Opinion : Il est temps pour les parents du hockey de parler – et pour un changement systémique aussi

C’était un vendredi soir du début d’octobre, et notre équipe locale, les Canucks de Vancouver, affrontait les Flames de Calgary lors du dernier match de la pré-saison. Mon fils avait 15 ans ce week-end et son ami – un grand fan des Flames – lui a offert un billet. J’ai suivi. Le problème : nous avons dû assister à l’entraînement d’avant-match avec des pancartes soutenant les Flames. (Je suis un fan des Leafs, alors pourquoi pas ?)

Les joueurs semblaient apprécier les panneaux. L’un d’entre eux a salué les garçons avec un signe de tête et un sourire. Ne connaissant rien aux Flames, je l’ai déclaré mon joueur préféré de l’équipe.

Cette Flame souriante était Dillon Dubé – l’un des cinq membres de l’équipe canadienne de hockey junior 2018 qui ont depuis été accusés d’agression sexuelle, accusés d’avoir agressé une femme dans un hôtel de London, en Ontario. cette année.

Alors que dire à mon fils à propos de ces allégations ? Et sur la question plus large des agressions sexuelles ?

C’est une conversation que beaucoup de parents dans mon orbite ont. Ce n’est pas comme si nous pouvions (ou devrions) protéger les adolescents de cela. C’est là-bas. Ils reçoivent des notifications sur leur téléphone et voient des blagues à ce sujet, me dit-on. Même si ce n’est pas nous qui leur annonçons la nouvelle, nous devons les aider à s’y retrouver.

Pour tous ceux qui ont essayé de parler à leur fils adolescent de tout ce qui touche au sexe, je sais, grincer des dents: de leur part, peut-être de la nôtre aussi. Mais si vous me pardonnez le cliché, c’est une opportunité d’enseignement. Une porte a été grande ouverte pour une conversation difficile mais cruciale sur le consentement et sur ce qu’il faut faire si vous vous trouvez dans un environnement où quelque chose se passe dont vous savez qu’il ne va pas – sur leur responsabilité d’intervenir, d’arrêter ce qui se passe. , pour obtenir de l’aide s’ils ne peuvent pas l’arrêter, pour aider les gens à se mettre en sécurité.

Il y a des familles dont la vie tourne autour du hockey – y jouer, le regarder, en discuter. Ce n’est pas une mauvaise chose. Comme me l’a dit cette semaine un autre joueur de hockey adolescent dans ma vie, jouer au hockey – ce qu’il pratique depuis l’âge de six ans – lui a beaucoup appris sur l’amitié, le leadership et le travail d’équipe, qu’il a appliqués à l’école et ailleurs.

Pourtant, ce n’est pas une nouvelle d’actualité que le hockey ait une mauvaise réputation en raison de sa culture. C’est donc aussi une ouverture pour les entraîneurs. Les meilleurs d’entre eux apportent des leçons de vie dans le vestiaire, parlant aux jeunes joueurs non seulement du match à venir, mais aussi du genre de personnes qu’ils veulent être.

Il existe également des organisations qui se consacrent à la question de la santé mentale dans le hockey et dans d’autres sports, notamment Buddy Check for Jesse et Future of Hockey Lab. La mission de cette dernière est de réinventer le hockey et de transformer la culture du sport. Peut-être que ce moment peut être un catalyseur de ce changement.

Cette semaine, j’ai parlé à Corey Hirsch, ancien gardien de but des Canucks et ardent défenseur de la santé mentale qui s’est joint au conseil d’administration de Hockey Canada en novembre. Il souhaiterait voir une éducation obligatoire pour les joueurs autour de ces questions. Mais il milite également en faveur d’un changement systémique plus large. « Retirez les jeunes de 16 ans du hockey junior », a déclaré M. Hirsch, qui a commencé à jouer à ce niveau à 15 ans.

« Nous retirons les jeunes de 16 et 17 ans de chez eux, de leurs lycées, de leurs amis. Et c’est un cerveau de 16 ans. Maintenant, vous les mettez avec des collégiens. L’écart entre 16 et 20 est énorme.

Au lieu d’un système dans lequel les joueurs professionnels montent, par exemple, dans les écoles, le système de relève du hockey au Canada voit généralement de jeunes joueurs impressionnables avec des rêves souvent lointains dans la LNH placés dans des villes lointaines, hébergés dans des familles qui, aussi merveilleuses soient-elles, ne sont pas les leurs. Dans cet environnement, la manipulation et les abus ont parfois prospéré, avec des entraîneurs prédateurs capables d’accéder à des enfants vulnérables, solitaires et ambitieux.

Nous ne savons pas ce qui a conduit à ce qui se serait passé dans cette chambre d’hôtel en 2018. Mais nous savons que la vie de cette femme – et bien d’autres vies – a été changée à jamais. Il est peut-être temps que le système change aussi.

Un profil de M. Dubé en 2021 dans le journal The Golden Star a rappelé ses années de formation dans cette ville de la Colombie-Britannique, où il a grandi en encourageant les Flames, ce qui se rapprochait le plus d’une équipe locale. Il a déclaré au journaliste qu’une plaque accrochée à l’aréna Golden & District reconnaissant ses réalisations à Hockey Canada montrait aux jeunes joueurs de Golden qu’il est possible d’être originaire d’une petite ville et de réaliser quelque chose de grand. « J’espère que quelqu’un pourra suivre mes traces », a-t-il déclaré.

En attendant une décision de justice, un porte-parole de la ville m’a informé, en raison du caractère sensible de la situation et de la gravité des allégations, que la plaque avait été temporairement retirée.

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