Opinion : la pause de Joe Biden sur le gaz naturel est une bonne politique mais une mauvaise politique

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Les États-Unis sont devenus le premier exportateur mondial de GNL au cours de la dernière décennie, mais cette expansion a connu une pause la semaine dernière après que l’administration Biden a annoncé qu’elle suspendrait les approbations pour les exportations de GNL.DADO RUVIC/Reuters

Heather Exner-Pirot est directrice de l’énergie, des ressources naturelles et de l’environnement à l’Institut Macdonald-Laurier.

L’Amérique du Nord a la chance de jouir de son indépendance énergétique. Ensemble, le Canada et les États-Unis possèdent d’énormes réserves de pétrole et de gaz naturel, un cadeau des sables bitumineux et de la révolution du schiste. Tout ce qu’on nous demande en échange, c’est d’en exporter une partie, avec profit, vers nos alliés importateurs d’énergie en Europe et en Asie.

Le Canada s’est fait un passe-temps national de renoncer à cette responsabilité et d’exporter uniquement vers les États-Unis. Mais les Américains ont tenu leur part du marché, ajoutant à la production une valeur supérieure à celle de l’Arabie saoudite au cours de la dernière décennie et devenant ainsi le premier exportateur mondial de GNL.

Cette période s’est terminée la semaine dernière, lorsque l’administration Biden a annoncé qu’elle suspendrait les approbations pour les exportations de GNL. L’annonce intervient à l’ombre de l’élection présidentielle de 2024. Les démocrates doivent dynamiser leur base progressiste, et la croissance rapide des exportations américaines de GNL est devenue un sujet brûlant. Peut-être que cela s’avérera être une bonne politique. Mais c’est une politique terrible.

L’argument de la sécurité énergétique en faveur de l’expansion, plutôt que de la suspension, des exportations de GNL d’Amérique du Nord est un jeu d’enfant. Il existe un test décisif : si c’est mauvais pour Poutine, c’est une bonne politique énergétique.

La pause GNL du président Joe Biden échoue à ce test. Cela ne pouvait pas tomber à un pire moment pour notre proche allié, l’Allemagne. La puissance industrielle européenne connaît une désindustrialisation, conséquence de la fin des importations de gaz russe bon marché suite à l’invasion de l’Ukraine en 2022. Alors que son économie est victime des prix élevés de l’énergie, les agriculteurs manifestent dans les rues, a déclaré le parti politique d’extrême droite. L’AfD est en hausse et les tensions politiques couvent.

Il y a sûrement des rumeurs à Berlin sur les conditions dans lesquelles ils pourraient lever les sanctions sur le gaz russe pour ramener l’économie à la normale. La croissance rapide d’un approvisionnement sûr et abordable en provenance des États-Unis a constitué un rempart contre ce type de récidive. Limiter les exportations de GNL compromet cela.

Les écologistes applaudissent cette politique, ne voyant aucune raison pour laquelle nous devrions accroître l’utilisation des combustibles fossiles face au changement climatique. Mais pour la plupart des experts en énergie, les raisons sont évidentes. À court et moyen terme, une réduction significative de la consommation de charbon – qui a atteint un niveau record en 2023 – dépendra de la disponibilité et du caractère abordable du gaz naturel. Le passage du charbon au gaz a permis la majeure partie des réductions d’émissions au cours des deux dernières décennies. L’utilisation accrue du GNL pourrait nous condamner à dépasser le seuil de réchauffement de 1,5 degré que les pays visent à maintenir, mais à moins d’une contraction économique mondiale longue et dévastatrice, le GNL est la seule chose qui nous sauvera d’un avenir de trois degrés plus chaud.

Il est tentant de considérer les vents contraires dans l’industrie américaine du GNL comme un vent favorable pour celle du Canada. Comme le député conservateur Michael Chong a écrit sur X, anciennement Twitter, « La décision du président Biden de suspendre les nouveaux projets de GNL constitue une énorme opportunité pour le Canada. »

Mais le secteur pétrolier et gazier canadien est surtout consterné par cette nouvelle. Le système énergétique nord-américain est hautement intégré. Sans notre propre capacité d’exportation de GNL, une énorme quantité de gaz naturel canadien – le même volume qui circule de la Russie vers l’Allemagne via Nordstream 1 – s’écoule actuellement vers le sud, via des pipelines appartenant à des Canadiens, pour soutenir les exportations américaines de GNL. Toute politique qui empêche le gaz naturel de quitter le continent est négative pour les producteurs canadiens.

L’annonce de M. Biden souligne l’urgence pour le Canada de construire ses propres terminaux d’exportation de GNL. Peu d’Européens souhaitent passer d’une dépendance à l’égard de la Russie à une dépendance à l’égard des États-Unis, surtout à l’approche d’une potentielle présidence Trump. Avoir la possibilité d’acheter du GNL canadien réduirait les risques à tous les niveaux.

Cette option se profile enfin à l’horizon pour les projets de BC LNG Canada, la coentreprise de Shell à Kitimat, avec des partenaires en Corée du Sud, au Japon, en Chine et en Malaisie, devrait expédier ses premières exportations l’année prochaine. Elle prendra également une décision sur une expansion de phase 2 en 2025. Woodfibre LNG, à Squamish, a commencé la construction. Deux projets appartenant à des Autochtones sont également en attente ; Cedar LNG est en attente d’une décision finale d’investissement et Ksi Lisims LNG est en attente d’une approbation environnementale. Mais le plafond d’émission du gouvernement fédéral et le plan CleanBC de la Colombie-Britannique, qui exigent une réduction des émissions, conspirent pour suspendre les nouveaux investissements dans le GNL dans la pratique, voire dans la politique officielle.

Dans un monde où nous accordions la priorité à la prospérité et à la sécurité de nos alliés, le Canada augmenterait ses exportations de GNL vers l’Asie et les États-Unis vers l’Europe. Nous ne rivaliserions pas; nous nous coordonnerions.

Jusqu’à présent, les États-Unis ont fait leur part pour renforcer la sécurité énergétique mondiale et faire perdurer les sanctions contre la Russie. Avec la pause du GNL, ils ont permis à la politique de prendre le pas sur la politique. Le Canada n’a aucune raison de se réjouir ni d’imiter cette décision. Mais nous avons de bonnes raisons de reprendre là où ils se sont arrêtés.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *