Zelensky signale qu’un remaniement de la direction militaire ukrainienne est imminent à un moment critique de la guerre avec la Russie

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky participe à une conférence de presse à Kiev, le 28 juin 2023.ALINA SMUTKO/Reuters

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré qu’il envisageait de limoger le plus haut officier militaire du pays dans le cadre d’un remaniement plus large de la direction, une possibilité qui a choqué le pays menant une guerre pour mettre fin à l’invasion russe et a également inquiété les alliés occidentaux de l’Ukraine.

Par ailleurs, quatre personnes ont été tuées et au moins une blessée lors d’une frappe lundi après-midi sur la ville de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, a déclaré le chef de l’administration militaire locale.

Zelensky a confirmé dans une interview à la chaîne de télévision italienne RAI TV publiée dimanche soir qu’il envisageait de destituer le général Valerii Zaluzhnyi, le populaire commandant en chef des forces armées ukrainiennes. Il a déclaré qu’il envisageait de prendre des mesures pour garantir que le pays reste dirigé par des individus « convaincus de la victoire » contre la Russie.

« Une réinitialisation, un nouveau départ est nécessaire », a déclaré Zelensky. L’examen « ne porte pas sur une seule personne mais sur l’orientation des dirigeants du pays ».

« Je pense à ce remplacement, mais on ne peut pas dire ici que nous avons remplacé une seule personne », a déclaré Zelensky. « Quand nous parlons de cela, j’entends le remplacement d’une série de dirigeants d’État, et pas seulement dans un seul secteur comme l’armée. Si nous voulons gagner, nous devons tous avancer dans la même direction, convaincus de la victoire. Nous ne pouvons pas nous décourager, laissons tomber les bras. Nous devons avoir la bonne énergie positive.

Les commentaires de Zelensky étaient sa première reconnaissance du possible licenciement de Zaluzhnyi. L’éventuelle éviction du général a déjà provoqué un tollé en Ukraine et ravi le Kremlin à l’approche du deuxième anniversaire de la guerre.

Zaluzhnyi est largement respecté parmi les militaires ukrainiens et considéré comme un héros national. On lui attribue le mérite d’avoir bloqué l’invasion à grande échelle de la Russie dans les premiers jours de la guerre et de repousser les troupes de Moscou de manière experte.

Le maire de Kiev, Vitalii Klitschko, a critiqué la possibilité du limogeage de Zaluzhnyi, affirmant que c’était grâce au leadership du général que « de nombreux Ukrainiens font vraiment confiance aux forces armées ».

« Aujourd’hui, c’est le moment où la politique pourrait l’emporter sur la raison et les intérêts du pays », a déclaré Klitschko sur les réseaux sociaux. Le maire de la capitale ukrainienne a vivement critiqué Zelensky. La présidence a, à son tour, accusé le bureau de Klitschko d’inefficacité.

On ne sait pas clairement qui pourrait remplacer Zaluzhnyi et si son successeur susciterait le même niveau de respect de la part des troupes ukrainiennes et des dirigeants étrangers de la défense. Son renvoi pourrait risquer de dégrader le moral à un moment critique de la guerre.

Selon les médias ukrainiens et occidentaux, Zelensky a demandé la semaine dernière à Zaluzhnyi de démissionner, mais le général a refusé. Zaluzhnyi n’a pas commenté publiquement ces informations.

Les tensions entre lui et le président se sont accrues depuis qu’une contre-offensive ukrainienne très attendue, lancée en juin avec l’aide d’un ensemble d’armes occidentales, n’a pas réussi à produire des gains de territoire majeurs dans les zones occupées par la Russie, décevant ainsi les alliés.

L’Ukraine est désormais aux prises avec une pénurie de munitions et de personnel, tandis que la Russie passe à l’offensive et lance des attaques incessantes. La nécessité d’une large mobilisation pour renforcer le nombre de troupes ukrainiennes aurait été l’un des points de désaccord entre Zelensky et Zaluzhnyi.

Zelensky a déclaré à la fin de l’année dernière qu’il avait rejeté la demande de l’armée de rassembler jusqu’à 500 000 personnes, exigeant plus de détails sur la manière dont la mobilisation serait organisée et financée.

Un désaccord entre Zaluzhnyi et Zelensky a éclaté pour la première fois à l’automne lorsque le général a reconnu dans une interview avec The Economist que les combats avec la Russie étaient dans l’impasse. Le président a catégoriquement nié que ce soit le cas.

Pour sa part, Zaluzhnyi a publié deux essais exposant sa vision de la manière dont l’Ukraine peut gagner la guerre. Dans ses écrits, il a déclaré qu’il était essentiel pour l’Ukraine d’avoir la supériorité aérienne, d’accroître son efficacité dans la lutte contre l’artillerie ennemie, de constituer des réserves et d’augmenter ses capacités de guerre électronique.

L’Ukraine a désespérément besoin d’une aide militaire occidentale accrue alors que les forces russes font pression dans de nombreuses directions de la ligne de front de 1 500 kilomètres (900 milles), mais un programme d’aide a été bloqué au Congrès américain. Le limogeage de Zaluzhnyi pourrait alimenter l’incertitude parmi les alliés occidentaux.

La Russie s’est réjouie de cette perspective, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, ayant déclaré que les discussions sur le limogeage de Zaluzhnyi révélaient des divisions au sein des dirigeants ukrainiens.

Le journal Ukrainska Pravda a rapporté lundi que Zelensky envisageait également de destituer le chef d’état-major Serhii Shaptala.

Zaluzhnyi a félicité Shaptala lundi pour son anniversaire et a publié une photo d’eux ensemble sur Facebook.

« Cela sera encore très difficile pour nous, mais nous n’aurons certainement jamais honte », a écrit Zaluzhnyi.

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