Éditorial du Globe : Chers libéraux, il n’est jamais trop tard pour commencer à gouverner

Le premier ministre Justin Trudeau s’est rendu au Nunavut la semaine dernière pour signer un accord historique en vertu duquel le territoire prendra le contrôle de ses ressources, de ses terres et de ses eaux. Il s’agit, pour mémoire, du résultat d’un processus amorcé sous la direction de l’ancien premier ministre conservateur Stephen Harper en 2008. Étant donné que le transfert de pouvoir prendra encore trois ans, il y a de fortes chances que M. Trudeau ne soit pas au pouvoir. quand cela arrive.

Mais il est encore possible qu’il le soit, et M. Trudeau a pris un moment au Nunavut pour exposer les grandes lignes du message de son parti pour les élections générales prévues au plus tard le 20 octobre 2025.

« Les Canadiens… auront un choix très important à faire lors des prochaines élections », a-t-il déclaré. « Voulons-nous continuer à lutter contre le changement climatique ? Voulons-nous continuer à envisager des partenariats responsables travaillant ensemble pour résoudre de grands problèmes ? Voulons-nous continuer à travailler à la réconciliation en tant qu’objectif explicite et en tant que chemin parcouru par le Canada ? C’est le genre de questions que les gens devront se poser lors des prochaines élections, car le Parti conservateur dirigé par Pierre Poilievre a dit très clairement qu’il voulait faire reculer le Canada sur tous ces plans et bien plus encore.

Ce n’est pas le message le plus original. Les politiciens insistent à chaque élection sur le fait que les électeurs sont confrontés à « un choix vraiment important ». Sinon, pourquoi s’embêter ? De plus, la menace selon laquelle les conservateurs voudraient faire reculer le pays s’essouffle au profit du fait d’« aller de l’avant » ne semble pas très attrayante.

Mais la tentative pilote de M. Trudeau de définir les enjeux des prochaines élections, combinée à la retraite de trois jours du cabinet qui a débuté dimanche à Montréal, marque le début d’une tentative de réinitialisation après une année terrible au cours de laquelle les libéraux ont constamment rattrapé leur retard. politique établi par M. Poilievre et a subi un revers historique dans les sondages.

Déjà, le gouvernement Trudeau passe à l’action tardivement. Dimanche, il a annoncé qu’il tiendrait début février un sommet national pour lutter contre l’augmentation du vol international de voitures au Canada. Lundi, il a annoncé un plafond temporaire de deux ans sur les visas d’études internationaux pour les étudiants étrangers au Canada, alors que notre pays en croissance rapide est aux prises avec une pénurie de logements, des loyers qui montent en flèche et un système de santé surchargé.

Nul doute que d’autres annonces passionnantes sont à venir. La question est : est-ce que cela aidera ? Les trois problèmes les plus urgents à l’heure actuelle – la pénurie de logements, l’abordabilité et l’immigration – ne constituent pas le meilleur travail des libéraux. Même M. Trudeau a reconnu lors d’entretiens que son gouvernement avait tardé à reconnaître l’impact des deux premiers. Et l’incapacité du gouvernement à répondre à l’augmentation massive de l’immigration temporaire a remis en question la confiance des Canadiens dans l’ensemble du système.

Il sera difficile pour un gouvernement qui semble plongé dans la stupeur depuis la fin de la crise du COVID-19 de convaincre les électeurs qu’il a l’énergie et les idées nécessaires pour faire le travail pendant un autre mandat.

Les libéraux ont un an et demi pour y parvenir. Si les taux d’intérêt baissent comme prévu cette année et l’année prochaine et que l’économie se redresse, cela pourrait les aider.

Si, par miracle, le gouvernement libéral trouvait un moyen d’accroître la concurrence dans le secteur des épiceries et de faire baisser les prix des aliments, comme le ministre de l’Innovation François-Philippe Champagne s’est encore une fois engagé à le faire lundi, cela aiderait aussi.

Si, par une intervention tout aussi miraculeuse, le gouvernement Trudeau décidait d’équilibrer les budgets, arrêtait d’embaucher des fonctionnaires à un rythme régulier et démontrait son appréciation des restrictions budgétaires en période d’inflation, cela pourrait également lui donner un peu de vent.

Et si le gouvernement Trudeau continue de prendre des mesures concrètes pour répondre à la crise croissante de l’immigration en limitant le nombre de visas d’études et de visas de travailleur étranger temporaire qu’il accorde, les électeurs pourraient avoir le sentiment qu’il est à nouveau en charge du destin du pays.

Cette improbable série d’événements heureux ne suffira peut-être pas à sortir les libéraux du gouffre profond dans lequel ils se trouvent actuellement. Mais même si cela ne les aide pas à remporter les prochaines élections, ils peuvent se consoler en sachant que gouverner activement et anticiper les problèmes est bon pour le pays. Un gouvernement concentré sur le travail à accomplir constituerait un changement rafraîchissant en 2024.

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