Un tribunal pakistanais condamne l’ancien Premier ministre Imran Khan à 10 ans de prison quelques jours avant les élections

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L’ancien Premier ministre pakistanais Imran Khan, à Lahore, au Pakistan, le 3 juillet 2023.ARIF ALI/Getty Images

Un tribunal pakistanais a condamné mardi Imran Khan à 10 ans de prison pour divulgation de secrets d’État, a déclaré son parti, la peine la plus sévère contre l’ancien Premier ministre et joueur de cricket dans plusieurs affaires, quelques jours seulement avant les élections nationales.

Le tribunal spécial a déclaré Khan coupable d’avoir rendu public le contenu d’un câble secret envoyé par l’ambassadeur du Pakistan à Washington au gouvernement d’Islamabad, a déclaré son parti Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI). L’ancien ministre des Affaires étrangères Shah Mehmood Qureshi a également été condamné à 10 ans de prison dans la même affaire.

La peine de prison est la deuxième condamnation de Khan ces derniers mois et garantit que l’homme politique populaire restera à l’écart du public avant le vote parlementaire de la semaine prochaine qui mènera également à la nomination d’un nouveau Premier ministre.

Le tribunal devait rendre son verdict écrit ultérieurement.

Le PTI a déclaré qu’il contesterait la décision. « Nous n’acceptons pas cette décision illégale », a déclaré l’avocat de Khan, Naeem Panjutha, sur la plateforme de médias sociaux X.

L’assistant de Khan, Zulfikar Bukhari, a déclaré à Reuters que l’équipe juridique n’avait eu aucune chance de le représenter ou de contre-interroger des témoins, ajoutant que la procédure s’était déroulée en prison.

Un autre avocat de Khan, Ali Zafar, a déclaré à la télévision ARY qu’étant donné les circonstances du procès et de la condamnation, les chances que l’affaire soit annulée en appel étaient de « 100 % ».

Bukhari a qualifié cette condamnation de tentative d’affaiblir le soutien à Khan. « Les gens vont désormais veiller à venir voter en plus grand nombre », a-t-il déclaré à Reuters.

Khan avait déjà été condamné à trois ans de prison dans une affaire de corruption, ce qui l’avait déjà exclu des élections la semaine prochaine.

Cependant, son équipe juridique espérait le faire libérer de prison, où il est détenu depuis août de l’année dernière, mais la dernière condamnation signifie que cela est peu probable, même si les accusations sont contestées devant un tribunal supérieur.

Le parti du triple Premier ministre Nawaz Sharif, principal opposant politique de Khan, a déclaré que le verdict n’était pas assez sévère.

« Je pense que, compte tenu de son imprudence et de ses crimes – liés à des intérêts nationaux importants – il s’agit d’une peine très légère », a déclaré Ahsan Iqbal, un haut conseiller de Sharif, dans une interview télévisée.

Les analystes estiment que le parti de Sharif est le favori pour former le prochain gouvernement à l’issue des élections.

La condamnation juste avant le scrutin « soulèvera des questions sur la crédibilité des élections », a déclaré Mazhar Abbas, un analyste basé à Karachi.

La sortie du Pakistan de la crise économique dépend de la stabilité politique. L’élection intervient alors que le Pakistan emprunte un chemin de relance délicat dans le cadre d’un plan de sauvetage de 3 milliards de dollars du Fonds monétaire international qui a aidé le pays à éviter de peu un défaut souverain l’année dernière.

Khan a combattu des dizaines de cas depuis qu’il a été évincé du pouvoir lors d’un vote de censure parlementaire en 2022.

Khan affirme que le câble secret mentionné dans l’affaire était la preuve d’un complot de l’armée pakistanaise et du gouvernement américain visant à renverser son gouvernement en 2022 après sa visite à Moscou, juste avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Washington et l’armée pakistanaise nient ces accusations.

L’ancien Premier ministre a précédemment déclaré que le contenu du câble était apparu dans les médias à partir d’autres sources.

Le PTI de Khan, qui a remporté les élections de 2018, a subi un revers majeur au début du mois lorsqu’un tribunal a confirmé la décision de la Commission électorale de dépouiller le parti de son symbole électoral traditionnel, la batte de cricket.

Ses candidats se présentent désormais en tant qu’indépendants, nombre d’entre eux étant en fuite au milieu de ce que le parti appelle une répression soutenue par l’armée. L’armée le nie.

L’équipe médiatique de Khan a publié un message du leader emprisonné sur X dans les instants qui ont précédé le verdict.

« Ces gens veulent vous provoquer en me condamnant sévèrement dans cette affaire afin que vous sortiez dans la rue et protestiez, puis que vous ajoutiez des inconnus à la foule et que vous procédiez ensuite à une autre opération sous fausse bannière », indique le message.

En mai de l’année dernière, la première fois que Khan a été arrêté, ses partisans ont été accusés d’avoir participé à des émeutes et pillé des installations militaires, notamment la maison d’un général de haut rang. Khan nie que ses partisans faisaient partie de la foule.

Il a appelé ses partisans à veiller à ce qu’ils soient nombreux à voter pour les candidats qu’il soutient.

« C’est votre guerre et c’est votre test : vous devez vous venger de chaque injustice par votre vote le 8 février tout en restant pacifique », ajoute le message.

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