Éditorial du Globe : Toronto doit plaider en faveur de sa hausse d’impôts à deux chiffres

Dans les années 2010, les propriétaires de Toronto se sont habitués à de modestes augmentations des impôts fonciers, en moyenne d’environ 2,5 pour cent par an.

Les Torontois se sont également habitués à une ville où les services semblaient en déclin. C’était l’un des thèmes principaux de l’élection du maire de l’année dernière. Mais la réalité d’une grande ville en croissance rapide qui pourrait bénéficier d’investissements plus importants n’a pas atténué le coup de la proposition d’augmentation de l’impôt foncier pour 2024 qui a atterri la semaine dernière : 10,5 pour cent. (L’augmentation pourrait être encore plus élevée si Ottawa n’aide pas à supporter les coûts des réfugiés.)

Une augmentation de 10 pour cent sera toujours choquante. Et cet espace interrogera tout gouvernement qui proposerait un tel saut : les augmentations de dépenses sont-elles des investissements nécessaires ? Et tout a-t-il été fait pour garantir que l’argent soit bien dépensé et que les opérations aient été examinées en détail ?

L’augmentation proposée est cependant moins brutale qu’il n’y paraît. Le propriétaire moyen – dans une ville où la chambre immobilière indique que le prix de référence d’une maison est de 1,1 million de dollars – paierait environ 35 $ de plus par mois à la mairie en 2024 par rapport à l’année dernière. Les budgets des ménages sont tendus de nos jours, c’est vrai, mais ce n’est pas un fardeau énorme.

Mais le contexte ne change rien au fait que Toronto, sous la direction de la mairesse Olivia Chow, recherche une augmentation d’impôts à deux chiffres, bien supérieure à celle de Toronto. au cours des dernières années.

L’une des principales raisons sous-jacentes est que les villes ont beaucoup moins de marge de manœuvre en matière de génération de revenus que les provinces ou le gouvernement fédéral. L’inflation a été un coup dur pour tout le monde, mais ces deux niveaux supérieurs de gouvernement ont en fait également bénéficié de l’inflation. Ils ont vu leurs revenus augmenter, avec une hausse des impôts des particuliers et des sociétés. L’argent supplémentaire a afflué dans les trésors publics, sans pour autant augmenter les taux d’imposition. Il y a une autre question à savoir si cet argent a été bien dépensé – les libéraux fédéraux semblaient prêts à dépenser immédiatement presque chaque nouveau dollar qui arrivait – mais le fait est que les villes ont dû faire face aux douleurs de l’inflation et à une longue gueule de bois de la pandémie sans voir leurs propres revenus augmentent pour aider à amortir le choc.

Pourtant, pour plaider en faveur d’une augmentation d’impôts, Mme Chow a du pain sur la planche. Le processus comprend que le maire présente sa propre version d’un budget avant le 1er février et une réunion spéciale du conseil municipal le 14 février. La ville a identifié 376 millions de dollars de ce qu’elle appelle des réductions et des compensations. Le personnel a-t-il fait tout son possible pour réaliser des économies ?

Il faudrait également repenser plus largement ce que fait la ville. La pandémie a bouleversé les services tels que les transports en commun, où la fréquentation est toujours en baisse par rapport à 2019. Avant la pandémie, les transports en commun de Toronto figuraient parmi les systèmes les moins subventionnés en Amérique du Nord. Des réductions importantes des services de transport en commun seraient une approche à courte vue, mais la ville pourrait envisager des approches plus innovantes, telles qu’une hausse des prix des tarifs.

D’autres options pourraient également être envisagées, depuis la façon dont la ville distribue les contrats pour des travaux tels que la construction jusqu’à la collecte de revenus provenant de services sous-évalués comme le stationnement. La majeure partie de l’augmentation proposée de l’impôt foncier devrait générer 380 millions de dollars sur un budget de 17 milliards de dollars. Un rapport de l’été dernier indiquait que des frais de stationnement commerciaux plus élevés pourraient rapporter jusqu’à 490 millions de dollars par an.

Vancouver est dans une situation similaire à celle de Toronto et son expérience est instructive. Le maire Ken Sim a été élu en 2022, mettant en avant son sens des affaires, et au printemps dernier, il a créé un groupe de travail municipal sur le budget pour utiliser l’argent des impôts « de manière plus efficace et responsable ». Cet examen n’a pas produit de résultats. Ce qui s’est produit, c’est une augmentation de 10,7 pour cent de l’impôt foncier l’année dernière et de 7,5 pour cent en 2024.

Les hausses d’aujourd’hui découlent en partie d’une tendance de longue date : les conseils municipaux de partout au Canada hésitent à solliciter davantage de fonds auprès des propriétaires. Les villes ont déployé d’autres méthodes, comme imposer des tarifs extravagants sur les nouveaux logements. Regardez Toronto. Un condo de deux chambres nouvellement construit est imposé à 80 210 $. Il y a dix ans, c’était 15 695 $. Et pourtant, cela s’est produit sans tumulte.

Personne n’aime les impôts plus élevés. Mais étant donné les nombreux défis auxquels Toronto est confrontée, la ville a besoin d’argent. Mme Chow doit s’assurer que le budget qu’elle présente met davantage l’accent sur la recherche d’économies. Mais plus largement, il existe un choix important. Dans les années 2010, Toronto a choisi de faibles impôts fonciers, et les services et les infrastructures ont commencé à devenir vétustes. Il y a un autre chemin. Des impôts modérément plus élevés constituent un investissement dans le présent et l’avenir de Toronto, une ville qui se présente comme – et devrait viser à être – de classe mondiale.

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