Opinion : Danielle Smith doit reconnaître l’erreur des médicaments importés

À l’automne 2022, les étagères des pharmacies étaient vides, les cas de maladies respiratoires étaient élevés et les parents canadiens du monde entier se démenaient pour trouver des médicaments contre la douleur et la fièvre pour leurs enfants. Les fabricants ne parvenaient pas à répondre à la demande.

En Alberta, la première ministre Danielle Smith venait de remporter la course à la direction du Parti conservateur uni et cherchait à adopter une position proactive en matière de soins de santé. Ainsi, en décembre, elle a annoncé qu’elle avait conclu un accord avec la société turque Atabay Pharmaceuticals and Fine Chemicals pour importer 5 millions de bouteilles d’acétaminophène et d’ibuprofène pour enfants dans la province.

À l’époque, l’idée de Mme Smith de s’approvisionner à l’étranger semblait positive, audacieuse et provenait d’un lieu de véritable attention. Même s’il n’est presque jamais d’accord avec le PCU, surtout sur tout ce qui concerne les soins de santé, même le NPD de l’Alberta s’est montré optimiste à propos du plan.

Mais même si le meilleur de la politique implique des risques et, espérons-le, de bonnes intentions, ce pari n’a pas porté ses fruits. Les inconvénients de l’accord Atabay de l’Alberta continuent de s’accumuler.

Premièrement, il y a eu les retards prévisibles dans le processus d’approbation de Santé Canada, qui consistait notamment à s’assurer que l’emballage était muni de bouchons à l’épreuve des enfants. Cela a repoussé la majeure partie des livraisons de médicaments au printemps 2023, lorsque les besoins se sont calmés.

Au cours des premiers mois de l’année dernière, les Albertains ont également appris que l’accord coûtait entre 75 et 80 millions de dollars. Le contrat prévoyait une exigence de commande minimale, qui dépassait la demande provinciale. L’idée du gouvernement était de récupérer une partie de l’argent grâce aux ventes et de vendre des actions à d’autres provinces et territoires. Au moins la dernière partie du plan financier a échoué.

Puis, à la fin de l’année dernière, il est devenu clair qu’il était peu probable que l’Alberta reçoive la majorité des analgésiques destinés aux enfants turcs, car Santé Canada a déclaré qu’il n’approuverait pas d’autres expéditions une fois la pénurie de médicaments résolue.

Enfin, cette semaine, le Globe and Mail a rapporté – à l’aide de documents obtenus grâce à une demande d’accès à l’information – que l’utilisation d’acétaminophène en provenance de Turquie augmentait le risque de maladie potentiellement mortelle chez les patients nouveau-nés. Cela est dû au fait que le médicament importé est plus épais que les produits généralement utilisés en Alberta. Dans certains cas, cela a obstrué les tubes d’alimentation utilisés pour administrer les médicaments à ces petits patients. Les tubes devaient ensuite être rincés avec de l’eau, et le volume plus élevé de liquide augmentait le risque d’entérocolite nécrosante, qui enflamme les intestins des nourrissons.

Le personnel a reçu l’ordre de cesser d’utiliser le produit dans les unités de soins intensifs néonatals en mai, selon les services de santé de l’Alberta (AHS). Pour être clair, AHS a déclaré qu’aucun patient n’était tombé malade à cause du médicament. L’organisme de santé publique a déclaré cette semaine que le produit Atabay avait été utilisé sur les sites AHS pendant deux mois avant que le personnel ne revienne aux médicaments habituels.

Mais le risque était toujours là.

AHS maintient toujours que disposer de ce stock de médicaments est une bonne chose. Et les Albertains seraient enclins à accorder plus de grâce au gouvernement Smith sur cette question – si Mme Smith était une première ministre plus normale en matière de soins de santé. Cependant, son ascension politique s’est construite sur la destruction du système.

La première ministre s’est concentrée sur les médicaments destinés aux enfants, en partie parce que son gouvernement n’aime pas certaines des autres options. Par exemple, il a supprimé les messages clairs sur les avantages des vaccins contre le COVID-19 ou la grippe, même si les taux de maladies respiratoires infantiles sont à nouveau élevés.

Il est nécessaire de rappeler que l’une des raisons pour lesquelles Mme Smith est aujourd’hui première ministre est qu’elle a si bien réussi à gagner le soutien des Albertains les plus sceptiques à l’égard des vaccins, des leaders de la santé publique comme Deena Hinshaw et des mandats que l’ancien premier ministre Jason Kenney a déclaré à contrecœur. pour éviter que les hôpitaux ne soient submergés par la pandémie.

La journaliste du Globe, Alanna Smith, qui a rendu un excellent service en couvrant les rebondissements de cette histoire au cours des 13 derniers mois, a demandé au bureau du premier ministre de commenter le dossier Atabay cette semaine. Mais elle n’a reçu de réponses que d’AHS – la même AHS, bien sûr, que Mme Smith est maintenant en train de diviser en morceaux séparés. Puisque l’annonce initiale sur Atabay ne provenait pas d’AHS, mais de la Première ministre elle-même, c’est son bureau qui devrait répondre.

La Première ministre a déclaré qu’elle maintenait son accord initial avec Atabay. Mais elle affirme depuis longtemps que sa philosophie politique globale est de suivre les traces de l’un de ses héros politiques, Ralph Klein, dans la propension de l’ancien premier ministre de l’Alberta à reconnaître ses faux pas.

Mme Smith a bâti sa carrière politique sur la refonte du système de santé de l’Alberta selon sa propre vision, et elle était propriétaire de l’annonce initiale d’importer des médicaments pour enfants en 2022, alors que cela semblait être une bonne idée.

En 2024, le premier ministre doit reconnaître que le plan a été un échec.

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