Opinion : Promouvoir les véhicules électriques est un signal de vertu et une lutte contre le marché libre

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Une Tesla se recharge dans une borne de recharge Tesla de niveau trois le 2 février à Kennesaw, en Géorgie, près d’Atlanta.Mike Stewart/Associated Press

Gus Carlson est un chroniqueur américain du Globe and Mail.

Le problème avec les mandats gouvernementaux visant à manipuler les marchés libres est qu’ils sont généralement fondés sur des opportunismes politiques et non sur une réalité commerciale.

Alors que de plus en plus de nids-de-poule apparaissent sur la route vers le nirvana des véhicules électriques, les décrets des législateurs du Canada et des États comme la Californie et New York exigeant que toutes les ventes de voitures neuves soient des véhicules électriques d’ici 2035 le prouvent : les signaux de vertu politiquement motivés résistent rarement aux tests de pression. des forces du marché du monde réel.

Ces forces informent désormais le gouvernement sur la portée et le calendrier d’une adoption généralisée des véhicules électriques. Et s’ils prêtent attention à ce qui se passe – et ce qui ne se passe pas – dans le monde des véhicules électriques, les législateurs devraient faire marche arrière sur leurs discours inconsidérés et prendre conscience de la réalité du marché, aussi idéologiquement inquiétante que cela puisse être.

Les inconvénients de nager à contre-courant menacent l’économie. Alors que les constructeurs automobiles augmentent la production de véhicules électriques pour répondre aux exigences imminentes, les concessionnaires sont submergés d’énormes stocks de véhicules électriques invendus – des stocks bien supérieurs à la moyenne nationale pour les véhicules à essence ou hybrides. Les consommateurs rechignent aux prix élevés des véhicules électriques, aux coûts élevés d’entretien et d’assurance, ainsi qu’à l’anxiété liée à l’autonomie exacerbée par le manque de bornes de recharge. Certains constructeurs automobiles ont licencié des employés dans des usines de véhicules électriques ou réorienté des ressources en raison de la baisse de la demande.

Dans une lettre ouverte adressée au président américain Joe Biden à la fin de l’année dernière, une coalition de plus de 3 000 concessionnaires automobiles américains a appelé l’administration à « freiner » sa position agressive en matière de véhicules électriques, car l’enthousiasme des premiers utilisateurs était au point mort.

Bubbers : les véhicules électriques seront plus fiables que les voitures à essence, mais ils ont quelques problèmes de démarrage

« Les BEV (véhicules électriques à batterie) s’accumulent sur nos lots », ont écrit les concessionnaires. « Aujourd’hui, l’offre de BEV invendus augmente, car ils ne se vendent pas aussi vite qu’ils arrivent chez nos concessionnaires – même avec de fortes baisses de prix, des incitations des fabricants et de généreuses incitations gouvernementales. »

Les signes indiquant que les mandats ne correspondent pas à la réalité du marché sont omniprésents. Il y a une semaine, le leader du marché Tesla a averti les investisseurs contre un ralentissement de la croissance des ventes de véhicules électriques cette année, faisant chuter ses actions de 12 pour cent et anéantissant 80 milliards de dollars de sa valeur marchande. Les résultats financiers du dernier trimestre ont été décevants, avec un bénéfice par action ajusté en baisse de 40 pour cent par rapport à l’année précédente et des revenus inférieurs aux prévisions – c’est le deuxième trimestre consécutif que la société a manqué les prévisions des analystes.

Le mois dernier également, le géant de la location de voitures Hertz a annoncé qu’il vendrait un tiers de sa flotte de véhicules électriques – environ 20 000 véhicules – et qu’il reviendrait sur son projet de convertir un quart de sa flotte mondiale en véhicules électriques d’ici la fin de 2024. L’entreprise a cité la faiblesse des consommateurs. demande de véhicules électriques ainsi que leurs coûts élevés d’entretien et d’assurance et le manque de bornes de recharge.

Assurer les véhicules électriques est devenu un véritable casse-tête en termes de coûts. Bloomberg a récemment rapporté que les primes d’assurance automobile avaient globalement augmenté en raison de la hausse des coûts de l’assurance des véhicules électriques. En Grande-Bretagne, par exemple, les véhicules électriques coûtent deux fois plus cher à assurer que les voitures à essence, et les primes ont augmenté plus rapidement pour les véhicules électriques que pour les voitures à essence et diesel. Les raisons : des batteries difficiles à réparer et des temps de réparation plus longs.

La fiabilité est également un problème. Dans son enquête annuelle sur la fiabilité des voitures menée auprès de plus de 330 000 propriétaires, Consumer Reports a déclaré que les propriétaires de véhicules électriques continuent de signaler beaucoup plus de problèmes avec leurs véhicules que les propriétaires de voitures conventionnelles ou hybrides. En moyenne, les véhicules électriques des trois dernières années modèles présentaient 79 % plus de problèmes que les voitures conventionnelles, notamment en termes de moteur, de transmission, de moteurs électriques, de fuites et de systèmes d’infodivertissement, selon l’enquête.

Il est remarquable de constater que l’administration Biden, qui a fait des véhicules électriques une pièce maîtresse de son programme vert, fait partie du problème, et non de la solution. Il y a deux ans, M. Biden a consacré 7,5 milliards de dollars à la construction d’un réseau national de bornes de recharge. Jusqu’à présent, un seul a été construit dans le cadre de ce programme.

Ajoutant du sérieux au débat sur les véhicules électriques, Akio Toyoda, président de Toyota Motor, a prédit la semaine dernière que les véhicules électriques, à leur apogée, ne capteraient que 30 % du marché mondial, le reste étant occupé par des véhicules hybrides ou à hydrogène. Une raison principale : plus d’un milliard de personnes vivent dans des zones où l’accès à l’électricité est inexistant ou limité.

Avec le ralentissement mondial des ventes de véhicules électriques, M. Toyoda a déclaré que les gens « voient enfin la réalité » sur les véhicules électriques et a réitéré son engagement en faveur d’une approche multivoies qui ne dépend d’aucun type de véhicule.

« Ce sont les clients, et non la réglementation ou la politique », qui devraient décider sur quelle voie s’appuyer, a-t-il déclaré.

Le point de vue de M. Toyoda n’est peut-être pas un point de vue socialement populaire de nos jours, mais lorsque le dirigeant du plus grand constructeur automobile mondial s’exprime, les législateurs devraient sortir la tête de leurs nuages ​​idéologiques et écouter. Il sait une chose ou deux sur la façon dont les choses fonctionnent réellement ici sur Terre.

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