Opinion : le président élu de Taiwan devrait abandonner le projet d’indépendance de son parti

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Le président élu de Taiwan, Lai Ching-te, fait des gestes alors qu’il assiste à un rassemblement après la victoire aux élections présidentielles, à Taipei, Taiwan, le 13 janvier.ANN WANG/Reuters

Frank Ching est un journaliste indépendant basé à Hong Kong.

Depuis des mois, Lai Ching-te, devenu président élu de Taiwan le 13 janvier, s’est engagé à suivre la politique de la présidente Tsai Ing-wen consistant à maintenir le statu quo entre les deux rives du détroit. « Taiwan est déjà un pays souverain et indépendant appelé République de Chine », a déclaré M. Lai, il n’est donc pas nécessaire de déclarer son indépendance.

Il dit cela avec la ferveur d’un récent converti, ce qui n’est peut-être pas surprenant. Au cours de sa longue carrière politique, il s’est décrit à plusieurs reprises comme un partisan de l’indépendance taïwanaise ; en 2017, alors qu’il était Premier ministre, il a déclaré à l’Assemblée législative qu’il était un « travailleur pragmatique de l’indépendance de Taiwan ». Depuis 1991, son Parti Démocratique Progressiste (DPP) a également inscrit dans sa charte une clause appelant à l’établissement de « la République de Taiwan en tant que nation souveraine, indépendante et autonome ».

Durant la campagne électorale présidentielle, M. Lai a été mis au défi par le candidat du Kuomintang, Hou Yu-ih, d’« abolir le programme d’indépendance » afin que le peuple taiwanais n’ait pas à s’inquiéter d’une guerre avec la Chine continentale. Mais M. Lai ne voulait pas bouger.

Et deux jours avant les élections, le bureau chinois des affaires de Taiwan a averti que M. Lai pousserait à des « activités séparatistes » et créerait une « situation dangereuse » dans le détroit de Taiwan.

Ironiquement, Pékin n’est pas la seule capitale mondiale à écouter avidement chaque mot de M. Lai ; Washington craint que ses déclarations n’aggravent les tensions entre les États-Unis et la Chine. En juillet, M. Lai a déclaré : « Lorsque le président taïwanais pourra entrer à la Maison Blanche, l’objectif politique que nous poursuivons aura été atteint. » Selon le Financial Times, des responsables américains ont demandé à Taiwan de clarifier ces propos, car ils semblaient suggérer que M. Lai souhaitait que les États-Unis rétablissent leurs relations avec Taiwan, qui avaient été rompues en 1979 lorsque Washington avait établi des liens avec Pékin.

Le FT a cité Dennis Wilder, ancien responsable chinois de la Maison Blanche, disant que l’administration de Joe Biden voulait « éviter une situation de type Chen Shui-bian », faisant référence au premier président du PDP de Taiwan qui, en lançant un référendum en 2004 sur les relations sino-taiwanaises, » a conduit le président américain de l’époque, George W. Bush, à réprimander « le dirigeant de Taiwan » pour sa volonté de « prendre des décisions unilatérales pour changer le statu quo ».

De toute évidence, des doutes subsistent tant à Pékin qu’à Washington quant à la position réelle de M. Lai sur l’indépendance – c’est pourquoi le président élu devrait supprimer la clause d’indépendance du programme du DPP. Un tel acte servirait à assurer au reste du monde qu’il est déterminé à maintenir le statu quo pour les quatre prochaines années, ainsi que s’il remporte plus tard un second mandat avec une majorité législative du DPP.

Dans le même temps, il devrait appeler à la réouverture du dialogue avec Pékin, en précisant que l’unification pacifique serait un sujet de discussion – même si, bien entendu, la décision finale reviendrait au peuple de Taiwan.

Il pourrait également appeler le dirigeant chinois Xi Jinping à réitérer solennellement la politique fondamentale de la Chine continentale consistant à lutter pour une réunification pacifique. Une telle déclaration devrait indiquer clairement que tant que Taiwan ne prendra aucune mesure pour se séparer définitivement du continent, cette politique fondamentale ne changera pas. Après tout, la loi anti-sécession promulguée par Pékin en 2005 suppose qu’il existe déjà une seule Chine, qui comprend à la fois le continent et Taiwan. Tant que Taiwan ne fait pas sécession, la Chine reste entière.

Les États-Unis sont la troisième partie dans cette relation. Elle mène actuellement une politique d’ambiguïté stratégique quant à savoir si elle défendra Taiwan si l’île est attaquée, bien qu’en vertu du Taiwan Relations Act, elle soit obligée de fournir à Taiwan des armes défensives.

En 1972, lors de la visite en Chine du président Richard Nixon, les États-Unis ont adopté la position selon laquelle les différends entre les deux rives du détroit de Taiwan devaient être résolus par des moyens pacifiques. Dans le Communiqué de Shanghai – premier document signé par les deux pays – les États-Unis ont réaffirmé leur intérêt pour « un règlement pacifique de la question de Taiwan par les Chinois eux-mêmes ».

Cette affirmation est cependant rarement entendue de nos jours. Il est temps pour Washington de préciser que sa position n’a pas changé. Il est utile que, interrogé sur les récentes élections, M. Biden ait déclaré : « Nous ne soutenons pas l’indépendance ». Mais les États-Unis doivent aller plus loin et dire que les différends entre les deux rives du détroit doivent être résolus de manière pacifique et qu’ils accepteront toute décision prise par le peuple taïwanais.

Ce serait le bon moment pour M. Lai de supprimer la clause d’indépendance. Si la partie continentale réagit positivement et que le dialogue entre les deux rives reprend, Taiwan ne sera plus considérée comme une source de conflit mondial. De plus, les relations entre les États-Unis et la Chine se stabiliseront, comme le souhaitent les deux parties. Mais d’abord, M. Lai doit lancer le bal.

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