Opinion : Le pouvoir des combustibles fossiles est suffisant pour transformer n’importe quel homme politique progressiste en hypocrite

Il existe une longue liste d’inquiétudes quant à ce que pourrait signifier un second mandat de Donald Trump pour le monde : montée de l’autoritarisme, davantage de protectionnisme, érosion continue des droits des femmes et davantage de bouleversements géopolitiques – pour n’en nommer que quelques-uns.

Si M. Trump gagnait en novembre, se poserait également la question de savoir dans quelle mesure cela serait préjudiciable au leadership américain en matière d’environnement. Là encore, un retrait américain de l’accord de Paris serait pratiquement assuré, tout comme un affaiblissement de l’Agence américaine de protection de l’environnement. Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré à Rosemary Barton de la CBC qu’une présidence Trump « ralentirait les progrès du monde » dans la lutte contre le changement climatique.

Mais s’il y a un espoir pour les défenseurs de l’environnement, c’est qu’un président américain n’ait qu’un pouvoir limité pour transformer le monde. Demandez simplement au président Joe Biden.

Les États-Unis ont franchi une étape remarquable ces dernières semaines : ils ont produit une moyenne hebdomadaire de 13,3 millions de barils de pétrole par jour. C’est plus que dans toute son histoire dépendante du pétrole, et cela contribue à consolider son titre de plus grand producteur de brut au monde.

C’est remarquable, surtout si l’on considère que cela se produit sous la présidence d’un démocrate axé sur le climat qui a déclaré aux électeurs lors de la dernière campagne présidentielle qu’il « mettrait fin aux combustibles fossiles » et a publiquement refusé les dons des dirigeants du pétrole et du gaz naturel.

Cela pourrait consister à dire aux gens ce qu’ils voulaient entendre. Mais s’il existe une explication plus charitable à la raison pour laquelle M. Biden préside désormais à une expansion massive de l’industrie pétrolière et gazière nationale, c’est parce que là où la demande existe, le pétrole trouvera son chemin.

Le pouvoir libéré par la combustion a le pouvoir de transformer même les politiciens les plus progressistes en hypocrites énergétiques. M. Biden a dû consacrer une grande partie de son capital politique au maintien des prix du pétrole à un niveau stable pendant son mandat. Les prix étaient en hausse avant même l’attaque russe contre l’Ukraine. Mais une fois que les combats ont véritablement perturbé les marchés mondiaux et fait monter les prix, l’administration de M. Biden a puisé dans sa réserve stratégique de pétrole, a exhorté les producteurs nationaux à forer davantage et a approuvé de nouveaux projets. Au niveau international, M. Biden a plaidé auprès de l’Arabie saoudite pour obtenir davantage de pétrole et a assoupli les sanctions contre le secteur vénézuélien. (Et, d’une manière ou d’une autre, de grandes quantités de pétrole iranien ont échappé aux sanctions américaines.)

Les quatre dernières années nous ont fait comprendre que tant que l’opinion publique américaine réclamera de l’essence à bas prix, la géopolitique pourra bouleverser les plans les mieux conçus. Contrairement à une tendance vieille de plusieurs décennies, les États-Unis produisent désormais plus d’énergie qu’ils n’en consomment. Il est devenu le plus grand exportateur de GNL de la planète, ce qui a contribué à maintenir l’éclairage en Europe. Cependant, la semaine dernière, l’administration Biden a annoncé une pause pour l’année électorale sur les nouveaux projets, dans l’attente d’un examen économique et environnemental.

Malgré les messages des deux camps politiques – y compris ceux des républicains qui affirment que les démocrates tuent l’industrie énergétique nationale – les États-Unis sont à la fois un énorme producteur de combustibles fossiles et un phare du développement des énergies vertes. La production d’énergie renouvelable a également atteint des niveaux records.

Et il y aurait de fortes différences politiques entre une nouvelle administration Biden ou Trump. Les émissions comptent réellement pour les premiers. M. Trump sera probablement plus véhément dans sa décision de détruire les politiques environnementales s’il est enhardi par un second mandat.

Mais la nature décentralisée des États-Unis permettra aux États et aux municipalités de mettre en œuvre leurs propres politiques climatiques. La loi sur la réduction de l’inflation, axée sur le climat et la production de véhicules électriques, comprend également de généreuses incitations industrielles pour décarboner les secteurs à fortes émissions comme le pétrole et le gaz. C’est si populaire que même M. Trump ne pourrait pas s’en débarrasser.

Et bien sûr, M. Trump a approuvé le controversé pipeline Keystone XL lors de son quatrième jour de mandat en 2017. M. Biden a tué le projet dès son premier jour. L’incertitude du marché quant aux perspectives qui prévaudront empêchera de relancer le projet transfrontalier.

Malgré cela, le Canada est sur le point de franchir une nouvelle étape : d’ici la fin de 2024, le pays produira probablement plus de cinq millions de barils de pétrole par jour, un nouveau record. Dans un monde qui consomme plus de 100 millions de barils de pétrole chaque jour, ce n’est pas les niveaux américains, mais ce ne sont pas non plus des cacahuètes.

Alors même que son gouvernement présentait les détails du plafond d’émissions de pétrole et de gaz, le ministre fédéral des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, a déclaré au Globe : « Cela ne sert à rien au Canada de suspendre efficacement la production qui n’est pas liée au déclin de la demande mondiale et de permettre aux Les États-Unis ou le Venezuela devraient exporter davantage.

Jusqu’à ce que la question de savoir comment réduire la dépendance aux combustibles fossiles tout en fournissant suffisamment de jus à un monde avide d’énergie soit résolue, les marchés pétroliers et la demande intérieure continueront de faire la loi. Face à ces forces, nos dirigeants politiques n’ont pas autant de pouvoir que nous le pensons – pour le meilleur comme pour le pire.

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