Opinion : Naheed Nenshi se sent comme le leader dont l’Alberta a besoin en ce moment

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L’ancien maire de Calgary, Naheed Nenshi, prend la parole lors d’une réunion du conseil municipal à Calgary, le 31 octobre 2018.Jeff McIntosh/La Presse Canadienne

Dans une rivière atmosphérique de politique méchante, peu sincère et pitoyable, Naheed Nenshi s’est levé le week-end dernier et a parlé avec le cœur des nouvelles politiques radicales de Danielle Smith affectant les jeunes transgenres – et bien d’autres. La première ministre de l’Alberta les avait annoncés dans une vidéo de sept minutes et demie qui commençait par dire aux personnes trans à quel point elle se souciait d’eux.

M. Nenshi, l’ancien maire de Calgary, n’en avait rien à faire.

«Je déteste que ce que nous avons entendu pendant sept minutes soit de la cruauté… des mensonges», a-t-il déclaré devant l’hôtel de ville de Calgary. Il a qualifié la position de Mme Smith d’« inhumaine », de « non albertaine » et de dangereuse.

« Premier ministre Smith, je veux que vous compreniez que les votes ne valent pas quelques enfants morts. »

Il a terminé son discours par un chant : « Nous nous battrons ! Nous allons gagner! »

M. Nenshi envisagerait de se présenter à la direction du NPD de l’Alberta, avec le départ de Rachel Notley. La course a officiellement débuté cette semaine. Un cynique pourrait souligner le timing du discours passionné de M. Nenshi le week-end et de l’occasion à la direction du NPD, mais M. Nenshi a démontré depuis longtemps qu’il fonctionne selon une stratégie différente.

M. Nenshi ne s’est jamais aligné sur un parti politique en particulier (il a voté pour au moins quatre partis différents, a-t-il déclaré en soutenant Mme Notley lors des élections de l’année dernière en Alberta). Il n’est l’esclave d’aucune idéologie, refusant de se conformer à toute ligne jugée acceptable ou de répéter ce que sa base veut entendre.

Au lieu de régurgiter des arguments politiques, il fait valoir des arguments concrets lorsqu’il parle.

Est-il possible qu’il lance un ballon d’essai pour sa future candidature ? Probablement. Mais je ferai n’importe quel jour un ballon d’essai sur un ballon de football politique. Alors que ceux-ci sont mis à l’écart à gauche et à droite, un homme politique qui exprime ce qu’il pense et défend ce qu’il croit vraiment être juste – et non ce qu’il est censé dire selon les lignes de son parti – serait le bienvenu.

M. Nenshi était un étranger politique lorsqu’il s’est présenté pour la première fois aux élections municipales de Calgary en 2010. On ne s’attendait pas à ce qu’il gagne, mais il l’a fait, avec près de 40 pour cent des voix. Un thème clé de la campagne était « La politique en phrases complètes ».

« À Calgary, a déclaré M. Nenshi au Globe and Mail en 2010, personne ne se soucie de savoir qui était votre père et personne ne se soucie de votre nom de famille. Ils se soucient de ce que vous apportez à la table.

Né à Toronto de nouveaux immigrants tanzaniens, il a grandi à Calgary, a suivi un programme d’études secondaires pour étudiants doués, a été président d’un syndicat étudiant à l’Université de Calgary et a étudié la politique publique à Harvard grâce à une bourse.

Il « a l’énergie et l’esprit grégaire d’un homme politique né », écrivait la journaliste de l’époque (et aujourd’hui vice-première ministre) Chrystia Freeland dans le Globe en 2011, quelques mois après son élection.

Lors des inondations dévastatrices de 2013, M. Nenshi s’est montré à la hauteur, travaillant sans relâche avec peu de sommeil, apportant une aide manuelle sur le terrain, tout en offrant du réconfort aux Calgariens qui avaient désespérément besoin d’inspiration et de remonter le moral.

Nous sommes désormais embourbés dans un autre type de tempête, inondés par les boues des guerres culturelles, et M. Nenshi se sent comme le genre de personne qui pourrait aider la province – peut-être même le pays – à se sortir de ce bourbier.

Il est célèbre pour avoir évité la politique partisane, refusant de choisir un camp et d’y rester. Cela fait partie de son tirage au sort, et – ou mais ? – c’était bien avant l’esprit du temps polarisant dans lequel nous vivons actuellement.

Après trois mandats en tant que maire, M. Nenshi a quitté son poste en 2021. L’éclat avait disparu depuis longtemps ; sa cote de popularité avait chuté avec le prix du pétrole. Et le pays était à la croisée des chemins.

« Tout cela semble parfois trop. Notre pays est-il ingouvernable ? Les voix de la colère, de la haine et de la division sont-elles tout simplement trop fortes ? écrivait-il à l’époque dans The Globe.

« Ont-ils gagné ? … Je ne le crois pas. Je n’ai jamais. Je ne peux pas. Je ne le ferai pas.

Au milieu de la pandémie et de tant d’autres crises, il a qualifié cela de « moment d’argile humide », insistant sur le fait que « nous devons façonner l’avenir maintenant, avant qu’il ne se gâte ».

J’ai peur que les choses s’arrangent, et vite. M. Nenshi semble capable de se dépêcher de remodeler le monument insoluble de la polarisation qui en a résulté. Il ne joue pas la sécurité. Il le joue réel. Dans quelle mesure cette sincérité serait-elle rafraîchissante, même avec quelques faux pas, par rapport au passe-partout qu’on nous vend perpétuellement ?

Peut-être que cela semble ridicule.

Mais M. Nenshi a le cerveau, l’intégrité – et la colonne vertébrale, en plus. Et c’est bien plus que ce que je peux dire de nombreux autres hommes politiques. Y compris celui contre lequel j’espère qu’il se présentera aux prochaines élections en Alberta.

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