Opinion : Les relations entre le Canada et les États-Unis doivent demeurer authentiques – sinon les Américains verront clair à travers nous

Louise Blais est une ancienne ambassadrice du Canada auprès des Nations Unies et ancienne consule générale aux États-Unis. Elle est actuellement diplomate en résidence à l’Université Laval.

À l’issue de la dernière retraite ministérielle de son parti, le premier ministre Justin Trudeau a annoncé qu’il avait nommé deux ministres pour superviser une approche « Équipe Canada » dans les relations avec les États-Unis, quel que soit le résultat électoral de notre voisin du sud en novembre (qui pourrait voir Donald Trump élu à ce poste). un deuxième mandat présidentiel). Je préconise depuis longtemps une approche participative de nos relations avec les États-Unis, à la fois lorsque j’étais au gouvernement et depuis. Alors pourquoi est-ce que je me sens profondément inquiet en ce moment ?

La relation du Canada avec les États-Unis est existentielle. Nous dépendons des États-Unis pour notre économie et notre sécurité. Et au niveau international, que cela nous plaise ou non, nous tirons l’essentiel de notre influence de la manière dont les États-Unis nous traitent. C’est fondamental dans la façon dont le reste du monde nous traite.

Lorsque M. Trump est arrivé sur la scène politique en 2015, j’étais consul général responsable de six États du sud-est des États-Unis, dont la Géorgie et la Caroline du Sud. Peu de temps après, il a commencé à faire campagne pour détruire l’accord de libre-échange nord-américain. Dans mon territoire d’alors, qui, ironiquement, a le plus bénéficié de notre accord commercial, il était clair que de nombreux Américains étaient sur le point de voter contre leur meilleur intérêt. J’étais au pays MAGA.

Conscient de cela, et avant la convention républicaine de 2016, j’ai passé des heures à parler avec des républicains et des politiciens conservateurs – toute personne susceptible d’avoir une influence au sein d’une présidence Trump. À l’époque, il ne semblait pas très compétitif. Mais je me suis dit : pourquoi prendre un risque ? Il y a trop de choses en jeu.

J’ai eu d’innombrables discussions avec des législateurs ultraconservateurs, que je connaissais bien et qui ont très tôt soutenu M. Trump. Cela comprenait des échanges enrichissants lors de déjeuners et de dîners avec le sénateur de l’époque, Jeff Sessions (plus tard procureur général), le membre du Congrès Tom Price (plus tard secrétaire à la Santé) et l’ancien gouverneur Sonny Perdue (plus tard secrétaire à l’Agriculture). Bientôt, j’ai été présenté aux membres du personnel qui tenaient la plume sur la politique commerciale de la campagne Trump. L’un d’eux en particulier, qui a fini par rejoindre la Maison Blanche en tant que directeur législatif de M. Trump, a dansé lors d’une de nos réunions en chantant Le Canadame disant qu’il avait passé sa lune de miel en Colombie-Britannique et qu’il aimait notre pays.

Qu’ai-je appris à ce moment-là et qui s’applique encore aujourd’hui ?

Premièrement, même les républicains les plus conservateurs sont favorables au Canada. Même si cela ne nous préoccupe peut-être pas, ils connaissent les grandes lignes des raisons pour lesquelles avoir le Canada comme voisin est un avantage net pour eux. Pourtant, ce qu’ils apprécient par-dessus tout, ce sont les relations. Plus précisément, des relations qui ne sont pas opportunistes mais qui se construisent au fil du temps (des années) et basées sur le respect mutuel, même en période de différences marquées. (Beaucoup d’entre eux, d’ailleurs, entretiennent des amitiés bipartites dans les coulisses.)

Ils sont fiers et sentimentaux, enracinés dans la famille et la communauté. Ils vous inviteront à assister à un match de football et vous régaleront d’histoires légendaires d’héroïsme sportif ou de ce que leur grand-père a fait il y a des années. Ils seront généreux et courtois.

S’il est vrai qu’il était préférable d’éviter la religion et le contrôle des armes à feu comme sujets de conversation dans ces scénarios, lorsque ces discussions ont eu lieu (dans un cas, lorsqu’un fonctionnaire voulait apporter ses armes lors d’un voyage de chasse au Canada et n’était pas autorisé à le faire), autorisé), j’ai appris d’où proviennent ces croyances : d’un rejet farouche des excès du gouvernement et de la conviction qu’il fait plus de mal que de bien à long terme. Ces connaissances nous ont été utiles pour élaborer nos messages destinés au gouvernement américain, afin qu’ils trouvent un écho auprès d’un public bipartisan.

J’ai également appris que rester en contact et envoyer des messages de félicitations liés aux naissances, aux diplômes et à d’autres événements de la vie signifiait beaucoup pour mes collègues conservateurs américains. Juste un simple Comment vas-tu? ou Comment vont les enfants? parcouru un long chemin. Je suis resté le diplomate, et eux l’élu, mais le respect était personnel. De plus, voir le consul général du Canada allumer leur téléphone leur a également rappelé leur lien spécial avec le Canada – que nous sommes dans le même bateau.

Après avoir travaillé à bâtir la confiance, j’ai finalement pu demander des choses au nom du Canada, comme l’abrogation de l’étiquetage du pays d’origine (COOL). Ce n’est qu’une fois ce rapport établi que je pourrais espérer être contacté par eux pour connaître le point de vue du Canada sur un sujet sur lequel ils travaillaient.

Plus tard, l’une de ces amies, une membre du Congrès (aujourd’hui sénatrice), m’a aidé à organiser un premier appel entre le Premier ministre et le président élu de l’époque, M. Trump. Un autre contact privilégié a accepté d’accueillir gracieusement mon ambassadeur lors d’un déjeuner de l’équipe de transition Trump à New York dont je savais qu’il se déroulait parce que j’étais en contact avec eux.

D’après mon expérience, je suis favorable, mais aussi malheureusement sceptique, à l’égard de cette dernière grande annonce d’Équipe Canada.

Premièrement, parce que bon nombre de ces relations ont duré des années. Les avoir devrait être la politique du Canada chaque jour de l’année; cela ne devrait jamais se faire dans la panique. Les Américains comprendront clairement. Peu importe que nous dénigrons les Républicains lorsque nous laissons entendre qu’il s’agit de problèmes futurs à résoudre. Cela aussi, ils le remarquent. Fais-moi confiance. Je me souviens lorsque l’ancien président de la Chambre, Newt Gingrich, m’a dit en septembre 2016 : « Nous entendons ce que vous dites à propos de Trump (alors candidat). Soyez très prudent, car vous choisissez votre camp et cela se voit mal.»

C’est une chose pour les experts et les Canadiens d’exprimer leurs opinions sur la politique américaine, mais si notre gouvernement me le demandait sur la façon dont nous devrions élaborer une stratégie gagnante avec nos voisins, mon premier conseil serait de ne pas commenter leurs élections, sinon de dire qu’il s’agit d’une question intérieure et que les Américains doivent soutenir qui ils veulent. Et, plus important encore, le Canada sera prêt à travailler avec tous ceux qui siègent à la Maison Blanche et au Congrès.

Après tout, notre pays serait le premier à crier au scandale si une administration américaine s’immisçait dans nos élections et exprimait sa préférence pour le leader de notre propre démocratie.

Deuxièmement, je garderais sous contrôle la rhétorique concernant cette nouvelle offensive de charme. Je voudrais simplement le faire en interne et permettre aux représentants du gouvernement de rencontrer les responsables de MAGA, ce à quoi je sens qu’il y a encore de la résistance, ou du moins un inconfort. Si nous voulons vraiment une assurance pour janvier 2025, nous devons être crédibles et pas si manifestement égoïstes ou fallacieux. Et nous ne pouvons certainement pas faire preuve de condescendance ou exprimer clairement quel candidat nous considérons comme le plus vertueux. Les politiciens américains le remarqueront également.

Nous sommes déjà extrêmement en retard dans le jeu. Faire cela seulement maintenant, au sortir d’une retraite ministérielle, trahit notre parti pris : nous avons attendu jusqu’à ce qu’il soit clair que M. Trump ou les Républicains avaient une chance de reprendre le pouvoir. Pourtant, c’est la situation dans laquelle nous nous trouvons à nouveau. Et c’est à nous de le faire.

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