Opinion : la junte militaire du Myanmar perd le pouvoir, mais le combat n’est pas terminé

Thitinan Pongsudhirak est professeur à la faculté de sciences politiques de l’université Chulalongkorn et chercheur principal à son institut de sécurité et d’études internationales.

Alors que les dirigeants autocratiques gagnent en influence, voire en pouvoir, dans un plus grand nombre de pays que les partisans de la démocratie ne veulent en compter, le Myanmar constitue une remarquable exception : sa junte militaire semble intenable. En fait, le peuple du Myanmar risque sa vie pour briser l’emprise des généraux sur le pouvoir et reconquérir son avenir.

Après près d’un demi-siècle de dictature militaire, commençant en 1962, a suivi une décennie de libéralisation politique, de réforme économique et de progrès en matière de développement, qui a duré de 2011 à 2021. Mais le général Min Aung Hlaing a pris le pouvoir au gouvernement civil réélu du Myanmar. Le 1er février 2021, déclenchant une guerre civile dans laquelle les jeunes, les armées des minorités ethniques, les dirigeants civils et une population rebelle combattent le régime. Plus récemment, les forces de résistance – menant ce qu’elles appellent aujourd’hui une « révolution » – ont remporté une série de victoires sur le champ de bataille, renversant le cours du conflit.

Mais c’est une chose de vaincre l’armée du Myanmar ; c’en est une autre de reconstituer un État pluraliste viable doté d’une légitimité populaire dans un pays ethniquement divisé. De plus, le conflit interne meurtrier du Myanmar pourrait s’éterniser pendant des mois alors que l’armée mène son dernier combat autour des grandes villes, y compris la capitale Nay Pyi Taw.

La junte semble plus vulnérable que jamais. L’armée, autrefois forte de 500 000 hommes, compte actuellement environ 150 000 hommes ou moins et est gravement surchargée. Largement connue comme l’une des forces armées les plus aguerries au monde, ayant combattu pendant des décennies contre des milices levées par des minorités ethniques en quête d’autonomie, l’armée a cette fois-ci choisi la mauvaise cible. Pour réprimer les protestations nationales dans les semaines qui ont suivi le coup d’État, les soldats du gouvernement ont tourné leurs armes contre leur propre peuple, tuant sans discernement des centaines de Birmans ordinaires. La colère populaire s’est envenimée.

La résistance a été largement menée par des jeunes Birmans qui ont atteint leur majorité dans une période d’ouverture, d’amélioration du niveau de vie et d’attentes croissantes. Organisés en unités des Forces de défense du peuple (PDF) à l’échelle nationale, ils ont d’abord pris des armes artisanales et d’autres armes rudimentaires, mais se sont ensuite alignés sur des milices ethniques, officiellement connues sous le nom d’organisations armées ethniques (EAO). Opérant en coordination avec le gouvernement d’unité nationale (NUG) dirigé par des civils, les EAO et les PDF ont eu recours à des tactiques de guérilla ainsi qu’à la guerre conventionnelle pour attaquer les forces du régime. Un an seulement après le coup d’État, la guerre était dans une impasse.

Mais la résistance déterminée a pris de plus en plus le dessus, alors que la brutalité militaire et la barbarie pure et simple ont provoqué une révolte nationale contre la junte, à laquelle participe une grande majorité de la population diversifiée du Myanmar. Après avoir été attaquée sur tous les fronts, l’armée est à court de recrues, de renforts et de fournitures, et son moral est en chute libre.

Le point de non-retour a été atteint il y a près de trois mois, lorsque l’Alliance des Frères musulmans, composée de l’Armée de l’Alliance démocratique nationale du Myanmar, de l’Armée de libération nationale de Ta’ang et de l’Armée d’Arakan, a mené l’opération 1027. Leur offensive coordonnée dans le nord du pays a été L’État du Shan, frontalier de la Chine, s’est emparé de deux douzaines de villes et de centaines d’avant-postes militaires. Aidée par d’autres EAO et colonnes de résistance, cette percée sur le champ de bataille a souligné la faiblesse de l’armée et renforcé la confiance des forces de résistance. Il semble désormais que ce ne soit qu’une question de temps avant que la junte ne soit renversée.

Mais même si la révolution contre la dictature militaire du Myanmar est susceptible de réussir, la résistance est loin d’être unifiée. Les EAO sont un groupe hétéroclite d’adversaires traditionnels unis principalement par leur opposition à l’autorité centrale, tandis que les jeunes combattant dans les unités PDF manquent d’expérience dans la construction de gouvernements et de coalitions. Pour sa part, le NUG est encore naissant et doit encore produire un leadership convaincant.

Expulser le général Hlaing et ses acolytes militaires ne représente que la moitié de la bataille. L’autre moitié – et la plus importante – est de passer d’une rébellion réussie à un système de partage du pouvoir viable nécessitant des compromis importants de la part de toutes les parties. Il ne sera pas facile de retrouver l’esprit de la décennie d’expérience démocratique du Myanmar menée par le général réformateur Thein Sein et la lauréate du prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, aujourd’hui une icône ternie.

Mais il serait dommage qu’après avoir gagné la guerre civile, l’opposition dilapide la paix. Non seulement cela conduirait à décevoir les attentes, mais cela pourrait également déclencher un nouveau conflit ethnique et un éventuel éclatement du Myanmar en petits États autonomes qui pourraient devenir des foyers de trafic de drogue et d’activités criminelles – un problème pour la population locale ainsi que pour la région dans son ensemble. Malheureusement, l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est, divisée sur la manière de réagir, s’est montrée inefficace.

L’ASEAN a désormais une seconde chance de se remettre sur les rails en engageant le NUG, les EAO et même des éléments militaires au-delà du général Hlaing et de ses partisans. La défaite finale de la junte birmane montre que les autocraties peuvent être fragiles et que le chemin vers la démocratie peut être retrouvé au prix du sang et des sacrifices. Mais pour mener à bien cette transition, il faudra un soutien significatif de la part des puissances régionales et de la communauté internationale au sens large.

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