Opinion : Les élections indonésiennes ouvriront-elles la voie à une nouvelle ère de déclin démocratique ?

Michael Vatikiotis écrit sur l’Indonésie depuis plus de quatre décennies et est l’auteur de trois livres sur la politique en Asie du Sud-Est, dont, plus récemment, Sang et soie : pouvoir et conflits dans l’Asie du Sud-Est moderne.

Début février, de la musique pop retentissait et deux mannequins gonflables se dandinaient sur scène dans un complexe théâtral du centre-ville de Jakarta, accompagnés d’une troupe de jeunes danseurs tournoyants. La foule, composée pour la plupart d’une vingtaine d’années, s’est déchaînée.

Les mannequins ressemblent vaguement aux deux principaux candidats à l’élection présidentielle indonésienne de cette année – Prabowo Subianto, ministre de la Défense et ancien général de l’armée, candidat à la présidence, et Gibran Rakabuming Raka (le fils du président sortant), candidat à la vice-présidence. .

Il y a une différence d’âge d’environ 40 ans entre eux, mais leurs avatars gonflables les représentent comme deux personnages mignons et câlins. Une veste bleu clair portée par de nombreux jeunes de plusieurs centaines de personnes les identifie comme la « Cute Squad ».

Le symbolisme est séduisant mais trompeur.

Le 14 février, près de 205 millions de personnes voteront lors de l’une des plus grandes élections organisées dans le monde cette année. Au cours des deux dernières décennies, ces puissantes élections ont célébré tous les cinq ans la libération de l’Indonésie d’une longue période d’autocratie et de répression qui a pris fin en 1998. Mais de nombreux Indonésiens s’inquiètent du fait que le vote de cette année soit le premier depuis lors à être soumis à l’État. manipulation et produire un résultat biaisé, équivalant à une régression démocratique.

De nombreuses informations font état de l’utilisation des ressources de l’État pour influencer les électeurs et du recours aux forces de l’ordre pour saper la contestation de M. Prabowo et de M. Gibran par deux candidats rivaux. Plus précisément, il y a des allégations selon lesquelles les commissions électorales régionales seraient pressées d’assurer la victoire de M. Prabowo et de M. Gibran, qui, selon la plupart des sondages, maintiennent une avance étroite de plus de 40 pour cent, encore en deçà des plus de 50 pour cent dont ils ont besoin pour gagner au premier tour.

La principale raison pour laquelle cela pourrait se produire est que lors de cette élection, le président sortant Joko Widodo, qui a atteint la fin de son mandat de deux mandats, a appuyé M. Prabowo et son jeune colistier, qui se trouve être le fils du président. . Le fait que le président, mieux connu sous son surnom de Jokowi, bénéficie toujours d’une cote de popularité de plus de 70 pour cent signifie que sa préférence et le pouvoir de la présidence peuvent facilement fausser la course.

M. Prabowo est lui-même un formidable candidat. L’ancien général en est à sa troisième candidature à la présidence et a failli battre M. Joko en 2019. L’homme de 72 ans a bénéficié d’une importante transformation sur les réseaux sociaux qui a transformé ce soldat capricieux et hanté par les accusations de violations des droits de l’homme. abusif en une figure avunculaire donnée aux éclats de danse spontanés qui l’ont fait aimer de la jeune génération des moins de trente ans, qui représente la moitié de la base électorale de ce pays de 273 millions d’habitants.

L’Indonésie est-elle en train de se transformer en une autocratie islamique ?

M. Prabowo est un nationaliste de la vieille école : son père était l’un des économistes pionniers du pays. Il croit passionnément à l’autosuffisance alimentaire et s’est engagé à répondre aux besoins chroniques du pays en matière de protection sociale, ce dont les enquêtes montrent que les jeunes se soucient. Malgré tout le contraste entre son âge réel et la gentillesse caricaturale cultivée par la campagne, de nombreux jeunes Indonésiens sont enclins à soutenir le nationalisme d’homme fort qu’il projette dans ses discours à coups de poing.

Il affronte deux candidats plus jeunes, plus sophistiqués et aux manières douces. Anies Baswedan, 54 ans, est un ancien recteur d’université formé à l’étranger qui a été élu gouverneur de Jakarta et a brièvement servi comme ministre de l’Éducation dans l’administration de Joko. Il présente une compétence discrète, mais inquiète certains en raison de sa base de soutien musulman conservateur.

Ganjar Pranowo, 55 ans, était le premier choix de M. Joko à soutenir dans cette course, mais l’ancien gouverneur aux cheveux argentés était considéré comme trop proche de l’appareil parti de l’ancienne présidente Megawati Sukarnoputri, qui s’est battue avec M. Joko parce qu’il a refusé. se soumettre à la discipline du parti et à sa volonté.

M. Anies et M. Ganjar sont tous deux derrière M. Prabowo d’environ 20 points dans la plupart des sondages publiés, même si la tendance montre qu’ils rattrapent leur retard et que bon nombre des personnes interrogées n’ont pas voulu exprimer leur préférence.

C’est là que réside le défi pour l’avenir démocratique de l’Indonésie. Malgré près de trois décennies de réformes démocratiques, la personnalité et le clientélisme restent les principaux moteurs du pouvoir politique. Il existe plus d’une vingtaine de partis politiques, mais ils ont tendance à être simplement des véhicules, ou des escaliers mécaniques, pour l’ambition politique et le pouvoir.

En outre, M. Joko a concentré le pouvoir exécutif au cours de la dernière décennie, en recourant souvent à des moyens autoritaires. La société civile se sent limitée par les réglementations régissant la liberté d’expression et les intimidations policières. Les étudiants militants qui étaient autrefois à l’origine de manifestations bruyantes contre la corruption et les abus de pouvoir ont vu leur téléphone piraté et la police a rendu visite à leurs familles.

Certains voient donc les germes d’un déclin démocratique dans la tentative de M. Joko de conserver son influence et d’assurer la continuité de sa politique. Avant cette élection, M. Joko a réfléchi aux moyens de prolonger son mandat.

Alors pourquoi cette menace pour la démocratie n’a-t-elle pas suscité davantage d’inquiétude dans l’opinion publique ? L’Indonésie a connu une période remarquablement longue de liberté sans entrave. Mais cela ne s’est pas traduit par un bien-être pour les Indonésiens ordinaires : les taux de pauvreté rurale oscillent autour de 12 pour cent, mais le nombre de « non-pauvres précaires » est bien plus élevé. Il n’est donc pas surprenant que l’accent mis par M. Prabowo sur la protection sociale et les politiques imposées d’en haut pour construire de nouveaux logements, fournir de la nourriture subventionnée et accroître l’accès aux soins de santé touche une corde sensible auprès des électeurs.

S’il gagne, M. Prabowo pourrait poursuivre le type de politiques de développement centralisées qui ont été favorisées par l’autocrate déchu, le général Suharto, dans les années 1980, et qui se sont faites au détriment de la démocratie. (Par ailleurs, la fille du général Suharto, Titiek, qui a été l’épouse de M. Prabowo pendant 15 ans, se présente aux élections sous la bannière du parti Gerindra de M. Prabowo dans le centre de Java.)

Derrière les vidéos TikTok astucieuses faisant la promotion de la gentillesse de M. Prabowo avec leur accompagnement de musique disco désarmant se cache une résurgence potentielle du hard power au nom du développement national. L’espoir des partisans de M. Anies et de M. Ganjar est que les électeurs refuseront à M. Prabowo une victoire au premier tour. La question sera alors de savoir si, lors d’un second tour de scrutin près de quatre mois plus tard, les Indonésiens seront plus alarmés par la menace qui pèse sur leur démocratie et voteront pour la réforme plutôt que pour la régression.

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