Un éditeur américain retire les études citées par un juge du Texas pour suspendre l’approbation de la pilule abortive

Un éditeur scientifique américain a retiré deux études, en grande partie en raison de leur méthodologie, qu’un juge du Texas avait citées l’année dernière dans sa décision suspendant l’approbation fédérale de la mifépristone, une pilule abortive, en réponse à un procès intenté par des médecins et des associations médicales anti-avortement.

La rétractation lundi de Sage Publications est intervenue moins de deux mois avant que la Cour suprême des États-Unis n’entende un appel de l’administration du président Joe Biden dans cette affaire. La mifépristone, le premier d’un régime à deux comprimés pour l’avortement médicamenteux, reste disponible jusqu’à ce que l’appel soit en cours.

L’auteur principal des études, le chercheur en santé publique James Studnicki, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Studnicki, vice-président de l’Institut Charlotte Lozier, anti-avortement, avait précédemment déclaré à la publication conservatrice The Daily Wire que les rétractations des études publiées en 2021 et 2022 étaient « totalement injustifiées ».

L’une des études a révélé que les avortements utilisant la mifépristone sont suivis d’un taux élevé de visites aux urgences par rapport aux avortements chirurgicaux.

Le Collège américain des obstétriciens et gynécologues affirme que la mifépristone est « extrêmement sûre et efficace ».

Le juge de district américain Matthew Kacsmaryk à Amarillo a cité cette étude pour conclure que les plaignants avaient la capacité juridique d’intenter une action en justice pour contester l’approbation de la pilule, car ils subiraient un préjudice s’ils devaient traiter des patientes souffrant de complications suite à un avortement médicamenteux. La qualité pour agir des plaignants devrait être une question clé dans l’appel.

L’autre étude a révélé que de telles complications sont souvent classées à tort comme des fausses couches, ce que Kacsmaryk a cité pour étayer sa conclusion selon laquelle le taux réel de complications est sous-estimé.

Sage a déclaré dans son avis de rétractation qu’elle avait demandé à des experts indépendants d’examiner les deux études, ainsi qu’une troisième étude dirigée par Studnicki, en réponse aux préoccupations d’un lecteur.

Les experts ont trouvé des « problèmes fondamentaux » qui « invalident les conclusions des auteurs en tout ou en partie », selon Sage, qui publie plus de 1 000 revues, dont Health Services Research et Managerial Epidemiology, où sont parus les articles rétractés.

L’éditeur a également déclaré que les affiliations des auteurs avec l’Institut Charlotte Lozier et d’autres organisations anti-avortement auraient dû être révélées comme un conflit d’intérêts, et que l’un des pairs évaluateurs originaux était également affilié à l’institut.

Studnicki et ses co-auteurs ont écrit une réfutation à Sage, qui a été publiée par le site Web Retraction Watch.

Dans ce document, ils défendaient certains aspects des articles critiqués par les critiques, notamment le fait de compter plusieurs visites aux urgences du même patient comme des incidents distincts et le refus d’examiner des diagnostics spécifiques lors de ces visites. Les auteurs ont déclaré qu’il s’agissait de choix méthodologiques valables et que leurs résultats étaient « reproductibles et rapportés avec précision ».

Kacsmaryk a suspendu en avril l’approbation du médicament par la Food and Drug Administration des États-Unis en 2000, statuant en faveur de l’Alliance pour la médecine hippocratique, de l’Association américaine des obstétriciens et gynécologues pro-vie et d’autres.

Une cour d’appel fédérale a ensuite rétabli l’approbation initiale, mais a réimposé les anciennes restrictions sur la pilule que la FDA avait depuis levées, notamment l’interdiction de la prescrire par télémédecine et de sa distribution par courrier. Cette décision est suspendue jusqu’à ce que l’administration Biden fasse appel, et la Cour suprême a refusé d’envisager d’interdire complètement la pilule comme Kacsmaryk l’avait initialement fait.

L’avortement médicamenteux représentait la majorité des avortements aux États-Unis en 2022, selon le Guttmacher Institute, un groupe de recherche qui soutient le droit à l’avortement.

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