Opinion : Ce que le Canada peut apprendre de l’Australie pour faire face à la crise des étudiants internationaux

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Des étudiants marchent devant le campus du centre-ville de l’Université métropolitaine de Toronto, le 18 mai 2023.Tuan Minh Nguyen/The Globe and Mail

David McKinnon est un ancien diplomate canadien qui a été affecté à New Delhi, Canberra, Bangkok et, plus récemment, à Colombo, où il a été haut-commissaire du Canada au Sri Lanka et aux Maldives.

Le Canada se trouve d’une manière ou d’une autre à un point où un étudiant international sur cinq titulaires d’un permis d’études « n’a pas fait d’études collégiales ou universitaires ici », selon le Globe and Mail, avec un taux de non-présentation de plus de 90 pour cent. dans certains collèges privés. Cela crée des divisions au niveau national et porte atteinte à la réputation du Canada en tant que destination offrant une éducation de qualité.

Cet ensemble d’échecs politiques est inhabituel, mais il existe un précédent : l’Australie a été confrontée à des défis majeurs entre 2008 et 2010 dus à une croissance non maîtrisée du nombre d’étudiants indiens. J’étais aux premières loges face à cette crise ; Je gérais le programme de commerce et d’investissement du Canada en Inde, qui comprenait la promotion de l’éducation, et ma femme travaillait à la mission australienne à Delhi, s’occupant de leur programme politique et économique.

L’Inde était devenue à l’époque un marché prioritaire pour le Canada, et nous étions sous pression pour augmenter considérablement le nombre d’étudiants indiens. Il y avait une volonté de ressembler « davantage aux Australiens », qui bénéficiaient d’une croissance économique grâce aux politiques visant à attirer les étudiants internationaux ; de 2004 à 2009, le nombre d’Indiens étudiant en Australie est passé de 30 000 à 97 000.

Les pièges de ces inscriptions astronomiques en Australie finiront cependant par devenir évidents. Le problème essentiel était familier : les politiques visant à attirer les étudiants avaient pour conséquence involontaire d’attirer des personnes moins intéressées par l’éducation et plus concentrées sur la recherche d’un chemin plus facile vers la résidence permanente. Les chiffres de l’Australie étaient également largement influencés par les collèges privés aux diplômes douteux.

De plus, de nombreux étudiants indiens devaient travailler de longues heures pour payer leurs études, ce qui les rendait vulnérables. Finalement, les médias indiens ont perçu les attaques contre les étudiants indiens comme étant le résultat du racisme – une réalité troublante plus complexe qu’elle ne l’avait décrit – et la situation est devenue un gâchis dans les relations publiques de l’Australie et un irritant majeur dans les relations bilatérales. . Les diplomates, ministres et autres responsables australiens ont fait de la gestion de la crise une priorité, ce qui a nécessité un engagement au niveau des États et au niveau national en Australie, y compris des appels entre les dirigeants et, finalement, une visite en Inde du Premier ministre de l’époque, Kevin Rudd.

Entre-temps, la mission canadienne à Delhi a trouvé un moyen d’augmenter considérablement le flux d’étudiants sérieux au Canada, même si les chiffres étaient moins spectaculaires que ce que certains au Canada souhaitaient.

Grâce à une gestion réfléchie et collaborative de la part de l’équipe canadienne d’immigration, les programmes de commerce et d’immigration du haut-commissariat du Canada à Delhi ont aligné nos efforts de promotion et de traitement des visas pour soutenir les établissements établis délivrant des diplômes, c’est-à-dire essentiellement ceux financés par l’État. Cela a créé un cercle vertueux, car ces institutions ont compris la nécessité de sauvegarder leur réputation en utilisant les données pour minimiser le nombre de candidats problématiques. Cette approche a été adoptée dans certaines autres missions canadiennes comme pratique exemplaire pour le traitement des visas d’étudiant.

Cette approche a également été remarquée par les responsables australiens, dont certains sont venus à Delhi pour évaluer le programme et tirer les leçons de leur débâcle. En effet, j’ai continué à entendre parler de la façon dont l’approche canadienne axée sur la qualité était devenue une pratique exemplaire pour de nombreuses personnes à Canberra après mon affectation là-bas à la fin de 2009.

Alors, quelles leçons le Canada peut-il tirer aujourd’hui, maintenant que nous sommes confrontés à des défis similaires ? Premièrement, nos gouvernements doivent reconnaître toute conséquence négative involontaire de leurs décisions politiques et changer rapidement de cap. Deuxièmement, nous avons l’expertise et l’expérience nécessaires pour résoudre des problèmes difficiles, mais nous devons écouter les experts et avoir un leadership honnête, réfléchi et proactif aux niveaux fédéral et provincial, complété par une fonction publique solide. Nous devrons réfléchir sérieusement à ce qui n’a pas fonctionné et au fait que des questions d’importance nationale sont en jeu, notamment la cohésion sociale et notre réputation à l’étranger. En effet, pour continuer à soutenir une immigration massive, les Canadiens doivent avoir confiance dans le fait que les autorités contrôlent qui entre dans le pays ; cette confiance est désormais sérieusement menacée.

Les universités et collèges financés par des fonds publics au Canada, ainsi que les établissements privés de grande qualité, devraient exiger que les niveaux gouvernementaux concernés résolvent ce problème sans délai, étant donné les dommages causés à leur réputation. J’espère également que ces établissements tendent la main à leurs homologues australiens, alors que les universités établies dans ce pays ont poussé leurs gouvernements à prendre des mesures efficaces, notamment en fermant les établissements de mauvaise qualité qui étaient complices de ce qui était essentiellement un programme d’immigration clandestin.

Il existe un moyen de sortir de ce pétrin, mais le statu quo n’y parviendra pas. Seule l’honnêteté sur ce qui n’a pas fonctionné et ce qui est en danger, ainsi qu’une véritable volonté de réfléchir et d’apprendre des autres, conduiront à une solution.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *