Opinion : la victoire de Trump et la défaite de Haley dans l’Iowa sont une bonne nouvelle pour Joe Biden

Les résultats du caucus de l’Iowa ont été excellents, bien qu’avec quelques réserves, pour Donald Trump. Mais pour reprendre l’une des expressions préférées du président Joe Biden : « Voici le problème ». Ils ont également profité aux démocrates.

C’est parce que l’adversaire que les démocrates craignent le plus a eu les résultats les plus décevants. Nikki Haley a terminé troisième. L’ancien gouverneur de Caroline du Sud bat haut la main M. Biden dans les sondages en face-à-face. Elle fait bien mieux contre lui que M. Trump. Elle se montre plus modérée et élargit la tente républicaine.

Dans un discours fort après sa défaite dans l’Iowa, Mme Haley est devenue plus dure qu’elle ne l’a été. « Notre campagne est le dernier espoir de mettre fin au cauchemar Trump-Biden », a-t-elle déclaré.

Dernier espoir et, malheureusement pour elle, espoir perdu. Son arrivée a coupé son élan. Même si elle se rétablit et remporte le New Hampshire, l’avance de M. Trump dans les États suivants sera probablement trop grande à surmonter.

La course au GOP, a noté M. Biden sur les réseaux sociaux, est terminée. «Voici le problème», dit-il. «Cette élection allait toujours être vous et moi contre les républicains extrêmes du MAGA.» C’est ce qu’il veut.

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En plus de se réjouir du fait qu’il n’aura probablement pas à affronter Mme Haley, M. Biden peut également être encouragé par quelques autres aspects du triomphe de Trump.

Les électeurs républicains ont montré peu d’enthousiasme pour leurs candidats. Même en tenant compte des conditions météorologiques épouvantables, le taux de participation de 14 pour cent était lamentable. M. Trump a remporté 51 pour cent des voix. Mais lorsque vous êtes l’ancien président et que vous n’obtenez que la moitié des voix de votre parti, ce n’est guère une raison pour pulvériser du champagne.

Parce que voici le problème. Il a obtenu un tour gratuit, un tour gratuit exceptionnel et sans précédent. Les autres candidats ont dépensé des dizaines de millions de dollars en publicité dans l’Iowa pour s’attaquer les uns aux autres, mais pas contre M. Trump. À peine un gant lui a-t-il été mis. Un favori a-t-il déjà eu ce luxe ? Habituellement, ils sont constamment bombardés par leurs challengers. S’il avait été victime d’une telle attaque, son nombre aurait été bien inférieur.

Et il y a autre chose qui peut encourager les démocrates : 30 % des participants au caucus ont déclaré lors des sondages d’entrée que M. Trump ne serait pas apte à la présidence s’il était reconnu coupable de l’une de ses nombreuses accusations. L’horloge pourrait ici jouer en sa faveur. Mais il y a de fortes chances qu’il soit reconnu coupable de l’un des nombreux actes d’accusation auxquels il sera confronté avant l’automne. Le verdict ferait bien sûr l’objet d’un appel, mais même si une condamnation effrayait un très petit pourcentage de partisans de Trump, elle pourrait être décisive.

Mises en garde mises à part, il ne fait aucun doute que ce fut une soirée réussie pour le leader républicain. Le total des voix combinées de tous les challengers ne correspondait même pas au sien, et Vivek Ramaswamy a abandonné sa candidature et a apporté son soutien à M. Trump. Ron DeSantis, sans espoir, l’a aidé en terminant deuxième, devant Mme Haley.

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Si Mme Haley remporte le New Hampshire, elle devra alors remporter son État d’origine, la Caroline du Sud, où elle est très en retard dans les sondages. Mais vient ensuite le Super Tuesday, qui rassemble de nombreux États où l’avance de Trump est large, y compris le plus grand donneur de voix de tous, la Californie.

La victoire de M. Trump dans l’Iowa et sa marche facile vers l’investiture sont d’autant plus impressionnantes et stupéfiantes si l’on considère son bilan depuis sa défaite aux élections de 2020. Il a accumulé embarras sur embarras – l’insurrection du 6 janvier, les multiples accusations criminelles, la détermination de la responsabilité pour abus sexuels, l’échec des élections de mi-mandat de 2022, etc. – et pourtant tout cela n’a fait que le renforcer auprès de la base du parti. Il continue de défier la logique. Plus ses actes sont sordides, plus il devient populaire parmi les républicains.

Il convient de souligner ici que l’attrait est quasiment limité à sa base paléo-conservatrice, qui comprend le segment le moins instruit de la population américaine, une tranche dont sont la proie de sa démagogie et de ses mensonges. Bien que sa base soit large et lui confère une loyauté envers les bêtes de somme, elle n’a pas été assez grande pour remporter des victoires impressionnantes pour le parti depuis 2016.

Ce qui rendra M. Trump plus redoutable à l’élection présidentielle, c’est un choix vice-présidentiel qui l’aidera à éviter le piège extrémiste dans lequel les démocrates tenteront de l’enfermer.

Voici le truc. Si Nikki Haley est son premier choix, faites attention à Joe Biden. Elle pourrait faire beaucoup pour réduire le facteur de peur d’une nouvelle présidence Trump. Pour l’instant, elle ne nie pas être intéressée par le poste. Mais même si elle le souhaite, il est peu probable que M. Trump soit assez sage pour la choisir. Il voudra un courtisans.

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