Un pilote américain s’éjecte en toute sécurité avant que son avion de combat F-16 ne s’écrase dans la mer de Corée du Sud

Un pilote de l’US Air Force s’est éjecté en toute sécurité d’un avion de combat F-16 qui s’est écrasé mercredi dans les eaux au large de la côte sud-ouest de la Corée du Sud, lors du deuxième accident de ce type en moins de deux mois.

Le pilote non identifié était conscient et a été transporté vers un établissement médical pour évaluation, a indiqué la 8e Escadre de chasse américaine dans un communiqué. L’avion a déclaré avoir travaillé en étroite collaboration avec ses partenaires de mission américains et sud-coréens pour récupérer le pilote, qui a rencontré une urgence en vol non précisée et s’est éjecté avant que l’avion ne s’écrase en mer.

La cause de l’accident, qui se serait produit dans les eaux proches de la ville portuaire de Seosan, faisait l’objet d’une enquête. Aucune victime ou dommage matériel n’a été signalé dans l’immédiat.

« Nous sommes très reconnaissants envers les forces de secours de la République de Corée et tous nos coéquipiers qui ont rendu possible la récupération rapide de notre pilote », a déclaré le colonel Matthew C. Gaetke, commandant de l’escadre, faisant référence au nom officiel de la Corée du Sud. « Nous allons maintenant nous concentrer sur la recherche et la récupération de l’avion. »

La 8e Escadre de chasse, composée de deux escadrons de F-16, avait déjà connu un crash de F-16 en décembre. Le pilote a ensuite rencontré des problèmes lors d’un vol d’entraînement de routine et a été récupéré en toute sécurité après avoir éjecté l’avion avant qu’il ne s’écrase en mer près de la ville portuaire de Gunsan.

Les incidents en Corée du Sud font suite au crash, le 29 novembre, d’un avion Osprey de l’US Air Force lors d’une mission d’entraînement au large des côtes japonaises, qui a tué les huit personnes à bord.

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