Trump et Haley semblent échanger leurs personnalités pour avancer dans la course à la présidentielle américaine

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Donald Trump et Nikki Haley lors d’une conférence de presse au Trump National Golf Club à Bedminster, New Jersey, le 11 août 2017.AL DRAGO/Service de presse du New York Times

La Grande Transition de 2024 est en cours dans la politique américaine, et la forme de la campagne à venir dépend de la façon dont Donald Trump et Nikki Haley continueront à procéder à des ajustements.

Alors que les deux candidats à l’investiture républicaine redoublent d’efforts en Caroline du Sud – qui accueille le 24 février ses primaires d’une importance vitale – M. Trump lutte, contre son instinct et ses pratiques passées, pour devenir un rassembleur tandis que Mme Haley , luttant contre son propre style et ses penchants plus doux, se bat pour devenir une diviseuse.

Et dans le même temps, M. Trump, connu pour sa voix de mégaphone, s’efforce de calmer son style de discours pour les élections générales tandis que Mme Haley, qui parle dans une mezzo-soprano soyeuse, tente de projeter un contralto plus robuste.

Personne n’a dit que la politique présidentielle était facile.

« La personnalité des gens reste généralement constante tout au long de leur vie, mais il est possible de changer la façon dont vous vous présentez », a déclaré Ira Bedzow, éthicien et directeur exécutif du Purpose Project à l’Université Emory d’Atlanta. « Il faut savoir comment changer, pratiquer et être motivé pour le faire. Ceux qui sont à l’aise avec la façon dont ils se présentent – ​​ou qui ont depuis longtemps des raisons stratégiques ou tactiques de se comporter d’une certaine manière – peuvent avoir du mal à changer.

L’ancien entraîneur de football de l’Université du Texas, Darrell Royal, était célèbre pour avoir dit : « Dansez avec celui qui vous a amené », une locution du Sud qui signifie s’en tenir au style qui a apporté le succès initial. Mais il est de plus en plus clair que M. Trump et Mme Haley reconnaissent que leurs styles originaux – l’un, un tyran masculin favorisant la rhétorique incendiaire, l’autre, une femme pionnière cherchant à faire entendre la voix de la raison et de la réconciliation – ne sont pas adaptés aux tâches qui les attendent. , qu’il s’agisse d’unir le Parti républicain pour les élections générales de novembre ou de briser l’emprise du favori dans la lutte pour le GOP nomination.

M. Trump veut que Mme Haley se rende et se retire. Mme Haley s’est engagée à rester dans la course au moins pendant encore cinq semaines – une période pendant laquelle environ les deux tiers des États organisant des primaires invitent les électeurs qui ne sont pas républicains à y participer. Lorsque le Comité national républicain a lancé l’idée de déclarer M. Trump « candidat présumé », il a résisté, citant l’unité du parti qu’il avait autrefois brisée et arguant sur son site Truth Social qu’il voulait « terminer le processus AUX urnes ». .»

C’est la preuve que M. Trump, dont l’ascension s’est faite en tant que figure de division – profitant d’abord de la répartition des voix entre plusieurs rivaux pour l’investiture, puis gouvernant sans rechercher un compromis bipartisan ou parfois même l’unité du Parti Républicain – réalise qu’il doit convaincre les Républicains. derrière lui s’il veut l’emporter contre le président Joe Biden. Cela signifie bien sûr exclure Mme Haley de la course, mais aussi parler plus largement de l’unité du parti.

Et maintenant, Mme Haley – dont la survie pour émerger comme la seule alternative à M. Trump est due à son rôle de modérée cherchant un compromis sur des questions controversées telles que l’avortement – ​​se rend compte qu’elle doit accentuer les divergences avec M. Trump, abandonner. sa stratégie consistant à éviter les attaques contre l’ancien président et à s’appuyer sur son image de « combattante de rue en talons » plutôt que de figure capable d’apaiser les divisions du parti.

« Changer d’attitude est plus facile que de changer de comportement – mais ni l’un ni l’autre n’est simple, comme le savent tous ceux qui ont essayé et échoué dans leurs résolutions du Nouvel An », a déclaré Christine Whelan, professeure clinicienne à l’École d’écologie humaine de l’Université de New York. Wisconsin-Madison.

Les deux candidats sont confrontés à la difficulté de présenter un profil différent. Mais le caractère de la race elle-même change également. Il s’est déplacé des premiers tests politiques vers des États où la campagne est moins intime et où les électeurs connaissent moins les candidats qu’ils ne l’étaient dans l’Iowa et le New Hampshire, où la campagne a duré près d’un an au lieu de quelques semaines. Les candidats doivent donc évoluer eux aussi.

M. Trump, par exemple, profite depuis longtemps d’un style qui comprend des séquences de méchanceté et des flots de déclarations trompeuses, qui rappellent la caractérisation par Abraham Lincoln de son grand rival politique Stephen A. Douglas, qui, selon lui, « mentira à 10 000 personnes ». gens un jour, même s’il sait qu’il devra peut-être le refuser à 5 000 le lendemain.

Forte d’une injection de plus de 4 millions de dollars américains depuis sa deuxième place au New Hampshire, Mme Haley sait qu’elle doit revenir au style qu’elle a employé. comme gouverneur de Caroline du Sud. Dans ce rôle, elle a pris des positions impopulaires (en signant une loi retirant le drapeau de bataille confédéré de la State House après que neuf membres d’une église noire de Charleston ont été abattus) et n’a offert que peu de réconfort à ses opposants (pour lesquels elle s’est aliénée, entre autres raisons, insistant sur des votes législatifs enregistrés sur des questions controversées).

« Un véritable changement d’attitude nécessite un changement de comportement – ​​un changement de ton, de tactique et d’action », a déclaré le professeur Whelan. « Mais c’est quelque chose qui doit provenir d’un changement interne. »

Il est peut-être approprié que ce changement externe se produise alors que la campagne se déplace en Caroline du Sud.

M. Trump, qui a consacré sa carrière politique à combattre les élites, bénéficie du soutien quasi unanime des dirigeants de l’État. établissement. Et là, Mme Haley, bien que gouverneure depuis six ans, est l’outsider qui fait exploser les élites. Dans cette campagne, plus les choses changent, plus elles ne restent pas les mêmes.

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