Opinion : La mairesse de Calgary, Jyoti Gondek, peut-elle devancer ses terribles sondages ?

La pétition de rappel adressée au maire de Calgary, Jyoti Gondek, a une chance énorme dans un chinook. Plus de 500 000 signatures des électeurs de Calgary seront nécessaires pour écourter son mandat. Il est peu probable que le pétitionnaire, l’homme d’affaires Landon Johnston, atteigne le seuil avant la date limite du 4 avril.

Mais la rare demande de révocation est la preuve de la situation précaire de Mme Gondek. Un peu plus de deux ans après être entrée dans l’histoire en tant que première femme maire de Calgary, son taux d’approbation est tombé à un niveau record.

«C’est désastreux», a déclaré Marc Henry, fondateur de ThinkHQ Public Affairs et chef de cabinet de l’ancien maire Dave Bronconnier pendant une décennie. En décembre, M. Henry a publié un sondage qui révélait que Mme Gondek avait un taux d’approbation de 30 pour cent et que 61 pour cent des Calgariens désapprouvent son leadership. « Depuis qu’il y a eu des sondages municipaux à Calgary, nous n’avons jamais vu un nombre aussi bas pour un maire en exercice », a-t-il déclaré.

Mme Gondek est confrontée à une série de mécontentements spécifiques à Calgary, notamment une hausse de 7,8 pour cent des taxes résidentielles. Elle a déclaré que les gens étaient frustrés par le prix de tout et que cette colère se reflétait dans les sondages. Mais cela s’inscrit également dans une réaction plus large contre les hommes politiques progressistes ou de centre-gauche, alors que le public considère de plus en plus les initiatives climatiques sous l’angle de leur coût. Ce sentiment est à la fois réel et perçu, et est bien entendu entretenu par les conservateurs.

Dans une interview accordée au Globe, Mme Gondek n’a pas précisé si elle se présenterait pour un second mandat. Elle a déclaré que se concentrer sur la campagne maintenant ne rendrait pas service aux électeurs et elle souhaite se concentrer sur la sécurité publique, les transports en commun et le logement dans l’une des grandes villes à la croissance la plus rapide du Canada. Mais à moins de deux ans des prochaines élections municipales, les questions tournent autour de sa pérennité.

Le sondage, réalisé début décembre, est déjà assez dur. Mais M. Henry a noté que cela ne rend pas pleinement compte de la réponse aux événements plus récents, tels que la décision de Mme Gondek de se retirer publiquement de sa participation à la cérémonie annuelle d’allumage de la menorah de la ville, elle expliquant que l’événement avait été « repositionné comme un événement pour soutenir Israël. »

Ce choix, qui, selon elle, était le plus difficile qu’elle ait fait en tant que maire, a été décrit comme blessant par la Fédération juive de Calgary et le Chabad Lubavitch de l’Alberta. « J’accepte le fait que j’ai causé de la douleur en prenant la décision que j’ai prise », a-t-elle déclaré cette semaine. Mais qu’arriverait-il à notre engagement collectif en faveur d’une société multiconfessionnelle si chaque maire de grande ville se retirait d’événements similaires ?

Plus tôt ce mois-ci, un nouveau règlement sur les articles à usage unique, visant à réduire les déchets, est entré en vigueur. Avec la hausse des coûts du logement et de la nourriture – ainsi que des taxes municipales – même 15 cents pour les sacs en papier étaient trop élevés pour certaines personnes. La semaine dernière, le conseil municipal a voté en faveur du lancement du processus d’abrogation. La première ministre Danielle Smith, en lançant son poids politique contre le règlement (« J’ai entendu dire qu’il y avait une quasi-mutinerie le soir dans certains restaurants parce qu’il faut se demander si les gens veulent ou non des serviettes », a-t-elle déclaré) a aidé les membres du conseil qui s’opposaient au règlement. abrogation, y compris Mme Gondek.

Il y a également des problèmes plus difficiles à venir dans le dossier du logement, notamment un projet de densification majeur prévu à proximité d’une enclave aisée et l’élimination du zonage unifamilial uniquement pour augmenter le parc de logements.

« Le maire et le conseil sont déjà profondément détestés dans les zones établies », a ajouté M. Henry, dont le sondage a révélé que les hommes ont tendance à émettre des évaluations plus sévères de Mme Gondek, tout comme les personnes âgées de plus de 55 ans et les électeurs des ménages gagnant plus de 125 000 dollars par an.

Ce terme est loin d’être facile pour Mme Gondek. Elle a été la cible des pires intimidations et remarques. Des gens se sont présentés chez elle, et un – dans une référence claire à Le parrain – a laissé une tête de cheval costumée dans son allée. Il y a évidemment aussi des thèmes sexistes : récemment, elle a déclaré que quelqu’un lui avait dit que des militants pour le climat avaient pu mettre ses sous-vêtements.

Elle exprime ce comportement horrible en termes crus : « Ils ont le sentiment que vous êtes un objet, et non un être humain, et que vous êtes en quelque sorte leur propriété parce que vous êtes un élu. »

Mme Gondek résiste. Elle se dit stimulée par les problèmes auxquels sa ville et sa province sont confrontées. Elle s’est jointe aux manifestants contre les nouvelles politiques radicales de la province à l’égard des jeunes et des athlètes trans, qui, selon elle, représentent la pire forme d’excès et de complaisance – et non le genre de politique qu’elle pratiquerait.

« Vous regardez un petit pourcentage de la population et vous vous en prenez à eux en pensant que personne ne s’en souciera », a déclaré le maire.

De son côté, la première ministre de l’Alberta estime que l’opinion publique est de son côté. La question reste ouverte de savoir si Mme Gondek dispose du soutien nécessaire pour faire de la politique à sa manière.

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