Un navire de guerre britannique arrive en Guyane alors que les tensions s’intensifient dans le conflit frontalier avec le Venezuela

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Vue aérienne de la région d’Essequibo prise depuis la Guyane le 12 décembre 2023.ROBERTO CISNEROS/Getty Images

Un navire de guerre britannique est arrivé en Guyane vendredi après-midi dans un contexte de tensions croissantes liées à un différend frontalier entre l’ancienne colonie britannique et le Venezuela.

La visite du HMS Trent a conduit le Venezuela à commencer des exercices militaires un jour plus tôt dans les Caraïbes orientales, près de sa frontière avec la Guyane, alors que le gouvernement vénézuélien revendique une vaste partie de son petit voisin.

Le ministère brésilien des Affaires étrangères a exprimé vendredi son inquiétude face à la situation et a exhorté les deux pays sud-américains à reprendre le dialogue. Il a déclaré que les autres pays devraient éviter les « activités militaires » qui soutiennent l’une ou l’autre des parties.

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La déclaration du Brésil appelle la Guyane et le Venezuela à rester fidèles à la Déclaration d’Argyle, un accord signé plus tôt ce mois-ci dans lequel leurs dirigeants ont déclaré qu’ils résoudraient le différend frontalier par des moyens non violents.

Le différend porte sur Essequibo, une région peu peuplée de la taille de la Floride et riche en pétrole et en minéraux. Le Venezuela prétend depuis longtemps qu’il a été expulsé du territoire lorsque les Européens et les États-Unis ont fixé la frontière.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que le navire se rendait en Guyane dans le cadre d’une série d’engagements dans la région et qu’il mènerait des exercices d’entraînement avec l’armée guyanienne.

Sur son compte X, anciennement Twitter, le navire a publié des photos de marins accueillant l’ambassadeur britannique en Guyane et le chef d’état-major des forces de défense guyanaises, le brigadier. Le général Omar Khan. Ils ont été accueillis lors d’un déjeuner officiel et ont pu visiter les capacités du navire.

Dans une interview accordée à Associated Press, Khan a déclaré que de telles opérations « restent une partie importante du spectre des activités de sécurité régionale. Cela a été le cas dans le passé et cela continuera à l’avenir. »

Les responsables sont restés discrets sur la nature des exercices.

Le navire de guerre est généralement utilisé pour intercepter les pirates et les trafiquants de drogue, et il a récemment mené des exercices conjoints avec les marines de plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest. Il est équipé de canons et d’une piste d’atterrissage pour hélicoptères et drones et peut transporter une cinquantaine de marines.

Dans un communiqué jeudi soir, le président guyanais Irfaan Ali a déclaré que le Venezuela « n’avait rien à craindre » des activités du navire dans les eaux guyanaises.

« La Guyane est engagée depuis longtemps dans des partenariats avec des États régionaux et internationaux visant à renforcer la sécurité intérieure », a déclaré Ali. « Ces partenariats ne représentent une menace pour personne et ne sont en aucun cas destinés à être agressifs. »

Mais le Venezuela a commencé jeudi des exercices militaires impliquant 5 000 soldats dans les Caraïbes orientales, citant la visite du patrouilleur britannique.

Dans un discours télévisé à l’échelle nationale, le président vénézuélien Nicolas Maduro a accusé la Guyane de trahir l’esprit de la Déclaration d’Argyle.

« Nous ne laisserons personne nous bousculer », a déclaré Maduro, entouré de commandants militaires. Il a décrit la décision de la Grande-Bretagne d’envoyer un navire de guerre comme une menace émanant d’un « ancien empire en décomposition ».

La Guyane contrôle Essequibo depuis des décennies, mais le Venezuela a ravivé ses revendications historiques sur la région au début du mois grâce à un référendum au cours duquel il a été demandé aux électeurs si le territoire devait être transformé en un État vénézuélien.

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Les critiques de Maduro affirment que le leader socialiste a relancé le conflit frontalier pour attirer l’attention sur les problèmes internes du pays alors que le Venezuela se prépare à une élection présidentielle l’année prochaine. Maduro a l’intention de briguer un troisième mandat.

Le Venezuela affirme avoir été victime d’un complot de vol de terres en 1899, lorsque la Guyane était une colonie britannique et que les arbitres britanniques, russes et américains déterminaient la frontière.

Les responsables vénézuéliens affirment également qu’un accord signé en 1966 entre le Venezuela, la Grande-Bretagne et la Guyane britannique pour résoudre le différend avait effectivement annulé l’arbitrage initial.

La Guyane maintient que l’accord initial est légal et contraignant et a demandé en 2018 au plus haut tribunal des Nations Unies de le statuer comme tel, mais la décision prendra des années.

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