Un ancien entrepreneur de l’IRS condamné à cinq ans de prison pour avoir divulgué les dossiers fiscaux de Trump

Un ancien employé de l’Internal Revenue Service des États-Unis a été condamné lundi à cinq ans de prison pour avoir divulgué les dossiers fiscaux de l’ancien président Donald Trump et de milliers d’autres riches Américains à des médias, un juge qualifiant ses actions de menace pour la démocratie.

Charles Littlejohn, 38 ans, a plaidé coupable en octobre à une accusation de divulgation d’informations sur une déclaration de revenus sans autorisation.

La juge de district américaine Ana Reyes, qui a prononcé la sentence devant un tribunal fédéral de Washington, a lié les actions de Littlejohn à des attaques plus larges contre des élus américains.

« Ce que vous avez fait en ciblant le président en exercice des États-Unis était une attaque contre notre démocratie constitutionnelle », a déclaré Reyes lors de l’audience de détermination de la peine. « On ne peut pas ouvrir la chasse à nos élus. »

Les procureurs fédéraux avaient demandé une peine de cinq ans, la peine maximale autorisée par la loi américaine, arguant que Littlejohn était motivé par un agenda politique et compromettait la sécurité des informations personnelles sensibles. Littlejohn, selon les procureurs, a cherché un poste dans un cabinet de conseil qui travaille avec l’IRS en 2017 dans l’espoir d’accéder et de divulguer des dossiers sur Trump, qui était alors président.

Littlejohn s’est excusé pour ses actes.

«J’ai agi avec la conviction sincère, quoique erronée, que je servais l’intérêt public», a déclaré Littlejohn au tribunal.

Les avocats de Littlejohn ont déclaré qu’il était motivé par une « conviction morale profonde » selon laquelle le public avait le droit de connaître les informations qu’il partageait. L’équipe juridique de Littlejohn n’a pas demandé de peine spécifique, mais a recherché une punition comparable à celle des fuites gouvernementales précédentes.

Littlejohn a secrètement téléchargé des années de dossiers fiscaux de Trump en 2018, puis les a partagés avec des journalistes du New York Times, selon des documents judiciaires. Le journal a publié une série d’articles en 2020 révélant que Trump n’avait payé aucun impôt sur le revenu au cours de 10 des 15 années précédant son élection président.

Trump est devenu le premier grand candidat présidentiel américain depuis des décennies à ne pas divulguer ses déclarations de revenus lorsqu’il s’est présenté à la Maison Blanche en 2016. Un panel de la Chambre des représentants américaine a publié six ans de ses dossiers fiscaux en 2022 après une bataille judiciaire.

Littlejohn a ensuite divulgué des informations fiscales sur les « contribuables très fortunés » au média d’investigation ProPublica. Il était motivé par des préoccupations concernant les inégalités économiques et souhaitait encourager des réformes du système fiscal américain, ont écrit son équipe de défense dans des documents judiciaires.

ProPublica a publié près de 50 articles basés sur ces informations, révélant comment les riches échappent à l’impôt sur le revenu aux États-Unis.

Les près de 6 000 pages de documents publiés par le panel de la Chambre en 2022 comprenaient plus de 2 700 pages de déclarations personnelles de Trump et de son épouse Melania Trump, ainsi que plus de 3 000 pages de déclarations de ses entreprises. Ils ont montré que le revenu et l’impôt à payer de Trump ont fluctué considérablement de 2015 à 2020 et que lui et sa femme ont réclamé d’importantes déductions et pertes et ont payé peu ou pas d’impôt sur le revenu au cours de plusieurs de ces années.

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