Éditorial du Globe : Notre avenir climatique est désastreux. Les perspectives de changement n’ont jamais été aussi bonnes

À la mi-octobre, le climatologue James Hansen a publié un court article sur la trajectoire du réchauffement climatique. En quatre mots : ça empire, vite.

M. Hansen a déjà eu raison. En 1988, son témoignage au Capitole à Washington a fait la une des journaux : « Le réchauffement climatique a commencé, déclare un expert au Sénat », titrait le New York Times. Nous savions alors quoi faire. Le sous-titre du Times était : « Il est urgent de réduire fortement la combustion des combustibles fossiles pour lutter contre le changement climatique. »

Trente-cinq ans plus tard, la consommation de combustibles fossiles continue de croître, malgré divers efforts et traités sur le climat. Notre objectif collectif de limiter le chauffage à 1,5 degré Celsius par rapport à l’époque préindustrielle, inscrit dans l’Accord de Paris de 2015, s’éloigne.

Les travaux récents de M. Hansen le montrent clairement. Comme le savent tous ceux qui suivent l’actualité, la chaleur de cette année est sans précédent. La température en septembre a atteint 1,76 °C. En novembre, la température était de 1,72 °C – et deux jours ont éclipsé 2 °C de plus que la planète ne l’était avant le feu de joie des combustibles fossiles.

L’objectif de limiter le chauffage à 1,5°C n’est pas basé sur un seul mois, mais le voir se produire si tôt est à la fois choquant et un appel à l’action. On pensait autrefois que l’objectif de 1,5°C serait dans plusieurs années. Il était toujours temps.

C’est une réalité du présent, conclut M. Hansen, aujourd’hui âgé de 80 ans et travaillant à l’Université de Columbia. Ses calculs suggèrent qu’une accélération de la tendance au réchauffement pourrait conduire à un réchauffement de 2 °C d’ici 2040, la barre des 1,5 °C étant officiellement dépassée dans les prochaines années. « Il ne sera pas nécessaire », écrit-il, « de ruminer pendant 20 ans si le niveau de 1,5°C a été atteint ».

En novembre, un rapport des Nations Unies indiquait que le chauffage pourrait éventuellement approcher les 3°C. Si vous pensez que cette année a été mauvaise, imaginez l’avenir.

C’est la mauvaise nouvelle.

Il y a aussi de bonnes nouvelles, du moins certaines. Le même rapport de l’ONU a souligné les modestes progrès réalisés. Les émissions de gaz à effet de serre en 2030 devraient être supérieures de 16 % à celles de 2015, avant l’accord de Paris. L’augmentation est désormais projetée à 3 pour cent. Le problème est que les émissions doivent diminuer d’au moins 30 % d’ici 2030.

Le rapport de l’ONU met également en doute l’espoir de parvenir à limiter le chauffage à long terme à 1,5°C : un sur sept. Un expert a qualifié ces chances de « très, très minces », mais, compte tenu des circonstances dans lesquelles nous nous trouvons, on pourrait dire qu’elles constituent une lueur d’espoir raisonnable.

Parce que le changement est en train de se produire. À la fin de la réunion annuelle des Nations Unies sur le climat à Dubaï ce mois-ci, les pays ont convenu pour la première fois de s’éloigner des combustibles fossiles.

Nous avons les outils. Rystad Energy, un cabinet de conseil norvégien, a fait valoir en novembre qu’un ensemble de technologies tirées par l’énergie solaire, déjà largement déployées, pourraient limiter le chauffage à 1,9°C. Et les énergies renouvelables ne sont pas une affaire de charité. L’énergie propre peut supplanter les combustibles fossiles en termes d’investissement.

La réunion des Nations Unies sur le climat a approuvé l’objectif de tripler l’énergie renouvelable d’ici 2030 – une augmentation par rapport au doublement prévu au cours des sept prochaines années. Certains experts ont suggéré que l’énergie solaire, d’ici 2030, pourrait être aussi bon marché que être libre pendant plusieurs heures les jours ensoleillés. Il existe évidemment d’autres défis, comme l’expansion des réseaux de transport et le stockage de l’énergie, mais le potentiel de transformation est réel.

Rystad et d’autres, comme l’Agence internationale de l’énergie, prévoient que les émissions mondiales provenant des combustibles fossiles culmineront vers 2025. Une nouvelle vision émerge selon laquelle les émissions en Chine augmenteront également. bientôt le pic – et éventuellement décliner à partir de 2024.

Il est temps pour les pays riches comme le Canada, qui ont grandement bénéficié de l’utilisation et de la vente de combustibles fossiles, de redoubler d’efforts. On dit parfois que le Canada est responsable de moins de 2 pour cent des émissions mondiales et que, par conséquent, nos actions n’ont aucun sens.

Mais si les pays du monde constituent un peloton de 50 soldats, la lâche abdication de l’un d’entre eux – en particulier de l’un des plus compétents – contribuerait directement à un échec collectif.

M. Hansen poursuit le travail de sa vie, la science et la mission de stimuler l’action. Dans une étude plus longue publiée en novembre, il a de nouveau mis en garde contre « l’énormité des conséquences » de l’inaction et a souligné les deux principales stratégies : une taxe carbone sur les combustibles fossiles et la création rapide d’énergies propres. M. Hansen n’a pas perdu espoir. « Les crises politiques actuelles », a écrit M. Hansen, « présentent une opportunité de réinitialisation, surtout si les jeunes peuvent comprendre leur situation ».

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