Les (plus) joies de rouler dans les tramways de Toronto

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Des piétons et des cyclistes traversent l’avenue Spadina à Toronto devant un tramway près de l’intersection de l’avenue Spadina et de la rue Adelaide Ouest, au centre-ville de Toronto, le 18 octobre 2021.Fred Lum/le Globe and Mail

J’adore les promenades en tramway.

J’utilise les tramways de Toronto depuis aussi longtemps que je me souvienne (j’en suis à ma troisième génération maintenant) et cela a toujours été mon type de transport en commun préféré. J’aime la façon dont ils glissent dans les rues, plutôt que de faire des embardées et des bosses comme le bus. J’adore regarder le panorama de la vie urbaine à l’extérieur. Les vues depuis les grandes baies vitrées de dernière génération sont magnifiques.

Mais même moi, je dois admettre que, ces derniers temps, prendre le tramway est devenu une véritable souffrance.

Sur le papier, le réseau de tramway est un grand atout pour Toronto. Fonctionnant à l’énergie électrique propre et suffisamment grands pour transporter de nombreux passagers dans un confort relatif, ils constituent un élément logique du mix de transport en commun des grandes villes.

Toronto dispose de tramways depuis les années 1860, lorsque les premiers véhicules tirés par des chevaux ont commencé à circuler dans le centre-ville. Électrifié dans les années 1890, le réseau s’étend dans toute la ville et même jusque dans les banlieues. Une ligne allait jusqu’au lac Simcoe.

Comme la plupart des villes nord-américaines, Toronto a commencé à abandonner les lignes de tramway après la Seconde Guerre mondiale. La voiture était alors reine et les tramways semblaient seulement gêner. Mais après une révolte citoyenne coïncidant avec le mouvement visant à bloquer l’autoroute Spadina, la Commission de transport de Toronto a décidé de conserver la majeure partie de son réseau du centre-ville. Certains jours, je me demande si nous n’aurions pas dû tout laisser tomber.

Ces véhicules longs et élégants qui patrouillent désormais dans le centre-ville sont vraiment trop gros pour les rues principales élancées de Toronto. Opérant dans un trafic mixte sur la plupart des itinéraires, sans voie propre, ils évoluent à un rythme que l’on pourrait généreusement qualifier de majestueux. Les navetteurs à vélo les dépassent régulièrement. Dans les mauvais jours, même les piétons vont plus vite.

Ils s’arrêtent trop souvent, à trop d’endroits. Ils doivent constamment faire une pause lorsque la circulation ralentit ou que les voitures s’arrêtent pour tourner devant eux. Par prudence, beaucoup ralentiront pour laisser la place à un cycliste qui roule à côté, donnant ainsi la priorité à la sécurité d’une seule personne par rapport aux nombreux navetteurs impatients à bord.

Si un tramway tombe en panne, tous les tramways qui le suivent doivent s’arrêter, formant une ligne de conga rouge et blanche qui est un spectacle tristement familier.

Si une personne en fauteuil roulant monte, le conducteur doit sortir de la cabine de conduite, entrer dans la rue, ouvrir un panneau sur le côté du tramway et actionner les commandes pour faire sortir la rampe escamotable. Pourquoi le conducteur ne peut-il pas le faire de l’intérieur ?

Le regroupement est un gros problème. En attendant à un arrêt, vous n’obtenez aucun tramway pendant un long moment, puis toute une série d’entre eux d’un coup.

Les réparations des voies, l’amélioration des routes et autres problèmes nécessitent régulièrement que les tramways s’arrêtent de circuler pendant des mois ou fassent des détours irritants. La ligne St. Clair Avenue est actuellement fermée pour une série de correctifs et de mises à niveau d’un an. Un énorme projet de creusement du métro dans les rues Queen et Yonge a transformé le système du centre-ville en un véritable dédale de réacheminements qui laisse les passants perplexes se demandant où ils finiront. Les annonces étouffées et marmonnées des chauffeurs dans leur cabine fermée ne sont souvent d’aucune aide.

Même lorsque les tramways ont leur propre droit de passage protégé, comme c’est le cas sur Spadina Road, il y a tellement de feux et de clignotants qu’ils ont rarement la chance de prendre de la vitesse. Des données récentes sur la ligne de la rue King, qui a une emprise partielle au centre-ville, ont montré que les tramways circulaient en fait plus lentement qu’avant que la ville n’interdise la plupart des voitures de l’itinéraire.

Malgré les tentatives de la TTC pour améliorer la sécurité après une série d’incidents violents dans les transports en commun, les navetteurs sont encore confrontés à beaucoup de misère et à des comportements désordonnés. Spacieux et chaleureux, de nombreux tramways sont devenus des abris roulants pour des personnes en difficulté. Même si les autres cyclistes sympathisent, ils en ont assez de ce dont ils sont témoins pendant leur trajet pour se rendre au travail.

Supprimer le système de tramway de Toronto n’est pas vraiment une option. Les gouvernements ont dépensé des centaines de millions pour les rails et les voitures : plus d’un demi-milliard de dollars pour le seul dernier lot de 60 véhicules.

De nombreuses villes européennes, dont Dublin, Amsterdam et Strasbourg, disposent de systèmes de tramway urbains populaires et efficaces. Toronto devrait pouvoir faire de même. Qu’il s’agisse de droits de passage plus réservés, de contrôles accrus de la circulation automobile le long des itinéraires de tramway ou d’une planification plus fluide des projets de construction, la ville doit faire un meilleur travail avec sa flotte.

La maire Olivia Chow, qui a pris ses fonctions l’été dernier, a pris un bon départ en affectant davantage de personnel de sécurité et d’information en uniforme au sein de la TTC et en déployant des contrôleurs de trafic spéciaux pour maintenir la fluidité aux principales intersections. Mais la ville doit faire plus, comme limiter les virages à gauche pour les voitures sur les itinéraires de tramway et améliorer la communication avec les usagers en cas de perturbations.

J’aime toujours rouler dans les tramways de Toronto. Nous devons simplement nous assurer qu’ils continuent à glisser comme ils sont censés le faire.

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