Éditorial du Globe : Pourquoi les conservateurs (et les conservateurs) devraient soutenir l’Ukraine

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est accueilli par le chef conservateur Pierre Poilievre tandis que le premier ministre Justin Trudeau les regarde arriver à une cérémonie de signature sur la Colline du Parlement à Ottawa le 22 septembre.Patrick Doyle/La Presse Canadienne

Il y a deux ans ce mois-ci, après que la Russie a lancé sa dernière invasion illégale et immorale de l’Ukraine, Pierre Poilievre a eu des mots forts envers le président russe Vladimir Poutine.

«Je condamne l’agression de Vladimir Poutine contre l’Ukraine. Les Ukrainiens se battent pour l’Europe et pour nous, et il est temps que nous soyons à leurs côtés », a-t-il déclaré sur Facebook le 23 février 2022.

C’était le bon message, compte tenu des engagements du Canada envers ses alliés européens et de son soutien à l’ordre international fondé sur des règles. Mais M. Poilievre et les conservateurs ont depuis brouillé ce message en votant contre un accord de libre-échange avec l’Ukraine parce qu’ils affirment (à tort) que cela obligerait ce pays à mettre en œuvre une taxe sur le carbone (l’accord a quand même été ratifié par le Parlement).

Aujourd’hui, deux ans après le début de la guerre, un nouveau sondage révèle que 43 pour cent des électeurs conservateurs pensent que le Canada offre trop de soutien à l’Ukraine, contre seulement 19 pour cent en mai 2022.

(Le sondage Angus Reid a porté sur un échantillon randomisé de 1 617 adultes canadiens du 29 au 31 janvier. La marge d’erreur est de plus ou moins deux points de pourcentage, 19 fois sur 20.)

C’est un chiffre élevé si on le compare au chiffre des électeurs libéraux (10 pour cent) et des électeurs néo-démocrates (15 pour cent), ainsi qu’à la moyenne nationale de 25 pour cent. Cette croissance rapide de l’isolationnisme n’est pas conforme aux valeurs conservatrices traditionnelles du Canada ; cela ressemble davantage au mouvement conservateur trumpien aux États-Unis, où les républicains traînent les pieds sur une nouvelle aide financière et militaire qui est existentiellement essentielle à l’effort de guerre de l’Ukraine.

M. Poilievre a clairement expliqué les enjeux il y a deux ans : « L’Ukraine se bat pour l’Europe et pour nous ». Michael Chong, le ministre fantôme conservateur des Affaires étrangères, et James Bezan, le ministre fantôme de la Défense nationale, ont fait de même lorsqu’ils ont critiqué le gouvernement Trudeau l’année dernière pour ne pas avoir respecté son engagement auprès de l’OTAN de dépenser l’équivalent de 2 pour cent de son budget. Le PIB du Canada consacré à la défense chaque année.

« Un an après le début de la guerre en Ukraine, cela confine à la négligence », ont-ils déclaré en juillet. Ils ont ajouté que le Canada doit améliorer ses capacités de défense « dans l’Arctique, où nous partageons une région frontalière avec la Russie ».

Les électeurs conservateurs et sceptiques quant à l’aide à l’Ukraine devraient prendre ces paroles à cœur. L’Ukraine n’est pas un pays lointain ; c’est la ligne de front dans la bataille du monde démocratique contre l’agression croissante de la Chine et de la Russie, des régimes totalitaires qui aimeraient défaire le consensus de l’après-Seconde Guerre mondiale selon lequel les grands pays ne peuvent pas envahir les plus petits au gré d’un dictateur.

La Russie non plus n’est pas une terre étrangère lointaine. C’est le voisin du Canada dans l’Arctique. Comme l’Ukraine, nous partageons une frontière avec la Russie – une frontière qui, selon un nouveau rapport d’une société américaine de renseignement stratégique, est de plus en plus sous la pression d’une alliance de convenance entre la Russie et la Chine.

Si M. Poutine est autorisé à envahir l’Ukraine en toute impunité, il ne s’arrêtera pas là et la Chine surveillera la situation. Toute l’Europe le sait, car elle a déjà vécu de telles catastrophes. C’est pourquoi l’UE a accepté ce mois-ci un programme d’aide de 50 milliards d’euros (75,5 milliards de dollars) pour l’Ukraine, et pourquoi jeudi le Premier ministre polonais, Donald Tusk, a fustigé les républicains du Sénat américain pour avoir bloqué l’aide à l’Ukraine.

« Ronald Reagan, qui a aidé des millions d’entre nous à reconquérir notre liberté et notre indépendance, doit se retourner dans sa tombe aujourd’hui. Honte à vous », a déclaré M. Tusk sur les réseaux sociaux.

Les conservateurs canadiens devraient se rappeler à quel point l’ancien premier ministre progressiste-conservateur Brian Mulroney était un allié fidèle dans la lutte de M. Reagan contre l’Union soviétique dans les années 1980 et à quel point il a exercé des pressions incessantes sur l’Afrique du Sud pour mettre fin à l’apartheid.

Ils devraient également se rappeler que Stephen Harper a dit en face à M. Poutine de quitter l’Ukraine après l’annexion illégale de la Crimée par la Russie en 2014, et qu’il a joué un rôle déterminant dans l’expulsion de la Russie du Groupe des Huit nations (G8).

Et ils devraient abandonner tout réflexe hyperpartisan qui leur dit que quelque chose que le premier ministre Justin Trudeau et son gouvernement libéral soutiennent mérite par définition l’opposition.

Le Parti conservateur et ses électeurs ont de bonnes os lorsqu’il s’agit de dénoncer des régimes brutaux. Ils ne devraient pas faiblir maintenant. L’Ukraine se bat en effet pour nous tous et pour tout ce que représentent le Canada et l’Europe. Chaque Canadien, quelle que soit son allégeance politique, devrait se tenir à ses côtés.

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