Opinion : Le monde aurait besoin d’une dose de culpabilité

Diane Flacks est interprète et dramaturge. Sa dernière pièce est Culpabilité (Une histoire d’amour).

J’ai récemment entendu un expert sur TikTok dire que les parents se sentent coupables 23 fois par jour.

Que font-ils des 23 heures et 55 minutes restantes ?

Dans le meilleur des cas, je me sentais coupable en tant que maman. C’était probablement dû à une cicatrice psychique de mon héritage juif. Pour illustrer cela, je vais paraphraser une blague de la comédienne américaine Judy Gold. Une fille explique à sa mère juive qu’elle va abandonner ses études de droit et devenir artiste. La mère répond : « J’ai survécu à l’Holocauste pendant ce? » Certains de mes amis non juifs trouvent cette blague inconfortable ; Je trouve ça hilarant.

Ma culpabilité a commencé lorsque mes fils étaient bébés. Pendant que j’allaitais, si mon aîné avait des coliques, je me demandais : « Pourquoi ai-je mangé ce blé mince ? Lorsque mes fils n’avaient pas de bons résultats à un examen, ils se demandaient : « Pourquoi n’ai-je pas aidé en mathématiques ? (Je pense que nous savons tous pourquoi.) J’en rêverais même. Comme le rêve où je laissais mon fils à l’épicerie avec les choux. Qui mange du chou ? Et qui étais-je pour penser que je pourrais être mère ? Dans la vie, bien sûr, nous faisons tellement d’erreurs que nous arrêtons d’en rêver et rêvons plutôt de dormir.

Un bon ami m’a dit un jour : « Petits enfants, petits problèmes ». Ce que je n’avais pas réalisé, ce sont de petits problèmes, de petites culpabilités. De gros problèmes, et la culpabilité devient un monstre.

Peu de temps après que mon ex et moi nous soyons séparés, j’avais l’impression de me promener à tout moment avec un raton laveur dans une cage, dans ma poitrine. La séparation était ma décision, et je ne pouvais pas accepter que ces enfants, pour lesquels je tuerais si quelqu’un leur faisait du mal, ou même si quelqu’un roulait des yeux dans un restaurant, soient maintenant blessés à cause de moi.

J’ai contacté un ami intelligent et bien adapté dont le mariage venait de prendre fin. Je cherchais une petite lumière au bout d’un tunnel dont la gueule de honte béante m’engloutissait. Il m’a emmené prendre un café pendant quatre heures et m’a expliqué qu’il avait passé environ trois ans à se promener dans un état second. Il s’est décrit comme un fantôme.

« Mais ça va mieux, non? » J’ai demandé.

Mes amis perdaient patience. La culpabilité, disaient-ils, n’aidait pas. Ils avaient raison, bien sûr, mais ils n’avaient pas compris l’essentiel. Dans une culture qui promeut la gratification instantanée et l’amour-propre (#youdoyou), où est la place pour la culpabilité morale ? Et de l’autre côté du continuum : est-il possible d’avoir une responsabilité personnelle sans utiliser le blâme et la culpabilité comme bâton punitif ? Et qu’en est-il du moment politique actuel, où nous avons des milliardaires qui semblent n’éprouver aucun remords et qui sont acclamés par des millions de personnes, avec leurs chapeaux rouges et leurs cartes d’identité à l’air libre ?

En fait, la culture est devenue sans honte ni culpabilité. Cela produit de délicieuses icônes comme George Santos et Marjorie Taylor Greene, dont le pouvoir et la richesse augmentent à mesure qu’ils crachent face à la culpabilité, suivant leur leader, dont la devise est de mentir gros et de ne jamais s’excuser. D’un autre côté, un acte offensant peut déclencher une foule virale impitoyable, peu importe à quel point l’individu s’excuse. Comme tant de choses dans nos vies, la culpabilité est devenue polarisée. En regardant autour de moi, il me semblait clair que la culture était également aux prises avec la culpabilité – je ne l’avais tout simplement pas remarqué.

Quand j’étais enceinte, j’ai soudain réalisé qu’il y avait des femmes enceintes partout! Comme lorsque vous achetez une Volkswagen et que vous en remarquez immédiatement des centaines sur la route. Lorsque j’ai mis fin à mon mariage, j’ai pris profondément conscience du manque d’histoires de femmes qui ont mis fin à des mariages dans l’air du temps. Bien sûr, il y a eu d’innombrables films sur l’autre femme, ou sur la femme méprisée, ou sur les histoires rares et passionnantes de mères qui abandonnent leur famille. Mais qu’en est-il de la mère qui met tout simplement fin à un mariage ? Et qu’en est-il des femmes qui traversent des crises de la quarantaine ? Vont-ils acheter des voitures de sport, se retrouver avec des partenaires plus jeunes et laisser Hollywood glorifier leurs arcs de rédemption ?

Alors, comme j’ai l’habitude de le faire en ma qualité d’écrivain, j’ai plongé. J’ai fait des recherches, en examinant l’étymologie de la culpabilité, les théories sur ce qu’elle est et comment lutter contre elle.

Une chose que j’ai découverte, c’est que la culpabilité consume et crée une concentration sur soi qui peut servir de bouclier contre les vrais sentiments, dont la perte. Ce n’est pas parce que c’est vous qui l’avez appelé que vous n’êtes pas également en deuil. Et la culpabilité peut être plus facile à ressentir que de pleurer quelque chose que vous avez laissé échapper ou qui a explosé, selon le cas.

La culpabilité, comme le chagrin, est une balane. Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez dépasser ou que vous pouvez retirer. Il a son propre timing – et il peut même laisser quelque chose de beau dans son sillage. La destruction peut apporter le renouveau et, aussi horrible que cela soit, le chemin à parcourir est, eh bien, terminé.

La culpabilité ne me consume plus ; c’est plutôt un vieux compagnon. J’ai de l’affection pour cela, mais je ne me laisse pas submerger. Il a une place utile, en tant que porteur de compassion et de réparation. Et pour cela, je suis reconnaissant.

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