Opinion : Fuite ou frayeur : la plainte d’un aviateur nerveux

Cela n’a pas été le meilleur début d’année pour les voyageurs nerveux.

La semaine dernière, un Boeing 757 exploité par Delta Air Lines a perdu une roue avant alors qu’il se préparait à décoller d’Atlanta. Tout le monde a dû être expulsé du vol.

Plus tôt en janvier, un bouchon de porte a explosé un avion de ligne Alaska Boeing 737 Max 9 à 16 000 pieds au-dessus de l’Oregon, laissant un trou béant sur le côté de l’avion et obligeant à déployer des masques à oxygène.

Celui-là a presque mis fin à mes jours de vol. Des séquences vidéo de l’intérieur de l’avion montrant des personnes assises juste derrière l’endroit où le bouchon de la porte a explosé alors que l’avion commençait sa descente d’urgence m’ont donné envie de commencer à respirer profondément dans un sac en papier. Pouvez-vous imaginer être dans cet avion ? La communication des pilotes avec les passagers ne pouvait pas être entendue au-dessus du vacarme créé par le vent hurlant dans la cabine.

Je me demande combien de personnes devaient prendre l’avion dans les jours qui ont immédiatement suivi la débâcle du bouchon de porte et ont vérifié si elles allaient prendre un Max 9. Je l’ai fait.

Avant cela, le monde avait vu des images d’un avion de Japan Airlines qui avait pris feu après une collision avec un plus petit avion des garde-côtes sur la piste de l’aéroport Haneda de Tokyo. Miraculeusement, les 379 passagers et membres d’équipage à bord de l’avion de ligne ont été évacués vers un lieu sûr. Cinq membres d’équipage de l’avion des garde-côtes ont été tués.

Une vidéo prise à l’intérieur de la cabine de l’avion de Japan Airlines montre des gens remarquablement calmes alors que de la fumée commençait à s’échapper autour de l’avion.

Entre-temps, à la fin de l’année dernière, le New York Times a publié un article d’enquête inquiétant qui montrait une tendance alarmante de manquements à la sécurité et de quasi-accidents dans le ciel et sur les pistes d’atterrissage aux États-Unis, dont nous n’entendons jamais parler. Les responsables avec lesquels le Times s’est entretenu ont décrit un filet de sécurité du transport aérien qui s’effilochait, avec un accent particulier sur les contrôleurs aériens épuisés.

Oui, je l’admets, je suis un membre à part entière du club des pilotes nerveux. J’ai beaucoup volé dans ma vie et je suppose qu’il y a eu juste assez d’incidents effrayants pour ébranler ma confiance chaque fois que je m’attache à un engin qui va voler à 600 milles à l’heure à 38 000 pieds dans le ciel.

Je serai le premier à reconnaître que mes craintes sont déplacées. Les dossiers montrent que le transport aérien est plus sûr que jamais. Selon le Conseil national de sécurité des États-Unis, une personne a 95 fois plus de risques de mourir d’un empoisonnement involontaire que de mourir dans un accident de la route. Un statisticien du MIT a estimé que si une personne prenait un vol par jour, elle devrait voler tous les jours pendant 55 000 ans avant d’être impliquée dans un accident mortel.

L’Organisation de l’aviation civile internationale, dans son rapport sur la sécurité mondiale pour 2022, a constaté que le secteur du transport aérien a connu une baisse de près de 10 pour cent des accidents par rapport à 2020. De plus, le nombre de décès résultant d’accidents d’avion a diminué de plus de 65 pour cent.

Comme je l’ai dit, je comprends que la froide logique suggère que je suis idiot de m’inquiéter à l’idée de voler. Mais je persiste quand même.

Ce n’est pas seulement l’idée de mourir dans un accident qui me rend réticent à monter à bord d’un avion ces jours-ci – il y a d’autres choses comme la rage aérienne.

Il semble que toutes les grandes compagnies aériennes remarquent une augmentation du nombre d’incidents à bord impliquant des passagers indisciplinés. La compagnie aérienne néerlandaise KLM a déclaré l’année dernière qu’il y avait eu une augmentation de 100 % des événements de passagers indisciplinés par rapport à 2019. D’autres compagnies aériennes ont documenté une augmentation similaire des comportements odieux de la part des passagers. L’Association du transport aérien international a signalé une augmentation, à l’échelle mondiale, du nombre de voyageurs indisciplinés, passant d’un incident pour 835 vols en 2021 à un vol sur 568 en 2022.

L’une des raisons pour lesquelles nous sommes au courant est que des vidéos semblent être publiées tous les deux jours montrant des personnes s’effondrer dans les avions. Ils sont énervants à regarder. Et la conduite semble devenir de plus en plus farfelue de jour en jour.

Une femme qui hurlait a récemment baissé son pantalon dans l’allée d’un vol et a menacé d’aller aux toilettes sur-le-champ. Elle ne l’a pas fait, heureusement. Et il y a eu d’autres incidents où des hommes se sont montrés bruyants, menaçants et abusifs.

Que vous soyez nerveux ou non, je pense que nous pouvons tous être d’accord sur une chose : prendre l’avion de nos jours, ce n’est plus ce que c’était.

Et même si voler est peut-être plus sûr que jamais, cela n’a jamais été aussi désagréable qu’aujourd’hui.

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