Opinion : Rachel Notley a profondément remodelé la politique albertaine

La première fois que j’ai été exposé au pouvoir d’attraction charismatique de la chef du NPD de l’Alberta, Rachel Notley, c’était au printemps 2012.

Des élections provinciales étaient en cours et j’étais à Edmonton pour suivre Brian Mason, alors chef du NPD, en campagne électorale. Nous nous sommes arrêtés dans un marché fermier dans la circonscription d’Edmonton-Strathcona de Mme Notley. Alors que nous déambulions dans les allées, l’affable M. Mason aurait tout aussi bien pu être invisible.

Mme Notley, en revanche, ne pouvait pas marcher deux pieds sans être arrêtée par quelqu’un. On pouvait voir des gens la pointer du doigt de loin. D’autres se sont arrêtés pour se faire prendre en photo avec elle. Deux ans plus tard, Mme Notley deviendrait chef du NPD. Un an plus tard, en mai 2015, je la reverrais en campagne électorale.

C’est à ce moment-là que j’ai senti pour la première fois que quelque chose d’historique pourrait se produire en Alberta ; que le NPD avait une réelle chance de contrarier les progressistes-conservateurs, un parti qui était alors au pouvoir depuis 44 ans. Les foules que Mme Notley attirait étaient énormes, souvent des gens affluaient vers la porte de la pièce dans laquelle elle parlait. Il y avait quelque chose dans l’air.

En effet, le NPD a remporté cette élection, sans doute la plus historique de l’histoire de la province. Dans son discours, Mme Notley a étouffé ses larmes en reconnaissant l’impact que son père, Grant, ancien chef du NPD de l’Alberta tué dans un accident d’avion en 1984, a eu sur elle en tant que jeune femme. Elle a également remercié sa mère, Sandy, qui lui a inculqué le sens de la justice sociale, l’emmenant souvent à des manifestations lorsqu’elle était jeune fille.

Cette semaine, Mme Notley a annoncé qu’elle quittait son poste de chef du NPD. Elle le fait en tant que personnalité politique la plus transformationnelle que l’Alberta ait connue au cours des 25 dernières années. Dans l’état actuel des choses, elle est l’une des politiciennes les plus importantes de l’histoire de la province.

Depuis son annonce, la plupart des rétrospectives sur sa carrière, et plus précisément sur son mandat de première ministre, ont porté sur des réalisations évidentes telles que l’augmentation du salaire minimum à 15 $ et l’aide apportée au Calgary Cancer Centre pour franchir la ligne d’arrivée. Sa plus grande réalisation est sans aucun doute la construction du projet d’expansion du pipeline Trans Mountain – ce que ses prédécesseurs conservateurs n’ont pas pu faire.

Le pipeline n’aurait pas reçu le feu vert si le gouvernement de Mme Notley n’avait pas présenté un plan ambitieux pour lutter contre le changement climatique, un plan comprenant une taxe sur le carbone qui est finalement devenue un énorme passif politique.

Cependant, la pire chance à laquelle le gouvernement de Mme Notley a été confronté a été la récession pétrolière dont elle a hérité, une crise qui ne lui a laissé d’autre choix que d’accumuler des déficits massifs, ce à quoi les Albertains n’étaient pas habitués. Cette dette accumulée a finalement pesé comme une enclume géante, qui a finalement contribué à faire sombrer le parti lors des prochaines élections. Une amitié perçue avec le premier ministre Justin Trudeau n’a pas non plus aidé Mme Notley, ni, plus récemment, le fait que le NPD fédéral ait signé un accord pour aider à maintenir les libéraux fédéraux au pouvoir à Ottawa.

Ce pacte est devenu un gourdin régulièrement utilisé par les conservateurs de cette province qui déteste largement Trudeau pour frapper le NPD.

Tout au long des gouvernements UCP de Jason Kenney et maintenant de Danielle Smith, Mme Notley est restée une figure populaire. Son authenticité se démarque dans un paysage politique dans lequel les escrocs et les artistes fantaisistes ont pris des positions de pouvoir.

Beaucoup pensaient que la victoire du NPD en 2015 était un coup de chance ponctuel, ou une réprimande ponctuelle, destinée à envoyer un message aux politiciens conservateurs de la province selon lesquels ils ne devraient pas prendre les électeurs de l’Alberta pour acquis. On s’attendait à ce que la politique revienne à la « normale » lors des prochaines élections, le NPD étant à nouveau plongé dans l’oubli politique. Mais cela ne s’est pas produit. Le NPD a survécu et prospéré dans l’opposition. Les critiques dévastatrices de Mme Notley à l’égard du leadership de M. Kenney ont certainement contribué à accélérer sa chute.

Il ne fait aucun doute que Mme Notley a été déçue qu’elle et son parti n’aient pas pu battre l’UCP de Danielle Smith lors des élections de l’année dernière. Elle continue de croire que Mme Smith a grossièrement induit les électeurs en erreur sur un certain nombre de fronts, notamment en affirmant qu’elle n’avait pas l’intention de toucher aux retraites des gens, puis en élaborant un plan pour le faire après avoir remporté les élections. Mme Notley n’a pas tort.

Mme Notley demeurera leader jusqu’à ce qu’un successeur soit choisi. Après, qui sait. La boucle a été bouclée lors de sa conférence de presse annonçant sa décision. Vers la fin de ses commentaires, elle a de nouveau mentionné l’impact que ses parents décédés, Grant et Sandy, avaient eu sur sa vie. Réprimant ses larmes, elle a dit qu’elle regrettait qu’ils n’aient jamais eu la chance de voir tout ce qu’elle avait accompli en tant que chef du NPD.

Ils ne l’auraient probablement jamais cru. Là encore, peut-être qu’ils l’auraient fait.

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