Opinion : les tensions entre Zelensky et son plus haut commandant militaire pourraient saper les efforts de guerre de l’Ukraine

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Le chef des forces armées ukrainiennes Valerii Zaluzhnyi visite un monument aux victimes de l’Holodomor lors d’une cérémonie de commémoration de la famine de 1932-33, au cours de laquelle des millions de personnes sont mortes de faim, à Kiev, en Ukraine, le 25 novembre 2023.VIACHESLAV RATYNSKI/Reuters

James Horncastle est professeur Edward et Emily McWhinney en relations internationales à l’Université Simon Fraser.

Cela s’annonce comme une année critique dans la guerre russo-ukrainienne. Le problème pour l’Ukraine, cependant, est que la politique intérieure pourrait entraver sa capacité à résister à la tempête cette année. Plus précisément, les informations selon lesquelles le président ukrainien Volodymyr Zelensky envisage de « réinitialiser » la direction du pays et de destituer le chef des forces armées ukrainiennes, Valerii Zaluzhnyi, ne présagent rien de bon et font le jeu de Moscou.

La guerre se trouve à un tournant important. Les actions offensives deviennent de plus en plus coûteuses pour chaque camp, tant en termes de coûts matériels qu’humains. La Russie possède actuellement un avantage décisif dans les deux catégories, car elle accélère sa production nationale et reçoit le soutien d’autres pays, notamment de l’Iran et de la Corée du Nord.

Néanmoins, si l’Ukraine parvient à résister à l’offensive russe actuelle, elle est bien placée pour réussir dans les années à venir. Les problèmes qui ont fait de l’offensive d’été 2023 un échec – le manque de temps pour former et organiser les nouvelles unités pour les offensives au niveau des bataillons et des brigades – seront moins graves.

Même si la disparité matérielle et personnelle peut paraître écrasante, elle ne durera pas. Les analystes ont été surpris par la croissance du PIB russe en 2023, qui a dépassé les attentes. Cette croissance est cependant presque entièrement imputable à ses dépenses de défense. Dans d’autres secteurs de l’économie, les perspectives ne sont pas aussi bonnes. Ainsi, si l’Ukraine parvient à survivre au tumulte de 2024, elle sera bien placée pour l’avenir.

Les problèmes dans les relations entre le général Zaluzhnyi et M. Zelensky proviennent du fait qu’ils envisagent le conflit sous des angles différents. M. Zelensky reste concentré sur la situation politique internationale. Le général Zaluzhnyi, en revanche, reste concentré sur les dimensions militaires de la campagne. Ses critiques à l’égard de l’offensive de l’été 2023 et sa reconnaissance du fait que la guerre était dans une impasse ont irrité M. Zelensky. Compte tenu des efforts déployés par M. Zelensky pour rallier un soutien extérieur et de la conviction qu’une telle déclaration dissuaderait les partisans occidentaux, on peut comprendre son inquiétude.

Néanmoins, si le politique doit toujours primer sur le seul militaire, les deux doivent être en harmonie. Lorsque le système politique perd de vue l’armée, cela peut également nuire au premier.

La bataille de Bakhmut est symbolique de cette problématique. Ce fut au départ un succès ukrainien exceptionnel, tant du point de vue militaire que politique. Les forces ukrainiennes limitées ont infligé des pertes disproportionnées aux forces russes. Cependant, le respect par M. Zelensky de sa promesse de ne jamais rendre Bakhmut a obligé les forces armées ukrainiennes à rester plus longtemps que nécessaire. Ce faisant, les forces ukrainiennes ont non seulement subi de lourdes pertes, mais elles ont également perdu l’avantage politique de mettre le Kremlin dans l’embarras.

L’échec final de la bataille de Bakhmut est probablement motivé par des considérations politiques, mais il est important de noter que le général Zaluzhnyi n’est pas un parfait commandant militaire. Ses commentaires francs sur la nature de la guerre ne correspondent pas aux relations civilo-militaires habituelles, du moins en Occident. Malgré ce problème, le général Zaluzhnyi s’est révélé être un commandant militaire compétent et populaire auprès des soldats ukrainiens ainsi que de la population du pays lui-même. Si M. Zelensky le démet de ses fonctions, cela s’avérera préjudiciable au moral des Ukrainiens à un moment critique. Le moral des soldats ukrainiens reste leur principal avantage face à la Russie, et toute baisse affecterait gravement leurs opérations de combat à l’avenir.

Pendant ce temps, des fissures commencent à apparaître dans le soutien de l’Occident à l’Ukraine. Le Premier ministre hongrois Viktor Orban utilise de plus en plus sa position pour saper et retarder l’aide à l’Ukraine. En outre, le refus de la Chambre des représentants des États-Unis d’adopter un programme d’aide à l’Ukraine démontre que la politique intérieure américaine l’emportera toujours sur les considérations de politique étrangère.

Ce fait n’échappe pas au peuple ukrainien. Le général Zaluzhnyi a raison de dire que l’Ukraine ne peut pas être entièrement dépendante de l’aide militaire étrangère. La production d’armes ukrainienne n’est pas encore proche du point où elle peut fournir une grande partie des ressources nécessaires aux forces armées ukrainiennes. L’Ukraine doit donc déployer tous les efforts possibles pour maintenir un soutien extérieur, au moins à court terme.

Si M. Zelensky démet le général Zaluzhnyi de ses fonctions, cela entravera encore davantage la capacité de l’Ukraine à recevoir une aide extérieure. Une telle démarche de M. Zelensky serait perçue par le monde extérieur, à tort ou à raison, comme un signe que la défense de l’Ukraine ne va pas bien. Cela viendra renforcer les arguments de ceux qui s’opposent au soutien de l’Ukraine, selon lesquels l’armement du pays n’en vaut pas le coût.

Ainsi, pour l’effort de guerre global, le scénario idéal serait que M. Zelensky et le général Zaluzhnyi parviennent à un accord de travail. Cependant, sur la base de rapports récents, un tel scénario semble de plus en plus improbable.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *