Washington et Bagdad envisagent de tenir prochainement des négociations pour mettre fin à la présence de la coalition dirigée par les États-Unis en Irak

Les Etats-Unis et l’Irak prévoient d’entamer prochainement des négociations pour mettre un terme à la mission de la coalition militaire dirigée par les Etats-Unis et formée pour combattre le groupe État islamique en Irak, ont annoncé jeudi les deux gouvernements.

Cette annonce intervient alors que les forces américaines en Irak sont de plus en plus ciblées par les milices soutenues par l’Iran, même si les États-Unis affirment que le calendrier des discussions n’est pas lié aux attaques.

Depuis le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre, ils ont frappé plus de 60 fois des installations militaires américaines en Irak et plus de 90 fois en Syrie, avec un mélange de drones, de roquettes, de mortiers et de missiles balistiques.

Samedi, le Kataib Hezbollah a lancé l’attaque la plus grave jamais menée par la milice cette année, en tirant plusieurs missiles balistiques sur la base aérienne d’al-Asad, une grande base aérienne située dans l’ouest de l’Irak où les troupes américaines ont entraîné les forces de sécurité irakiennes et coordonnent désormais leurs opérations pour contrer l’EI. Les États-Unis ont répondu mardi en frappant trois emplacements connus de milices iraniennes et en tuant certains de ces combattants, tout en déclenchant des protestations pour le départ des forces américaines.

La situation met en évidence le risque que les États-Unis soient entraînés dans un conflit plus large en Irak et au-delà, alors que la colère suscitée par le bombardement israélien de Gaza et le soutien américain à Israël alimentent les frappes des mandataires iraniens.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a déclaré dans un communiqué que les négociations entre les États-Unis et l’Irak faisaient partie d’une commission militaire supérieure qui avait été convenue l’été dernier, avant la guerre. Les discussions porteront sur la « transition vers un partenariat de sécurité bilatéral durable » entre les deux pays.

Les factions liées à l’Iran en Irak considéreront probablement comme une victoire l’annonce des pourparlers sur la fin de la mission dirigée par les États-Unis.

Un responsable américain de la défense, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour fournir des détails supplémentaires sur la commission, a déclaré que les États-Unis et l’Irak « en discutaient depuis des mois et que « le moment choisi n’était pas lié aux attaques récentes ». Les États-Unis conserveront leur « plein droit de légitime défense » pendant les négociations, a-t-il déclaré.

Le ministère irakien des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué que Bagdad avait pour objectif de « formuler un calendrier précis et clair précisant la durée de la présence des conseillers de la coalition internationale en Irak » et de « lancer la réduction progressive et délibérée de ses conseillers sur le sol irakien ». menant à la fin de la mission de la coalition et à une « évolution vers des relations politiques et économiques bilatérales globales avec les pays de la coalition ».

Le ministère a déclaré que l’Irak s’engage à assurer « la sécurité des conseillers de la coalition internationale pendant la période de négociation dans toutes les régions du pays » et à « maintenir la stabilité et empêcher toute escalade ».

Les responsables irakiens appellent périodiquement au retrait des forces de la coalition depuis des années, en particulier à la suite d’une frappe aérienne américaine en janvier 2020 qui a tué le général iranien Qassem Soleimani et le chef de la milice irakienne Abu Mahdi al-Muhandis devant l’aéroport de Bagdad.

Les États-Unis font partie d’une coalition multinationale de forces en Irak, mais il n’est pas clair ce que les éventuels accords entre les États-Unis et l’Irak signifieraient pour ces autres pays. Lors d’un appel téléphonique avec des journalistes jeudi pour fournir des détails supplémentaires sur les négociations entre l’Irak et les États-Unis, un responsable américain a déclaré sous couvert d’anonymat que chacune de ces nations maintiendrait ses propres relations bilatérales avec le gouvernement irakien.

Une éventuelle réduction des forces soulève également des questions sur la manière dont les États-Unis seraient en mesure de soutenir de la même manière leur mission de lutte contre l’EI en Syrie sans troupes en Irak. Les bases avancées en Syrie, où les États-Unis maintiennent environ 900 soldats, bénéficient du transport aérien et du soutien logistique des installations américaines en Irak. Le responsable n’a pas voulu discuter de la manière dont un retrait de l’Irak pourrait avoir un impact sur ces opérations.

Les États-Unis ont une présence continue en Irak depuis leur invasion en 2003. Bien que toutes les forces de combat américaines soient parties en 2011, des milliers de soldats sont revenus en 2014 pour aider le gouvernement irakien à vaincre l’EI.

Au cours des années qui ont suivi, la présence des forces américaines menant des missions et des entraînements contre l’EI a été un paratonnerre pour une faction de plus en plus influente de milices et de politiciens alignés sur l’Iran dans le pays. On estime qu’environ 2 500 soldats américains sont actuellement déployés en Irak.

Plus de 70 militaires américains ont été légèrement blessés, notamment des lésions cérébrales, lors des attaques des milices contre des bases américaines, et un militaire américain a été grièvement blessé depuis le début de leurs attaques. Les États-Unis ont en retour frappé des cibles de milices, y compris certaines liées aux Forces de mobilisation populaire, une coalition de groupes paramilitaires principalement chiites soutenus par l’Iran et qui est officiellement sous le contrôle de l’armée irakienne bien qu’en pratique elle opère en grande partie de manière indépendante. Les responsables irakiens se sont plaints du fait que les frappes américaines constituent une violation de la souveraineté irakienne.

S’exprimant ce mois-ci au Forum économique mondial de Davos, en Suisse, le Premier ministre irakien Mohammed Shia al-Sudani a déclaré que la présence de la coalition dans le pays n’était plus justifiée et que l’armée irakienne était capable de traquer et de combattre les dernières cellules de l’EI. .

« Nous sommes un pays souverain et il est donc tout à fait naturel que nous ayons évolué vers cette position », a-t-il déclaré. « C’est une demande du peuple, et c’est un pays démocratique. »

Un responsable du gouvernement irakien a déclaré que Bagdad avait envoyé en novembre une demande écrite à la Maison Blanche pour le retrait des forces de la coalition. Le responsable a déclaré que les responsables irakiens et américains étaient en désaccord sur le calendrier, les responsables américains proposant un délai de deux à cinq ans tandis que les Irakiens souhaitaient un retrait plus immédiat.

Le responsable n’était pas autorisé à discuter publiquement de la question et s’est exprimé sous couvert d’anonymat.

Les forces américaines resteraient probablement dans la région semi-autonome du nord du Kurde, dont le gouvernement entretient des liens plus étroits avec Washington.

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