La seule chose que j’espère que mes nouveaux petits-enfants ne perdront jamais

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Les petits-enfants jumeaux de Marcus Gee, Sasha, à gauche, et Penelope.Polycopié

Chères Sasha et Pénélope,

Depuis que vous êtes entré dans le monde il y a à peine huit semaines (d’abord Sasha puis, huit minutes plus tard, Penny), j’ai vu toute une gamme de sentiments humains passer sur vos petits visages. Colère. Détresse. Peur. Faim. Contentement. L’amusement, exprimé dans les premières traces d’un véritable sourire.

Mon préféré, je pense, est le simple étonnement. De temps en temps, pendant vos courtes fenêtres d’éveil, vos yeux s’écarquillent et votre bouche s’ouvre pour former un regard de ce que je ne peux qu’appeler un pur émerveillement. Peut-être êtes-vous seulement perplexe face aux formes et aux couleurs que votre vision en développement perçoit, mais j’aime penser que vous commencez à voir à quel point ce monde est un endroit merveilleux et mystérieux.

Conservez ce sentiment. Si je peux vous donner un conseil de grand-père, ce serait celui-ci : ne perdez pas votre sens de l’émerveillement.

L’émerveillement vous viendra naturellement au début, lorsque tout sera nouveau. Vous serez ravi de voir un écureuil bondir de branche en branche, de rire lorsque le chat du voisin frôle votre jambe, de vous arrêter pour écouter un cardinal interpréter son chant virtuose sur la clôture du jardin. Mon plus grand espoir est de vous voir découvrir certains de ces miracles du quotidien.

Mais ces sentiments s’atténueront avec le temps. Un film invisible couvrira vos yeux. Comme l’homme qui coupe l’herbe à côté des chutes du Niagara, vous cesserez d’être impressionné par la cataracte tonitruante de merveilles qui vous entoure.

Faites de votre mieux pour résister à ce processus. Ceux qui cessent de s’étonner du monde qui les entoure passent à côté de quelque chose. Les gens les plus ennuyeux au monde sont ceux qui pensent avoir tout vu. Les meilleurs restent curieux et ouverts à la surprise. L’émerveillement vous accompagnera même dans les moments les plus difficiles.

Conserver ce pouvoir nécessitera des efforts conscients, surtout en cette époque d’anxiété. Des bombes tombaient du ciel alors que vous étiez allongé dans votre berceau d’hôpital. Les forces obscures se rassemblaient dans des régions proches et lointaines. Les récents incendies de forêt et inondations semblaient présager un avenir sombre.

Essayez de voir au-delà des gros titres et d’apprécier le monde tel qu’il est réellement : un lieu à la fois d’horreurs et de merveilles. Les gens sont capables de réaliser les choses les plus incroyables.

Grâce en partie à l’ingéniosité de la science, le monde vient de traverser une terrible pandémie. L’humanité est en train de vaincre certains de ses plus grands fléaux, de la famine à l’analphabétisme en passant par les maladies d’origine hydrique.

L’année de ma naissance, la personne moyenne qui venait au monde ne pouvait pas espérer vivre au-delà de 50 ans. Aujourd’hui, l’espérance de vie moyenne est d’environ 73 ans – plus élevée dans les pays chanceux comme le nôtre.

Vous pourriez bien vivre jusqu’à 100 ans. Imaginez toutes les avancées que vous verrez. L’autre jour, ce journal rapportait qu’un nouveau type de lunettes connectées à Internet et alimentées par l’intelligence artificielle aidait les aveugles à naviguer dans le monde.

Vous n’avez pas besoin de mettre des lunettes roses pour voir ces choses ; les clairs feront très bien l’affaire. Une personne pleinement consciente peut être à la fois en colère contre l’injustice du monde et stupéfaite par ses progrès. Efforcez-vous de faire partie de ces personnes.

L’un de mes héros personnels, George Orwell, est surtout connu pour ses avertissements vifs contre les idéologies haineuses, une menace qui menace à nouveau aujourd’hui. Pourtant, il a écrit certains de ses meilleurs écrits sur des plaisirs simples comme pêcher dans un étang tranquille et préparer une bonne tasse de thé anglais. C’est lui qui a écrit un jour : « Pour voir ce qui est devant son nez, il faut une lutte constante. »

Toutes sortes de choses concourront à écraser votre sens de l’émerveillement : les soucis de la vie quotidienne, les distractions des médias hyperactifs, l’inévitable atténuation qui accompagne l’âge.

Se défendre. Gardez les yeux et les oreilles ouverts. Regardez le monde passer. Écoutez le chant du cardinal devant la fenêtre. Regardez les écureuils dégringoler dans les branches. Ne cessez jamais d’être étonné. Malgré tous ses troubles et conflits, c’est toujours un monde merveilleux.

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