Opinion : « Écoutez les puissants moteurs rugir. » Le dynamisme économique américain vient à la rescousse

Si vous tendez l’oreille vers la frontière américaine, vous entendrez peut-être le bruit d’une économie en plein essor. « Écoutez les puissants moteurs rugir », pour emprunter les paroles de Gordon Lightfoot. « Oiseau d’argent en haut. »

N’est-il pas vrai que les Américains peuvent généralement compter sur leur puissance économique et leur dynamisme entrepreneurial pour se frayer un chemin et sauver la situation ? Ils recommencent.

« La baisse de l’inflation et la hausse de la croissance donnent aux États-Unis la meilleure reprise au monde », titrait cette semaine le Washington Post. Ce n’est pas exagéré. Et quel changement frappant par rapport au scénario omniprésent de l’Amérique en échec.

En comparaison, l’économie de son grand rival, la Chine, est troublée. Les concurrents du G7 sont loin derrière sur un large éventail d’indices économiques. L’économie canadienne a progressé de 0,2 pour cent en novembre. Le PIB américain a augmenté de 3,3 pour cent.

La bidenomics a été largement ridiculisée par les républicains. Mais les Cassandre, qui ont prédit à plusieurs reprises une récession, peuvent ravaler leurs paroles. Avalez-les entiers.

Les prévisionnistes prévoyaient que la croissance américaine serait inférieure à 1 pour cent l’année dernière. Il s’est avéré que c’était 3,1 pour cent. L’inflation est presque au niveau de la ligne directrice de la Réserve fédérale de 2 pour cent, en baisse à 2,6 pour cent. Le chômage est faible, la confiance des consommateurs est à son plus haut niveau depuis deux ans et le marché boursier connaît un record. La croissance des salaires, comme l’a dit la secrétaire au Trésor Janet Yellen, « est unique à la reprise de notre pays ». Après l’inflation, elle est loin devant les autres, à 2,8 pour cent.

Alors que la frontière sud du pays est inondée de vagues d’immigration imparables, que la démocratie est assiégée par le trumpisme et que sa stature mondiale est menacée, la résurgence économique apporte un soulagement réconfortant.

Pour les démocrates du président Joe Biden, c’est une excellente nouvelle en cette année électorale. Pour d’autres pays comme le Canada, c’est important. À Washington, les pressions protectionnistes se sont accumulées dans les deux partis. Si, comme prévu, la reprise économique se poursuit, ces pressions s’atténueront.

M. Biden reçoit très peu de crédit pour les nouvelles positives. Tout comme des millions de personnes continuent de croire aux calomnies de Donald Trump selon lesquelles les élections de 2020 lui ont été volées, elles le croient lorsqu’il parle de carnage économique. Il n’est pas le seul à le faire. Qu’en est-il de Nikki Haley, sa seule concurrente à l’investiture républicaine ? « Nous avons une économie en ruine et une inflation hors de contrôle », affirmait-elle il y a quelques jours. Qu’est-ce qu’elle fumait ?

La puissance économique perçue est l’un des principaux arguments de vente de M. Trump, qui aurait très bien pu remporter les élections de 2020 si la pandémie de coronavirus n’avait pas frappé la même année. Il ne peut pas se permettre que Bidenomics sape son avantage.

La reprise américaine a été stimulée en grande partie par le fait de mettre de l’argent dans les poches des citoyens grâce à de gigantesques dépenses gouvernementales. C’est en quelque sorte un retour au modèle de relance keynésien.

D’autres pays ont vu leurs gouvernements déployer des sommes importantes, mais à peine à la hauteur de celles de Washington, qui a déboursé 3 000 milliards de dollars en 2020. Selon le Fonds monétaire international, les mesures de relance représentaient 25,5 % du produit national brut. Les autres pays du G7 étaient inférieurs à 20 pour cent – ​​à l’exception du Canada, où le niveau était de 21 pour cent du PIB en 2022.

M. Biden était vice-président de Barack Obama à la suite de la crise financière mondiale de 2008. Depuis lors, il est devenu communément admis que l’administration Obama, handicapée face à un Congrès républicain, n’a pas prévu suffisamment de dépenses de relance, retardant ainsi la reprise. M. Biden a tiré les leçons de cette erreur.

Bien que toutes les dépenses semblent bonnes maintenant, elles ont été très pénibles. Les analystes économiques le considèrent comme un contributeur important à la hausse de l’inflation, qui a atteint en 2022 son plus haut niveau depuis 40 ans. Le fardeau de la dette nationale est désormais stupéfiant – près de deux fois plus élevé en pourcentage du PIB que celui du Canada. Mais ce n’est pas une question brûlante aux États-Unis.

Le revirement américain intervient à un moment où l’économie chinoise semble trébucher. Cela renforce la fierté américaine étant donné qu’on parle tant de la Chine supplantant les États-Unis en tant que puissance économique dominante du monde.

D’autres pays, y compris certainement le Canada, ne pouvaient que souhaiter avoir l’extraordinaire esprit d’entreprise dont font preuve les Américains. En réponse aux énormes pertes d’emplois dues à la pandémie, de nouvelles entreprises ont été créées aux États-Unis à un rythme fantastique qui s’est poursuivi jusqu’à aujourd’hui, alimentant ainsi la reprise.

Ces derniers temps, nous avons remis en question de nombreux aspects de la manière de faire américaine. Inutile de remettre en question celui – l’exceptionnalisme économique – qui leur confère leur premier avantage concurrentiel.

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