Opinion : Lors des élections à Taiwan, les électeurs ont refusé de céder à la pression incessante de Pékin

J. Michael Cole est un chercheur principal basé à Taipei à l’Institut Macdonald-Laurier à Ottawa et un conseiller principal sur la lutte contre l’influence autoritaire étrangère auprès de l’Institut républicain international. Il est également un ancien analyste du Service canadien du renseignement de sécurité.

Au milieu d’une attention sans précédent de la communauté internationale et de tensions croissantes dans le détroit de Taiwan, les habitants de Taiwan se sont rendus aux urnes samedi pour élire un nouveau président et un nouveau corps législatif. Après des mois de campagne intense et d’intimidation de la part de la Chine, les électeurs taïwanais ont élu pour donner au Parti démocrate progressiste (DPP) au pouvoir un troisième mandat de quatre ans – la première fois dans l’histoire démocratique de la nation insulaire qu’un parti reste au pouvoir pendant plus de deux ans. mandats consécutifs.

Malgré l’avertissement de Pékin selon lequel voter pour le candidat du PDP, Lai Ching-te, constituait un vote pour la « guerre », l’électorat taïwanais a choisi la continuité, M. Lai s’engageant à poursuivre la politique de la présidente Tsai Ing-wen, qui a traversé avec succès une crise. contexte géopolitique difficile au cours des huit dernières années. (Mme Tsai démissionnera le 20 mai après avoir atteint la limite de deux mandats.)

Se méfiant du DPP centré sur Taiwan, Pékin a tenté sans relâche de contraindre Taiwan, à la fois militairement et économiquement, et de l’isoler de la communauté internationale tout en utilisant diverses incitations pour favoriser le soutien à l’unification avec la République populaire de Chine. Ces efforts ont été largement infructueux et, huit ans plus tard, Taiwan est sans doute beaucoup plus connecté à la communauté internationale qu’il ne l’était sous des gouvernements plus favorables à Pékin.

Pékin considérera sans doute les résultats des élections de samedi comme un nouvel affront à sa fierté nationaliste, et on peut donc s’attendre à une intensification de ses mesures punitives sur le plan économique et diplomatique, ainsi qu’à une intensification de son activité militaire déjà très déstabilisatrice autour de la frontière. Taïwan. En réponse, l’administration Lai continuera de s’efforcer de diversifier ses destinations d’exportation afin de réduire davantage sa dépendance économique à l’égard de la Chine et, en tant que l’une des démocraties les plus dynamiques de la région, elle restera un partenaire important de la communauté des démocraties dirigée par les États-Unis. car il repousse l’autoritarisme renaissant. Sous Mme Tsai, Taiwan a joué un rôle important en tant qu’exemple et promoteur de la démocratie libérale, tant dans la région qu’à l’étranger. Son gouvernement et sa société civile dynamique ont étendu leur empreinte à l’étranger, aidant souvent d’autres démocraties, comme le Canada, à apprendre à mieux équilibrer leurs relations avec la Chine afin que le commerce et l’engagement ne se fassent pas au détriment de valeurs et d’institutions corrodées.

Alors que de nombreux facteurs nationaux ont également pesé sur la décision des Taiwanais de voter lors des élections de samedi, au cours desquelles le DPP a également perdu sa majorité des sièges au Yuan législatif, leur vote pour M. Lai a indiqué le désir de Taiwan de continuer à jouer un rôle plus important. rôle sur la scène internationale. Même si elle était susceptible de réduire les tensions dans le détroit de Taiwan pendant un certain temps, une victoire de ses deux adversaires aurait néanmoins eu lieu au prix d’un repli sur la scène internationale et d’une plus grande attention accordée aux relations de Taiwan avec la Chine – et à ses concessions à l’égard de celle-ci.

Pourtant, malgré les efforts continus visant à moderniser son armée et à développer une posture de défense mieux adaptée pour relever le défi posé par l’armée chinoise, la capacité de Taiwan à dissuader une invasion par l’Armée populaire de libération, bien plus puissante, reste dépendante de l’engagement des États-Unis à l’égard de ses forces armées. de défense, ainsi que les pressions exercées par d’autres pays faisant clairement comprendre à Pékin que toute tentative d’annexion de Taiwan par la force et contre la volonté de ses 23,5 millions d’habitants entraînerait un coût inacceptable.

Les distractions potentielles causées par la guerre en cours en Ukraine, les risques d’une conflagration régionale au Moyen-Orient, une Corée du Nord imprévisible et l’instabilité politique aux États-Unis pourraient saper les efforts américains pour aider Taïwan et donc enhardir Pékin. La perte de la majorité parlementaire du DPP pourrait également compliquer la capacité de la nouvelle administration à obtenir les budgets dont elle a besoin pour financer la modernisation de la défense et les initiatives de politique étrangère, que Pékin cherchera sans aucun doute à exploiter.

Il y a tout lieu de croire qu’une administration Lai s’appuiera sur la voie tracée par son prédécesseur et continuera à l’élargir. Au cours des huit dernières années, Taiwan a brillé sur la scène internationale et a consolidé sa place à la fois comme bastion des valeurs libérales-démocrates et comme puissance économique dont les prouesses technologiques dans des domaines tels que les semi-conducteurs ont positionné le pays comme un élément indispensable de l’approvisionnement mondial. chaîne. Et pourtant, cette réussite continue d’être menacée par un voisin autoritaire qui rejette la réalité selon laquelle, quel que soit celui pour lequel il vote, le peuple taïwanais refuse catégoriquement d’être gouverné par Pékin. Ils chérissent la liberté, la démocratie et le mode de vie qu’ils ont bâti au cours de décennies de travail acharné. Et ils veulent la place qui leur revient sur la scène internationale.

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