Opinion : Poutine utilise le manuel de stratégie de Staline pour préparer la Russie à un état de guerre permanent

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Le président russe Vladimir Poutine assiste à une réunion au Kremlin à Moscou, en Russie, le 24 janvier.SPOUTNIK/Reuters

Nina L. Khrushcheva est professeur d’affaires internationales à la New School et co-auteur de Sur les traces de Poutine : à la recherche de l’âme d’un empire à travers les onze fuseaux horaires de la Russie.

À la fin du XVIIIe siècle, Catherine la Grande projetait de visiter la Crimée, que son favori de la cour, Grigori Potemkine, avait conquise quelques années plus tôt. Mais même si Potemkine avait réussi à reprendre à l’Empire ottoman la péninsule riche en agriculture, il n’avait pas réussi à réaliser la colonisation promise. Pour sauver la face, Potemkine ordonna la construction d’une rangée de façades en carton peint au bord de la rivière le long de laquelle l’impératrice voyagerait, et fit venir des villageois joyeux et des troupeaux de bétail en bonne santé pour compléter l’illusion.

Les versions des « villages Potemkine » sont depuis lors un incontournable de l’histoire russe. À l’époque soviétique, l’image selon laquelle le communisme améliorait la vie de tous a occulté la violence et la répression systémiques. Et aujourd’hui, le Kremlin travaille sans relâche pour donner l’impression que la Russie est un phare de stabilité et de force ; mais derrière la façade se cachent la désillusion, le désespoir, la peur et la rage.

Cette vérité se retrouve dans les films et la télévision russes contemporains, car la culture populaire a du mal à mentir complètement sur l’état de la politique. Dans le drame policier russe Le monde des garçons : du sang sur l’asphalte, une politique violente et chaotique se traduit par des rues violentes et chaotiques. Lorsque les dirigeants insistent sur le fait que les ennemis se cachent partout et que la meilleure défense est de frapper en premier, la paranoïa, l’intolérance et l’agressivité grandissent. Il n’est donc pas surprenant que, alors que Vladimir Poutine fait la guerre à l’Ukraine, les enfants russes intimident leurs camarades de classe ; des adolescents se filment en train d’attaquer des riverains ; et les adultes se lancent dans des bagarres publiques.

La Russie d’aujourd’hui n’a rien à voir avec la citadelle de stabilité et de satisfaction que le Kremlin prétend être. Même si le PIB russe a augmenté de plus de 3 % en 2023, malgré les sanctions occidentales, cela ne reflète guère un dynamisme économique véritable, et encore moins durable.

Cela reflète plutôt le fait que l’État a investi des ressources massives dans le complexe militaro-industriel. Mais ces ressources ont dû être réaffectées quelque part, et une série de catastrophes – notamment des catastrophes d’infrastructures, des pannes d’approvisionnement en énergie et des incendies dans des usines et des entrepôts – offrent des indices sur la localisation de ces ressources.

De plus, la guerre en Ukraine a déclenché un exode massif de Russes, dont beaucoup possédaient de précieuses compétences. Certains estiment que d’ici 2030, la Russie manquera de quatre millions de travailleurs qualifiés.

Comme dans toute dictature, plus le régime de M. Poutine a de problèmes, plus la propagande est forte. Cela explique pourquoi en novembre dernier, un immense « forum et exposition » simplement appelé « Russie » a ouvert ses portes à Moscou. L’événement, d’une durée de six mois, qui devrait se terminer après l’élection présidentielle de mars, se veut une « projection à grande échelle du pays », avec 131 expositions présentant les « principales réalisations » de la Russie, des « découvertes révolutionnaires » aux « victoires » russes. » dans « industrie, culture et sport ».

La Russie que présente l’exposition est peut-être aussi glorieuse que le prétend M. Poutine, mais comme les villages de Potemkine, elle constitue une tentative flagrante d’obscurcir une sombre vérité. De plus, il est utilisé pour renforcer le culte de la personnalité de M. Poutine. En ce sens, le choix du lieu pour l’événement ne pourrait pas être plus approprié : l’Exposition des réalisations de l’économie nationale a été construite au plus fort des purges de Staline.

L’image et l’avatar de M. Poutine président les débats, discutant avec les travailleurs, rencontrant des médecins et priant avec le clergé sur des écrans géants placés dans les pavillons du lieu. Pendant ce temps, la boutique de cadeaux de l’exposition vend des produits ornés de citations du président. « Le drapeau russe ne peut déranger personne », déclare un T-shirt.

Pour les Russes qui ne peuvent pas se rendre à la boutique de cadeaux, des citations similaires ont été diffusées sur des écrans extérieurs géants à travers le pays au cours des deux premières semaines de cette année. « La réserve d’or de la nation, c’est son peuple », rappelait-on aux Russes en marchant dans la rue.

C’est la langue apprise dans le dictateur soviétique 101. Personne ne peut oublier les affiches de Staline distribuant des glaces à des enfants heureux, dominant les champs labourés et les foules de paysans, ou regardant simplement fièrement au loin. Les images de lui étaient omniprésentes pendant son règne, placardées sur les côtés des bâtiments, portées comme banderoles lors des défilés, voire tissées sur des tapis.

L’objectif de la propagande actuelle du Kremlin n’est pas de convaincre les gens que la vie en Russie est sûre et prospère. Cela a peut-être commencé ainsi, mais à mesure que la guerre en Ukraine se prolonge, M. Poutine a dû s’adapter. Aujourd’hui, faisant écho au récit de Staline selon lequel les progrès vers le socialisme entraînent davantage de défis, M. Poutine utilise la propagande pour préparer les Russes à davantage de guerre.

Les messages que les Russes reçoivent aujourd’hui deviennent de jour en jour plus militarisés et moins tolérants – une façade derrière laquelle se cachent des élections simulées, une économie affaiblie et une violence proliférante. Potemkine serait fier.

Droit d’auteur : Syndicat du projet, 2024.

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