Trump et E. Jean Carroll concluront leur procès en diffamation avec les arguments finaux attendus aujourd’hui

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E. Jean Carroll, au centre, marche devant la Cour fédérale de Manhattan, à New York, le 25 janvier.BRENDAN MCDERMID/Reuters

Le procès intenté par l’écrivain E. Jean Carroll contre Donald Trump devrait être soumis à un jury vendredi, après que les avocats des deux parties ont présenté leurs arguments finaux sur la mesure dans laquelle Trump a porté atteinte à la réputation de Carroll en niant l’avoir violée.

Carroll, 80 ans, réclame au moins 10 millions de dollars après que Trump ait nié en juin 2019, alors qu’il était président, qu’il l’avait violée au milieu des années 1990 dans la loge d’un grand magasin Bergdorf Goodman à Manhattan.

Trump, 77 ans, a accusé Carroll d’avoir inventé cette rencontre pour augmenter les ventes de ses mémoires.

Mais un autre jury en mai dernier a ordonné à Trump de payer à Carroll 5 millions de dollars pour un refus similaire en octobre 2022, estimant que Trump l’avait diffamée et agressée sexuellement.

Parce que ce verdict est contraignant pour le procès en cours, le jury composé de sept hommes et deux femmes doit seulement décider combien Trump doit à Carroll pour avoir porté atteinte à sa réputation, et s’il doit imposer des dommages-intérêts punitifs pour empêcher Trump de la diffamer à nouveau.

Jeudi, Trump n’a passé que quatre minutes à se défendre à la barre des témoins, après que le juge de district américain Lewis Kaplan lui ait interdit, ainsi qu’à ses avocats, de revenir sur les questions réglées lors du premier procès.

L’ancien président a été autorisé à s’en tenir au témoignage qu’il a donné lors d’une déposition d’octobre 2022, dans lequel il a qualifié les affirmations de Carroll de « canular » et a déclaré qu’elle était « mentalement malade ». Les jurés avaient déjà vu des extraits vidéo de la déposition.

Carroll avait écrit la chronique « Ask E. Jean » pour Elle de 1993 à 2019 et est souvent apparu dans des programmes tels que « Today » de NBC et « Good Morning America » d’ABC.

Elle a déclaré que ces apparences se sont taries après que Trump l’a traitée de menteuse et que ses dénégations l’ont amenée à être bombardée de menaces de mort en ligne et d’autres attaques qui n’ont pas encore cessé.

Les avocats de Trump ont déclaré que ce sont les accusations de Carroll et non les dénégations de Trump qui ont motivé les attaques, affirmant que les attaques ont commencé avant même que l’ancien président n’ait dit quoi que ce soit.

Trump, un républicain, cherche à reprendre la Maison Blanche lors des élections de novembre lors d’une probable confrontation contre le démocrate Joe Biden, qui l’a battu en 2020.

La course devrait être serrée même si Trump fait face à 91 chefs d’accusation dans quatre actes d’accusation criminels distincts, dont deux affaires l’accusant d’avoir tenté d’annuler illégalement sa défaite électorale de 2020.

Trump a tenté de faire de ses difficultés juridiques un atout de campagne, affirmant qu’il était victime de procureurs partiaux, de plaignants comme Carroll et d’un système judiciaire injuste.

Le procès a duré quatre jours. Il a commencé le 16 janvier, mais a été retardé en raison des craintes liées au COVID-19.

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