Un législateur qualifie Hong Kong de « sans joie » dans une rare critique qualifiée de « dangereuse » par le dirigeant de la ville

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Des gens visitent une promenade à côté du port Victoria à Hong Kong le 18 janvier 2024.DALE DE LA REY/Getty Images

Lorsque Hong Kong a introduit des réformes visant à rendre le système politique du territoire chinois plus « patriotique » – en réduisant le nombre de sièges élus au suffrage direct et en restreignant les droits des électeurs – les autorités ont nié qu’elles créaient une législature d’approbation automatique à la Pékin.

Depuis les premières élections « réservées aux patriotes » en 2021, il y a eu quelques moments de dissidence, sur les politiques liées au COVID, les projets de conversion d’une partie du club de golf de Hong Kong en logements sociaux et un nouveau système d’immatriculation des véhicules. Mais avec de nouvelles lois sur la sécurité nationale à l’horizon, le dirigeant de Hong Kong, John Lee, a suggéré cette semaine qu’il y avait une limite aux critiques, même patriotiques.

Jeudi, le député Paul Tse a mis en garde contre une ambiance « tendue, lourde et sans joie » à Hong Kong, en raison de l’accent mis sur « des actions de grande envergure et sous haute pression des forces de l’ordre ».

M. Tse a exhorté le gouvernement à atténuer « l’atmosphère draconienne » et à accorder plus d’attention aux besoins des contribuables plutôt qu’aux visiteurs de Chine continentale.

En réponse, M. Lee a déclaré qu’il « s’opposait fermement à toute déclaration qui provoque la division sociale et la discorde » et a accusé M. Tse d’utiliser des « termes dangereux » rappelant 2019, lorsque les manifestations antigouvernementales ont secoué Hong Kong.

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Le chef de l’exécutif John Lee quitte après une séance de questions et réponses concernant la législation de l’article 23 de la loi sur la sécurité nationale, au Conseil législatif de Hong Kong, le 25 janvier 2024.LAM YIK/Reuters

« J’ai le devoir de guider notre communauté dans la bonne direction », a-t-il ajouté. « Nous avons désormais des patriotes qui administrent Hong Kong, mais si les gens ne travaillent pas ensemble et diffusent plutôt des informations négatives qui ne correspondent pas aux faits, alors nous devrions les dénoncer. »

Depuis les troubles de 2019, les autorités de Hong Kong ont sévèrement réprimé. Les partis politiques, les groupes de la société civile et les médias ont fermé leurs portes, et presque tous les législateurs ou militants de l’opposition de premier plan sont en prison ou en exil.

Cela fait des années que Hong Kong n’a pas connu quoi que ce soit qui s’apparente à une manifestation de masse, mais l’accent mis sur la sécurité n’a pas diminué. M. Lee et le ministre de la Sécurité Chris Tang, tous deux anciens policiers, mettent fréquemment en garde contre une « résistance douce » – un terme mal défini même s’ils ne semblent pas être en mesure de l’expliquer pleinement – ​​et le gouvernement s’est engagé à aller de l’avant cette année. avec une législation supplémentaire sur la sécurité nationale.

La police est courante dans les rues de Hong Kong aujourd’hui, et sans sécurité nationale ni réglementation anti-Covid à appliquer, elle a apparemment tourné son attention vers la répression des petites infractions aux règles. D’autres agences gouvernementales ont également intensifié leurs activités de contrôle, frappant les entreprises connues pour leur soutien au mouvement pro-démocratie en leur imposant des amendes ou des inspections fréquentes.

Cette semaine, l’Association des journalistes de Hong Kong a déclaré avoir reçu une facture fiscale de près de 70 000 $ (CAD) et une demande de documents des six dernières années. Il s’est engagé à faire appel.

Jeudi, devant l’Assemblée législative, M. Tse s’est plaint du fait que des policiers en civil « attendent pour arrêter les citoyens qui marchent dans la rue », que les restaurants sont frappés d’amendes et « d’opérations constantes et 24 heures sur 24 » contre la poignée de librairies indépendantes encore en activité dans la ville.

Écrivant vendredi dans le journal de Hong Kong The Standard, la chroniqueuse politique Mary Ma a noté que les plaintes de M. Tse étaient « partagées par un certain nombre d’autres législateurs », ajoutant : « mais qui oserait les approfondir après avoir entendu Lee réprimander Tse ?

Législateur depuis 2008 qui a par le passé soutenu une législation stricte sur la sécurité nationale, M. Tse n’est pas le premier à avertir que l’accent mis sur la sécurité nuisait à l’image de Hong Kong et pesait sur l’humeur du public à un moment où le gouvernement tente de relancer l’économie et attirer les touristes.

Dans un article largement partagé en juillet dernier, le blogueur chinois Jinghaihou a déclaré que « l’application excessive » de la législation sur la sécurité nationale portait atteinte au caractère unique de Hong Kong et conduisait à son déclin. Il a accusé les responsables d’utiliser la sécurité nationale « comme une arme pour vendre leurs politiques » et comme une « coquille pour défendre leurs échecs ».

En décembre, M. Lee a déclaré qu’il était « ridicule » de dire que le gouvernement « se concentre uniquement » sur la sécurité nationale, et que cela constituait un acte de « résistance douce ».

Depuis l’introduction de la législation sur la sécurité nationale en 2020, des centaines de milliers de Hongkongais ont déménagé à l’étranger, principalement vers la Grande-Bretagne, le Canada, l’Australie et les États-Unis, qui ont tous ouvert la voie à la citoyenneté à la suite de la répression.

De nombreux expatriés sont également partis, un exode qui a commencé pendant la pandémie de COVID – lorsque Hong Kong avait certaines des règles de quarantaine les plus strictes au monde – mais qui ne semble pas ralentir car le caractère de la ville a changé après 2019 et au milieu des inquiétudes concernant Répression réglementaire chinoise affectant le territoire nominalement autonome.

Le nombre d’entreprises américaines ayant leur siège régional à Hong Kong est passé de 278 en 2019 à 214 aujourd’hui, avec une baisse similaire observée parmi les entreprises britanniques et japonaises. Les chiffres pour les entreprises canadiennes ne sont pas disponibles.

Cette semaine, l’indice Hang Seng de Hong Kong a atteint son plus bas niveau en 15 mois, entraîné vers le bas par les inquiétudes des investisseurs concernant l’économie chinoise dans son ensemble.

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