Opinion : Ottawa doit rétablir l’équilibre entre ses programmes de résidence temporaire et permanente

Michael Barutciski est membre du corps professoral de l’École des affaires publiques et internationales de Glendon de l’Université York. Il enseigne le droit et la politique en mettant l’accent sur les questions de migration.

Il y a un an, Sean Fraser, alors ministre de l’Immigration, présentait la croissance record de l’immigration au Canada comme un développement sans ambiguïté positif. Depuis lors, cependant, il est devenu clair que notre population a augmenté plus rapidement que l’économie – et pour compliquer les choses, le boom démographique a été au moins en partie alimenté par un nombre important de permis de travail temporaires à l’étranger pour des emplois à bas salaire. Malgré la promotion éloquente de l’ouverture et de la diversité par le ministre, ce flux d’immigration parallèle faisait baisser le PIB par habitant ; selon la Banque Nationale du Canada, cela a placé le pays dans un piège démographique.

Le remplaçant de M. Fraser au portefeuille de l’immigration est Marc Miller, un leader discret qui affirme maintenant qu’il « maîtrisera » ce qu’il appelle « un système qui sévit depuis trop longtemps ». Mais même s’il a annoncé un plafond sur les permis d’étudiants internationaux, l’arrivée massive de travailleurs étrangers temporaires reste le plus grand défi. Il y avait encore un nombre négligeable de ces migrants jusqu’il y a une dizaine d’années, mais depuis lors, nous avons fait fausse route. M. Miller devra agir rapidement avant que la situation ne sape la confiance du public dans la contribution économique positive de l’immigration.

Alors que les visas temporaires pour les emplois à bas salaire ont explosé, le pourcentage de nouveaux arrivants admis comme résidents permanents via le système à points a chuté. Le système d’immigration économique du Canada n’a jamais été conçu pour fournir aux entreprises des légions de travailleurs peu qualifiés, soi-disant temporaires, occupant ce qui serait généralement considéré comme des emplois permanents dans des secteurs non critiques, comme la restauration ou l’hébergement, mais il permet désormais aux entreprises d’éviter d’investir dans innovation et productivité. En fin de compte, cela contribue à abaisser le niveau de vie de la population croissante du Canada.

La récente prolifération de voies non ponctuelles menant au statut de résident permanent a aggravé le déséquilibre entre résidents permanents et résidents temporaires. Le goulot d’étranglement que cela crée – trop de résidents temporaires attendent désormais un nombre limité de places permanentes – a entraîné davantage de dépassements de visa. M. Miller reconnaît que le Canada abrite désormais entre 300 000 et 600 000 migrants sans papiers, même si d’autres estimations sont considérablement plus élevées.

Plusieurs mesures pourraient être prises pour y remédier. M. Miller devrait commencer par annoncer que le nombre de travailleurs étrangers sera réduit encore plus considérablement que ce qu’il a mis en œuvre pour les étudiants internationaux. Les différents parcours devraient également être revisités pour rétablir l’équilibre entre résidents temporaires et permanents.

Il existe deux principales catégories de travailleurs étrangers temporaires (dont aucune n’inclut les étudiants et les étudiants de troisième cycle qui ont été autorisés à travailler), et les deux sont en croissance. Le premier volet exige que les employeurs obtiennent une évaluation de l’impact sur le marché du travail (EIMT) pour confirmer le besoin du travailleur ; Les règles de l’EIMT pourraient devoir être renforcées. Mais il serait imprudent d’empêcher que des emplois peu qualifiés et à bas salaires soient annoncés comme étant « approuvés par l’EIMT », car ces travailleurs ont beaucoup à apporter. La question à long terme est une question de proportion. En fait, il se peut que le déséquilibre actuel ne puisse être résolu qu’en augmentant le nombre d’admissions de résidents temporaires et permanents.

L’autre filière favorise les échanges à travers le Programme de mobilité internationale, quelque peu opaque. Le PMI était autrefois une petite source de migration annoncée comme visant à promouvoir « les grands intérêts économiques et culturels nationaux du Canada » ; désormais, le gouvernement le présente comme un moyen « d’embaucher un intérimaire sans (EIMT) ». La grande majorité des quelque 605 000 travailleurs étrangers temporaires admis en 2022 provenaient de ce programme. L’objectif et l’utilisation prévus de ce flux doivent être clarifiés.

Une modification législative devrait également obliger le ministre à inclure ces détails et la planification future dans les rapports au Parlement. Et à court terme, outre le réajustement de l’équilibre global de l’immigration, Ottawa pourrait modifier les proportions des flux temporaires pour donner la priorité à l’aide à des secteurs essentiels tels que les soins de santé, la construction, les services d’enseignement et l’agriculture.

Il se peut que les entreprises devenues dépendantes de cette source de main-d’œuvre bon marché éprouvent des réticences, mais cela peut être atténué si leurs préoccupations sont prises au sérieux lorsqu’elles disent au gouvernement que les Canadiens ne sont pas disposés à occuper certains emplois. Nous ne pouvons pas ignorer la réalité selon laquelle une partie du secteur des services ne peut survivre qu’avec des travailleurs étrangers à bas salaires et peu qualifiés. Ce problème n’est toutefois pas propre au Canada et il ne disparaîtra pas demain.

Pour maintenir le consensus pro-immigration du Canada, l’accueil des nouveaux arrivants devrait généralement être lié à une vision favorable à la croissance économique. Permettre à de nombreuses entreprises de dépendre de travailleurs temporaires peu qualifiés décourage les investissements qui augmentent la productivité. M. Miller devrait donc réduire la proportion de visas de résident temporaire par rapport aux visas permanents. Le défi sera de le faire de manière humaine, tout en reconnaissant la contribution des migrants peu qualifiés.

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