Opinion : Justin Trudeau rejette « l’austérité » – mais qu’est-ce que ses dépenses libres ont accompli ?

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Le premier ministre Justin Trudeau s’adresse aux médias lors de la retraite du Cabinet fédéral à Montréal, le 23 janvier.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Jake Fuss et Grady Munro sont analystes de la politique budgétaire à l’Institut Fraser.

Cette semaine, lors de la retraite du cabinet libéral à Montréal, le premier ministre Justin Trudeau a déclaré aux journalistes qu’il était contre « l’austérité et les réductions » et qu’il estimait que son gouvernement devait « investir » pour « créer une plus grande croissance » dans l’économie, anéantissant ainsi tout espoir de restrictions significatives des dépenses. dans le prochain budget fédéral.

Mais les faits montrent que le plan actuel du gouvernement n’a pas aidé l’économie, malgré les affirmations du Premier ministre. Plutôt que de redoubler d’efforts avec une stratégie ratée d’augmentation des dépenses, des impôts et des emprunts, le gouvernement Trudeau devrait changer de direction immédiatement.

Regardons les preuves.

Selon ses dernières projections financières, le gouvernement fédéral dépensera 449,8 milliards de dollars en programmes et services en 2023-2024, soit une hausse de 75,5 pour cent (nominalement) par rapport à 2014-15, lorsque les dépenses de programmes s’élevaient à 256,2 milliards de dollars. En tenant compte de la croissance démographique et de l’inflation, le gouvernement Trudeau a enregistré les cinq années (2018-22) de dépenses par personne les plus élevées de l’histoire du Canada, et est en passe d’en enregistrer une sixième. Mais avons-nous assisté à une augmentation correspondante de la croissance économique ?

Non. Le Canada a connu une crise de croissance économique au cours de la dernière décennie.

L’une des meilleures façons de mesurer la croissance économique consiste à utiliser le produit intérieur brut par personne corrigé de l’inflation, qui constitue la mesure la plus large du niveau de vie des Canadiens. Selon une étude récente de Philip Cross, ancien analyste économique en chef à Statistique Canada, entre 2013 et 2022, le PIB par personne du Canada (ajusté à l’inflation) a augmenté à son rythme le plus lent depuis les années 1930. De plus, la croissance économique au Canada a été bien inférieure à celle des États-Unis, ce qui montre que la stagnation du Canada n’était pas inévitable.

Et il y a peu de place à l’optimisme. Selon les estimations de l’Organisation de coopération et de développement économiques, le Canada connaîtra la croissance du PIB par personne la plus lente parmi les économies avancées de 2020 à 2030 et de 2030 à 2060.

En termes simples, les données montrent que l’augmentation des dépenses gouvernementales n’a pas entraîné une plus grande prospérité pour les Canadiens.

En effet, plutôt que d’« investir » dans les Canadiens, le gouvernement Trudeau a accablé les Canadiens de montagnes de dettes. Le gouvernement Trudeau n’a pas encore équilibré son budget, malgré ses promesses électorales, et cette année, il connaîtra probablement son neuvième déficit consécutif. Près d’une décennie de déficits ininterrompus a fait augmenter la dette fédérale de 941,9 milliards de dollars. Non seulement cela impose des coûts aux Canadiens d’aujourd’hui – principalement en raison des coûts d’intérêt de la dette plus élevés – mais cela augmente également le fardeau fiscal des générations futures qui, en fin de compte, seront responsables du remboursement de la dette d’aujourd’hui.

Si le gouvernement Trudeau a besoin d’un plan de réforme, il peut le trouver au sein de son propre parti, qui a un historique de réduction des dépenses et de forte croissance économique.

Au milieu des années 1990, le gouvernement libéral Chrétien a introduit d’importantes réductions des dépenses qui ont finalement permis d’équilibrer le budget fédéral en 1997, marquant ainsi le premier excédent budgétaire fédéral en près de 30 ans. En plus de réduire les dépenses, le gouvernement Chrétien a également introduit des allégements fiscaux et d’autres politiques favorisant la croissance. Et les résultats ont été immédiats.

Entre 1997 et 2007, l’augmentation annuelle moyenne du PIB par personne (ajusté à l’inflation) au Canada était de 2,2 pour cent, ce qui était supérieur à la moyenne de l’OCDE. Au cours de la même période, le taux moyen de croissance de l’emploi au Canada était presque le double de la moyenne des pays de l’OCDE et des États-Unis. Et le taux de pauvreté national est tombé à 4,9 pour cent en 2004, contre 7,8 pour cent en 1996. Dans l’ensemble, l’économie canadienne a surpassé de nombreuses autres économies industrialisées au cours de cette période et le niveau de vie des Canadiens s’est amélioré – malgré les réductions des dépenses gouvernementales.

Malgré les affirmations de M. Trudeau, moins de dépenses gouvernementales (pas plus) sont nécessaires pour contribuer à inverser la tendance à la stagnation de la croissance économique. Le gouvernement Trudeau devrait reconnaître que le plan actuel ne fonctionne pas et changer de cap dans son prochain budget.

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