Opinion : Rachel Notley a une tâche clé à accomplir avant de quitter la politique : abandonner l’idée d’un régime de retraite distinct en Alberta

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La chef du NPD de l’Alberta, Rachel Notley, annonce qu’elle démissionne de son poste, à Edmonton, en Alberta. le 16 janvier.JASON FRANSON/La Presse Canadienne

Rachel Notley a réalisé ce que beaucoup pensaient impossible : faire du NPD de l’Alberta une marque politique solide et potentiellement gagnante. Mais elle a un obstacle délicat à franchir avant de quitter son poste de chef au début de l’été : mettre fin à la proposition du Parti conservateur uni visant à créer un régime de retraite distinct en Alberta.

« C’est une très mauvaise idée », a-t-elle dit à propos de l’Alberta qui abandonne le RPC pour tracer sa propre voie en matière de retraite.

Mme Notley a déclaré qu’elle aimerait voir la première ministre Danielle Smith mettre toute la proposition de côté. « Je sentais que j’avais quelque chose, une dernière petite chose à accomplir. »

Un rapport commandé par le gouvernement et publié l’automne dernier, selon lequel la province détient 53 pour cent de la caisse du RPC du pays, a suscité une énorme réaction publique. Cela vient surtout d’un public albertain sceptique. Heureusement, cette lutte s’est apaisée au cours des deux derniers mois alors que la province attend un contre-chiffre d’Ottawa.

Mme Notley est motivée par des principes, mais aussi sûrement par les chiffres des sondages au niveau du sous-sol sur l’idée de l’APP. Cependant, Mme Smith fera face à une révision de sa direction plus tard cette année qui pourrait la voir maintenir une position combative sur la question des retraites, ne serait-ce que pour maintenir l’engagement des membres de son parti les plus conservateurs.

Mais Mme Notley, qui, par coïncidence, atteindra l’âge de la retraite de 60 ans en avril, n’a pas hésité à surmonter des défis avec des chances minables auparavant.

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Dans cette optique, elle quitte le NPD de l’Alberta en meilleure forme qu’elle ne l’avait trouvé, en proie à une course à la direction énergique qui se terminera en juin et qui mettra probablement en vedette une poignée de candidats sérieux. C’est un spectacle que les membres du parti d’opposition de cette province à tendance conservatrice n’ont jamais vu.

Comme l’a plaisanté Anne McGrath, membre du parti, ce n’est plus « un calice empoisonné ». Personne ne se sentira mal pour celui qui gagnera. La course à la direction du NPD en Alberta décidera qui dirigera ce qui est devenu un parti politique pragmatique de centre-gauche qui a failli battre un mouvement conservateur uni l’année dernière.

« Lorsque je suis revenue ici de la Colombie-Britannique au début des années 2000, les gens avaient tellement peur de parler politique dans de nombreux endroits », a déclaré Mme Notley dans une entrevue avec le Globe, ajoutant que l’une de ses plus grandes réalisations est de donner aux électeurs de l’Alberta un véritable choix. « Ce n’est pas à ça que ça ressemble maintenant. »

Mais la question de savoir si le NPD de l’Alberta demeure populaire sans la populaire Mme Notley reste une question ouverte. Elle n’exclut pas complètement une future implication dans la politique provinciale – comme elle le fait certainement pour la sphère fédérale – mais ce n’est pas l’intention. Après la course à la direction de juin, elle passera plus de temps à faire du jogging, trouvera de nouveaux rôles bénévoles et professionnels, et peut-être rédigera un mémoire (suivant les conseils du « regretté et grand » fonctionnaire Richard Dicerni, elle a tenu un journal de son temps). en politique).

L’argumentaire de ce livre serait l’histoire du progressiste le plus fort et le plus étrange de la scène politique canadienne : une femme qui a vu quatre sièges en 2014 se transformer en une majorité de 54 personnes en 2015, qui a dirigé la province malgré un prix des matières premières punitif. à travers le creux, qui peut citer à la fois un rôle de premier plan dans la réduction de moitié de la pauvreté des enfants et la construction d’un pipeline vers les eaux côtières comme des réalisations.

Mais ensuite, il y a eu des pertes : face à Jason Kenney lors des élections de 2019, et à la méconnaissance des résultats élevés des sondages que le NPD de l’Alberta avait réalisés avant les élections de mai 2023. Mme Notley a déclaré que cela était dû au fait que Mme Smith avait dépensé des millions en argent public pour faire de la publicité pour les dépenses gouvernementales et que les incendies de forêt généralisés avaient sabordé tout type de discours public normal pendant un tiers de la période de campagne. De plus, Mme Smith est restée silencieuse sur des sujets controversés, notamment la question des retraites.

D’autres, cependant, croient que c’est la solide performance de Mme Smith lors du débat des chefs et la décision du NPD d’annoncer qu’il augmenterait considérablement les impôts des sociétés – une préoccupation dans une Calgary axée sur les affaires – qui a permis au PCU de prendre de l’avance. .

Dans l’interview, Mme Notley a reconnu qu’elle voulait faire de l’augmentation de l’impôt sur les sociétés une politique clé, mais elle ne ferait rien différemment si elle pouvait revenir en arrière. C’est en évaluant d’emblée et honnêtement les coûts de la politique que son parti se différencie du PCU, qui n’a pas réussi à tenir sa promesse de réduction d’impôt sur les revenus personnels inférieurs à 60 000 dollars, affirme-t-elle. « Je ne peux pas faire campagne sur la base d’un mensonge. »

Tous les dirigeants politiques ne compareraient pas non plus leur parti à une mauvaise herbe. Mais c’est exactement ce que fait Mme Notley pour dire que le mouvement qu’elle dirige depuis une décennie ne se déroulera pas doucement dans la nuit sans elle.

«Parfois nous sommes nombreux, parfois nous sommes moins», dit-elle. « Nous sommes un peu comme le pissenlit. C’est vraiment difficile de se débarrasser de nous.

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