ? Vous êtes un délinquant ?’ », a raconté Trump. « Non, je ne te protégerais pas. En fait, je les encouragerais à faire ce qu’ils veulent. Tu dois payer. Tu dois payer tes factures.’»

Les alliés de l’OTAN ont convenu en 2014, après l’annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie, de mettre un terme aux coupes budgétaires qu’ils avaient opérées après la guerre froide et de consacrer 2 % de leur PIB à la défense d’ici 2024.

Les commentaires de Trump interviennent alors que l’Ukraine reste embourbée dans ses efforts pour éviter l’invasion russe de 2022 et que les républicains du Congrès sont devenus de plus en plus sceptiques quant à l’octroi d’une aide supplémentaire au pays alors qu’il lutte contre des contre-offensives bloquées et une pénurie d’armes.

Ils surviennent également alors que Trump et son équipe sont de plus en plus convaincus qu’il verrouillera l’investiture dans les semaines à venir après des victoires éclatantes lors des premiers votes du calendrier de nomination républicain 2024.

Plus tôt samedi, Trump a appelé à la fin de l’aide étrangère « SANS « CONDITIONS » LIÉES », arguant que les États-Unis devraient réduire considérablement la manière dont ils fournissent de l’argent.

« À PARTIR DE CE POINT, NOUS ÉCOUTEZ-VOUS, SÉNAT (?), AUCUN ARGENT SOUS FORME D’AIDE ÉTRANGÈRE NE DEVRAIT ÊTRE DONNÉ À UN PAYS, À MOINS QU’IL NE SOIT FAIT COMME UN PRÊT, PAS SEULEMENT UN CADEAU », a écrit Trump sur son réseau social. en lettres majuscules.

Trump a poursuivi en affirmant que l’argent pouvait être prêté « À DES CONDITIONS EXTRAORDINAIREMENT BONNES », sans intérêt ni date de remboursement. Mais il a ajouté que « SI LE PAYS QUE NOUS AIDONS SE TOURNE CONTRE NOUS OU DEVIENT RICHE À UN FUTUR, LE PRÊT SERA REMBOURSÉ ET L’ARGENT RETOURNÉ AUX ÉTATS-UNIS. »

Au cours de sa campagne de 2016, Trump a alarmé les alliés occidentaux en avertissant que les États-Unis, sous sa direction, pourraient abandonner leurs engagements liés au traité de l’OTAN et ne venir à la défense des pays qui respectent les directives de l’alliance qu’en consacrant 2 % de leur produit intérieur brut à l’armée. dépenses.

Trump, en tant que président, a finalement approuvé la clause de défense mutuelle de l’article 5 de l’OTAN, qui stipule qu’une attaque armée contre un ou plusieurs de ses membres doit être considérée comme une attaque contre tous les membres. Mais il a souvent décrit les alliés de l’OTAN comme des sangsues pour l’armée américaine et a ouvertement remis en question la valeur de l’alliance militaire qui définit la politique étrangère américaine depuis des décennies.

En 2022, l’OTAN a signalé que sept des 31 pays membres actuels de l’OTAN respectaient cette obligation, contre trois en 2014. L’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022 a entraîné des dépenses militaires supplémentaires de la part de certains membres de l’OTAN.

Trump a souvent tenté de s’attribuer le mérite de cette augmentation et s’est encore vanté samedi que, suite à ses menaces, « des centaines de milliards de dollars sont entrés dans l’OTAN » – même si les pays ne paient pas directement l’OTAN.

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