Opinion: Justin Trudeau est coincé dans son propre moment des Rolling Stones

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Le premier ministre Justin Trudeau se rend au caucus, à Ottawa, le 26 janvier.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Il y a un week-end désormais inscrit dans la tradition libérale qui s’est produit en 2012, lorsque Justin Trudeau était député pour un deuxième mandat et envisageait de se présenter à la direction du Parti libéral. Il n’avait pas chuchoté cette idée avec ses plus proches conseillers, Gerald Butts et Katie Telford, et avait rassemblé un groupe plus large d’amis et d’assistants – ainsi que leurs familles et la sienne – dans des chalets loués à Mont-Tremblant.

Dans sa biographie Terrain d’ententeM. Trudeau parle de la façon dont ils ont façonné l’avenir du Parti libéral – y compris si la créature débraillée avait un avenir – et à quoi ressemblerait sa campagne pour le diriger. M. Trudeau présente la « décision finale et la plus importante » de son entourage ce week-end comme une réponse aux appréhensions que tous partageaient : que signifiait sortir un autre Trudeau du stockage ?

« Il y avait beaucoup de libéraux pour qui le principal aspect positif de ma candidature était la nostalgie. Mon nom de famille leur a rappelé les jours de gloire du parti, sans parler des leurs », écrit-il.

«Je n’avais aucune chance de me présenter si ma campagne devait être l’équivalent politique d’une tournée de retrouvailles pour un groupe de rock vieillissant. Nous pourrions tous trouver quelque chose de plus productif à faire que de nous engager dans ce genre de politique.

La réponse édifiante à cette énigme dans le livre est qu’il se tournerait vers l’avenir et non vers le passé.

Comité de rédaction : Écoutez les libéraux : il n’est jamais trop tard pour commencer à gouverner

Ce qui est bien plus intéressant, c’est la réalité actuelle : M. Trudeau est désormais l’unique propriétaire de son propre Parti libéral du Canada, en ruine, et il est cette rock star vieillissante. Il n’a pratiquement pas d’autre choix que de jouer ses plus grands succès de l’époque, en espérant que le contraste avec son moi plus jeune et plus souple ne soit pas trop gênant et en priant pour qu’au moins une partie du public chante avec lui.

Il s’est échauffé cette semaine devant la foule locale, s’adressant au caucus libéral avant le retour de la Chambre des communes lundi.

Il s’agit d’un étrange rituel que les partis politiques adoptent environ deux fois par an, lorsqu’ils autorisent les journalistes à entrer dans leur club-house pour un publi-reportage se faisant passer pour une réunion privée du personnel. Le but est à la fois de donner du moral aux troupes et de donner l’impression que les troupes n’ont pas besoin d’encouragement car elles sont déjà très motivées.

En conséquence, tout le monde a applaudi et hué lorsque M. Trudeau s’est présenté au pupitre situé à l’avant de la salle et à nouveau à intervalles appropriés tout au long de son discours. Mais sous le niveau d’enthousiasme de base requis lorsque les caméras sont là, la salle semblait un peu plate – ni sombre ni désespérée face aux conservateurs de Pierre Poilievre qui enregistraient des résultats à deux chiffres dans les sondages pendant des mois, juste le léger affaissement d’un ballon qui était gonflé il y a une semaine.

M. Trudeau portait son uniforme habituel de travail amical, soit une chemise bleue retroussée jusqu’aux coudes. Dans son discours, il a passé en revue un appel de députés d’arrière-ban, soulignant leur travail sur l’Ukraine, la protection des droits des minorités et le contrôle des armes à feu, afin d’établir des contrastes avec les conservateurs.

Un député d’arrière-ban qui n’a pas reçu de remerciement est le député de Terre-Neuve, Ken McDonald. Il a déclaré à un journaliste, dans un article publié la veille du discours de M. Trudeau, que le parti avait besoin d’une révision de la direction et qu’il n’était pas convaincu que Justin Trudeau était la bonne personne pour le poste et le moment.

« Chaque dirigeant, chaque parti a une date de péremption. Notre date de péremption est ici », a-t-il déclaré. « Nous devons donc soit changer les choses de manière à faire croire aux gens que nous sommes à nouveau nouveaux, soit être en mesure de faire mieux à l’avenir. »

Le lendemain, M. McDonald a publié une déclaration disant : « L’intention de mes récents commentaires publics n’était pas de demander personnellement une révision du leadership, et je n’en demande pas maintenant. » Il a dû recevoir la visite dans un rêve d’une Katie Telford pas en colère, juste déçue.

De retour dans la salle du caucus, M. Trudeau a été ovationné lorsqu’il a parlé de la défense sans équivoque de l’Ukraine, ainsi que de l’ordre mondial pacifique lui-même, et lorsqu’il a déclaré que l’Allocation canadienne pour enfants avait sorti des centaines de milliers d’enfants de la pauvreté. Il a suscité des ricanements reconnaissants lorsqu’il a déclaré que les conservateurs critiquaient les points de vue divergents sur le Moyen-Orient parmi les libéraux parce que les conservateurs insistaient sur le fait que tout le monde était d’accord avec « cher leader ».

Mais il y a eu de nombreux moments où l’on a pu sentir à quel point le terrain a profondément changé sous les pieds de M. Trudeau depuis 2015, lorsque ses arguments et ses déclarations de valeurs – tout ce sur quoi il peut désormais s’appuyer, tant auprès de ses collègues que du pays dans son ensemble – semblaient frais et réel.

« Alors que nous construisons cet avenir prospère que tout le monde recherche dans ce pays, nous nous souvenons que l’économie n’est pas une question de chiffres », a déclaré M. Trudeau à un moment donné, offrant un demi-sourire conspirateur, comme si des imbéciles croyaient à une telle chose. , mais bien sûr, les plus sages présents dans cette pièce savaient mieux.

« L’économie, ce sont les gens », a-t-il conclu, se délectant d’un discours lent et significatif. La phrase était évidemment conçue comme un crescendo, mais les applaudissements ont mis un moment trop de temps à arriver.

À un autre moment, il a envoyé une carte postale de 2015, disant à son caucus que l’accent mis sur « le renforcement de la classe moyenne et le soutien à ceux qui travaillent dur pour en faire partie » était ce qui a permis de maintenir le cap pendant les bouleversements des dernières années.

« Nous commençons à voir et à sentir que les turbulences diminuent et que l’atterrissage se fait clairement sentir », a déclaré M. Trudeau. On ne savait vraiment pas s’il parlait de l’économie canadienne ou de la fortune politique de son gouvernement.

Le temps vient finalement pour nous tous. À un moment donné, vous regardez depuis les coulisses avec un œil évaluateur, jurant que vous ne serez jamais le musicien grisonnant grattant les premières notes d’un tube classique et attendant juste un demi-temps de trop pour que la foule réponde.

Et puis un jour, vous y êtes.

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