Un violent séisme fait un mort aux Philippines ; alerte au tsunami levée

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Une maison endommagée après un tremblement de terre a frappé la ville de Hinatuan, dans la province de Surigao del Sur, dans le sud des Philippines, le 3 décembre.The Associated Press

Un puissant tremblement de terre qui a secoué le sud des Philippines a tué au moins un villageois et en a blessé plusieurs autres alors que des milliers de personnes ont quitté leurs maisons en panique et ont bloqué les routes menant aux hauteurs après l’émission d’une alerte au tsunami, ont annoncé dimanche les autorités.

L’US Geological Survey a rapporté que le séisme de samedi soir avait une magnitude de 7,6 et a frappé à une profondeur de 32 kilomètres (20 miles). Le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique a déclaré qu’il s’attendait à ce que des vagues de tsunami frappent le sud des Philippines et certaines parties de l’Indonésie, des Palaos et de la Malaisie, mais a ensuite abandonné son alerte au tsunami.

L’USGS a enregistré dimanche un nouveau séisme d’une magnitude de 6,6, à l’est de la municipalité de Hinuatan et à une profondeur de 56 kilomètres (34 miles), mais il n’y a pas eu d’alerte au tsunami. L’agence sismologique philippine l’a décrit comme une réplique.

Au Japon, les autorités ont émis samedi soir des ordres d’évacuation dans diverses parties de la préfecture d’Okinawa, y compris sur l’ensemble de la zone côtière, affectant des milliers de personnes.

Une femme enceinte est décédée après qu’elle, son mari et sa fille aient été frappés par un mur de béton de 4,5 mètres qui s’est effondré dans leur quartier alors que le sol tremblait et les a incités à fuir leur maison dans la ville de Tagum, dans la province de Davao del Norte. , a déclaré à l’Associated Press le chef de l’atténuation des catastrophes de la ville, Shieldon Isidoro.

Son mari et sa fille ont été blessés. Deux autres enfants et leurs parents ont sauté d’une fenêtre du deuxième étage, paniqués, alors que leur maison chancelait, mais n’ont pas été blessés après avoir atterri sur un terrain herbeux, a déclaré Isidoro, qui se trouvait chez lui lorsque le sol a commencé à trembler.

« Au début, le balancement était faible. Puis c’est rapidement devenu plus fort et je pouvais à peine me tenir debout. Mes flacons de parfum sont tombés d’une table, des tableaux sur mon mur se sont balancés et j’ai entendu des gens crier dehors : « Sortez, sortez, tremblement de terre, tremblement de terre ! », a déclaré Isidoro.

Tout en craignant que le toit de sa maison ne s’effondre sur lui, Isidoro a déclaré qu’il était plus inquiet qu’il puisse y avoir de nombreuses victimes à Tagum, une ville d’environ 300 000 habitants, où il a mené régulièrement des exercices sismiques qui, selon lui, ont permis d’éviter davantage de morts et blessures.

Des centaines de patients ont été évacués d’un hôpital de Tagum, mais ont ensuite été reconduits après qu’une inspection n’a révélé aucun dommage majeur au bâtiment, ont indiqué des responsables.

Des milliers d’habitants sont restés dehors de chez eux pendant des heures dans de nombreuses villes en raison des craintes du tremblement de terre et du tsunami, y compris dans certaines qui ont été inondées par une averse nocturne, ont indiqué les responsables.

Le secrétaire à la Défense Gilberto Teodoro Jr a déclaré lors d’une conférence de presse que les autorités étaient en train d’évaluer l’impact du séisme, mais les premiers rapports ont indiqué qu’il n’y avait pas eu de dégâts majeurs, à l’exception de deux ponts endommagés et de poches de pannes de courant. Un décès et quelques blessés ont été signalés, a-t-il indiqué.

Teresito Bacolcol, directeur de l’Institut philippin de volcanologie et de sismologie, a déclaré à l’AP peu après le séisme que son agence avait conseillé aux habitants de la côte des provinces de Surigao del Sur et de Davao Oriental, qui se trouvaient près de l’épicentre du séisme sous-marin, de évacuer immédiatement vers un terrain plus élevé ou se déplacer plus à l’intérieur des terres.

Des photos publiées sur le compte Facebook de la ville de Hinatuan, dans la province de Surigao del Sur, montrent des habitants fuyant vers les hauteurs à pied ou à bord de voitures, de camions, de motos et de taxis tricycles pendant la nuit.

De nombreux villageois qui avaient fui vers les centres d’évacuation sont rentrés chez eux dimanche, ont indiqué les autorités.

Après avoir effectué des inspections, les responsables de l’aviation civile ont déclaré qu’il n’y avait eu aucun dommage majeur dans plusieurs aéroports du sud et qu’il n’y avait eu aucune perturbation des opérations aériennes.

Les Philippines, l’un des pays les plus sujets aux catastrophes au monde, sont souvent frappées par des tremblements de terre et des éruptions volcaniques en raison de leur situation sur la « ceinture de feu » du Pacifique, un arc de failles sismiques autour de l’océan. L’archipel est également frappé par une vingtaine de typhons et de tempêtes chaque année.

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