US Steel accepte 42 millions de dollars d’améliorations et d’amendes pour violations de la pollution de l’air après l’incendie de 2018

US Steel a accepté de régler un procès accusant l’entreprise basée à Pittsburgh d’avoir violé les lois fédérales sur la qualité de l’air en exploitant des usines sans contrôles de désulfuration pendant plus de trois mois, émettant des nuages ​​de gaz sulfureux dans les villes environnantes.

Le règlement avec les groupes environnementaux Clean Air Council et PennEnvironment et le département de la santé du comté d’Allegheny a été déposé lundi devant le tribunal fédéral pour examen par un juge, ont indiqué les groupes.

PennEnvironment et les autres plaignants ont accusé le producteur d’acier de plus de 1 200 violations de ses permis de pollution atmosphérique.

Ils estiment la valeur du règlement à 42 millions de dollars, dont 37 millions de dollars pour l’amélioration des systèmes de contrôle de la pollution et de fiabilité des usines de US Steel dans ses usines de Mon Valley Works.

Le reste représente une pénalité de 5 millions de dollars que US Steel a accepté de payer pour financer les efforts visant à purifier l’air. Il s’agit de l’une des amendes les plus élevées jamais imposées au niveau national dans le cadre d’un procès intenté par des citoyens en vertu des lois fédérales sur la qualité de l’air, ont déclaré le Clean Air Council et PennEnvironment.

« Cette annonce historique devrait envoyer un message à tous les pollueurs illégaux qui mettent en danger la santé et l’environnement des habitants de Pittsburgh », a déclaré David Masur, directeur exécutif de PennEnvironment, lors d’une conférence de presse lundi. « Nous ne resterons pas les bras croisés pendant que la pollution atmosphérique illégale s’abat sur les communautés voisines et sur les Pennsylvaniens qui y vivent. »

US Steel a déclaré regretter les émissions « accidentelles » et s’efforcer de se conformer aux réglementations environnementales.

« Lorsque nous manquons cet objectif, nous apporterons des changements afin de pouvoir faire mieux », a déclaré Kurt Barshick, vice-président de Mon Valley Works de l’entreprise, dans un communiqué.

Les groupes environnementaux ont intenté des poursuites en 2019, après qu’un incendie la veille de Noël à la cokerie de Clairton ait causé 40 millions de dollars de dégâts.

L’incendie a endommagé les équipements de contrôle de la pollution et entraîné des rejets répétés de dioxyde de soufre, selon le procès. Le dioxyde de soufre est un sous-produit incolore et piquant de la combustion de combustibles fossiles qui peut rendre la respiration difficile.

À la suite de l’incendie, le comté d’Allegheny a averti les habitants de limiter les activités de plein air, les habitants affirmant pendant des semaines que l’air était acide, sentait les œufs pourris et était difficile à respirer.

L’incendie a détruit les contrôles de pollution dans ses usines de Mon Valley, mais US Steel a quand même continué à les faire fonctionner, ont indiqué les groupes.

Le procès faisait également état de pannes répétées à l’usine de Clairton, dont une en 2019 au cours de laquelle la société a signalé un rejet de 525 000 livres de gaz de cokerie provenant d’une soupape de surpression. Le comté d’Allegheny, qui abrite les usines de Pittsburgh et de Mon Valley Works, a déclaré que US Steel avait déjà dépensé environ la moitié des 37 millions de dollars en améliorations.

US Steel doit également fermer définitivement environ 60 des fours à coke les plus polluants, ont indiqué les groupes. Les fours transforment le charbon en coke, une matière première dans le processus de fabrication de l’acier.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *