Opinion : l’orgueil de Benjamin Netanyahu constitue un risque pour les dirigeants américains

R.David Harden est l’ancien administrateur adjoint du bureau de l’USAID pour la démocratie, les conflits et l’aide humanitaire. Il a dirigé les opérations de l’USAID en Cisjordanie, à Gaza, en Irak et au Yémen de 2005 à 2018.

En mars 2010, mon fils et moi étions sur la pelouse du consulat américain à Jérusalem, attendant l’arrivée du vice-président de l’époque, Joe Biden. Mais alors qu’il atterrissait, le gouvernement du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a annoncé qu’il construisait 1 600 maisons dans la ville traditionnellement arabe de Jérusalem-Est – une annonce qui semblait opportune pour embarrasser M. Biden, au moment même où l’administration de Barack Obama menait des négociations entre Palestiniens et Israéliens.

Ce n’était pas un cas isolé pour M. Netanyahu. Un an après avoir activement contrecarré les négociations à deux États, M. Netanyahu s’est rendu à Washington pour réprimander publiquement M. Obama au sujet du Plan d’action global commun (JCPOA) avec l’Iran dans un discours au Congrès. M. Netanyahu s’est opposé à l’accord, qui visait à contenir la période de transition de l’Iran vers l’armement nucléaire, car il pensait qu’il n’allait pas assez loin pour dissuader les menaces iraniennes, notamment celles du Hamas et du Hezbollah. M. Obama a ignoré M. Netanyahu et a refusé de l’inviter à la Maison Blanche ; il a ensuite signé le JCPOA, que Donald Trump a rapidement démissionné lorsqu’il est devenu président.

La semaine dernière, cependant, M. Netanyahu a semblé avoir franchi une ligne rouge lorsqu’il a rejeté à plusieurs reprises la vision de M. Biden d’un État palestinien, arguant qu’Israël devait exercer un contrôle sécuritaire sur toutes les terres situées à l’ouest du Jourdain. Ses déclarations interviennent à un moment où les Forces de défense israéliennes réalisent des progrès incohérents contre le Hamas. L’armée israélienne a dégradé les capacités de roquettes du Hamas, tué ou capturé environ 30 pour cent de ses forces combattantes et détruit certains tunnels à Gaza, mais le Hamas détient toujours environ 130 otages, ses hauts dirigeants sont en mesure de lancer des opérations et de mener des négociations internationales, et la plupart de ses milices restent intactes. Pas plus tard que la semaine dernière, le Hamas a lancé au moins 25 roquettes depuis le nord de Gaza, qu’Israël aurait prétendument nettoyé ; Lundi, 24 soldats israéliens ont été tués au cours de la journée la plus meurtrière de la guerre pour Tsahal. Les Israéliens eux-mêmes envisagent un long combat à Gaza, au milieu du risque d’une famine massive et d’une crise humanitaire sans précédent pour la population.

M. Netanyahu risque une rupture avec les États-Unis alors que la guerre devient incontrôlable. Avec les conflits de la semaine dernière en Cisjordanie et à Gaza, en Iran, en Irak, en Israël, au Liban, au Pakistan, en Syrie et au Yémen, M. Biden est confronté à un énorme défi : parvenir à un État final à Gaza qui maintienne un ordre international stable dirigé par les États-Unis. États.

Sa tâche est compliquée par l’élection présidentielle de novembre, au cours de laquelle les électeurs américains sont profondément sceptiques quant à l’implication des États-Unis dans une autre guerre. Le week-end dernier, deux militaires américains ont été blessés lorsque la base aérienne d’Al Asad en Irak a été la cible de tirs de milices soutenues par l’Iran, la dernière des quelque 140 frappes contre les troupes américaines en Irak et en Syrie depuis le début de la guerre à Gaza. L’Iran bénéficie également du soutien tacite de Pékin et de Moscou, des adversaires qui pourraient chercher à exploiter un président américain distrait pour faire valoir leurs ambitions à Taiwan et en Ukraine.

Le Yémen présente le plus grand risque d’escalade. Les États-Unis ont lancé ce mois-ci neuf frappes contre le groupe rebelle Houthi soutenu par l’Iran, qui n’ont pas réussi à dissuader leurs attaques contre des navires de transport dans la mer Rouge ; Aujourd’hui, l’administration Biden prévoit une campagne soutenue visant à dégrader les capacités militaires des Houthis. Mais ces attaques américaines pourraient simplement valider le slogan officiel des Houthis : « Dieu est le plus grand, Mort à l’Amérique, Mort à Israël, Malédiction sur les Juifs, Victoire de l’Islam. » Et ces dernières années, malgré les frappes aériennes saoudiennes, les Houthis ont réussi à consolider leur pouvoir, à adapter les technologies iraniennes et à chasser l’Arabie saoudite du nord du Yémen.

Pour vaincre les Houthis, les États-Unis devront s’associer au Conseil de transition du Sud et au gouvernement yéménite internationalement reconnu pour intercepter les armes iraniennes et soustraire des territoires au contrôle des Houthis. Mais tandis que les États-Unis soutiennent la liberté de navigation, la coalition dirigée par les États-Unis défend une route maritime qui profite principalement aux passagers clandestins des partis neutres, ainsi qu’aux acheteurs du secteur privé en Europe et aux vendeurs en Asie. Une guerre contre les Houthis ne répond tout simplement pas aux intérêts américains impérieux.

L’administration Biden doit donc décider si les priorités américaines en matière de sécurité nationale s’alignent sur la vision de M. Netanyahu d’une guerre plus vaste. Le soutien inconditionnel de l’Amérique à Israël après les attaques barbares du Hamas contre des civils a conduit à une crise humanitaire catastrophique à Gaza, à des combats entre les États-Unis et les Houthis et à une probabilité accrue d’un conflit avec l’Iran, tandis que la guerre en Ukraine fait rage et que Taiwan reste un pays point chaud, au milieu d’une élection présidentielle américaine. Et M. Biden pourrait tout perdre en soutenant un Premier ministre israélien ayant un long passé d’humiliation des dirigeants américains.

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