Opinion : Si le Canada prend la démocratie au sérieux, il doit en faire davantage au Myanmar

Napas Thein est étudiant à la maîtrise à la Munk School of Public Policy et président du Myanmar Culture Club à l’Université de Toronto. Matthew J. Walton est professeur adjoint au Département de sciences politiques de l’Université de Toronto et co-fondateur du blog birman Tea Circle.

Le Myanmar, une nation de 53 millions d’habitants en Asie du Sud-Est, est au milieu d’une lutte révolutionnaire entre une démocratie populaire financée par le financement participatif et une dictature militaire impitoyable. Le premier est en train de gagner, et le Canada doit y prêter davantage attention.

Il y a trois ans, le 1er février 2021, l’armée du Myanmar a mené son dernier coup d’État, renversant un gouvernement démocratiquement élu, arrêtant des hommes politiques et plongeant le pays dans la crise. Ce à quoi ses dirigeants ne s’attendaient pas, c’est une réponse populaire massive, avec des citoyens de tout le pays protestant, boycottant et résistant. L’armée a réagi violemment, tuant plus de 6 000 civils au cours des trois dernières années.

En réponse, les Forces de défense du peuple (PDF) ont émergé et ont rejoint une résistance armée avec des organisations révolutionnaires ethniques (ERO) et des cellules clandestines de longue date. La majeure partie de ces efforts ont été presque entièrement soutenus matériellement par les réseaux mondiaux de la diaspora préoccupés par la sécurité et la démocratie de leur pays, ainsi que par les communautés du Myanmar. Mercredi, les forces de la résistance ont appelé la junte militaire à engager des pourparlers de paix.

La guerre civile a provoqué une grave crise humanitaire. Le HCR rapporte qu’il y a plus de 1,35 millions de réfugiés et 2,3 millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays. Cela s’ajoute aux tragédies déjà existantes, notamment le génocide des Rohingyas en 2017 qui a entraîné l’expulsion massive d’environ 750 000 personnes vers le Bangladesh, où la plupart vivent encore dans des camps restrictifs.

Les élus qui ont réussi à échapper à l’arrestation, ainsi que les dirigeants de la société civile, ont formé un gouvernement d’unité nationale, ou NUG, qui se présente comme le gouvernement légitime du pays. Malgré un large soutien populaire interne, le NUG lutte pour la reconnaissance externe de l’ONU et de la plupart des pays, y compris le Canada. Cela contraste fortement avec le soutien militaire et diplomatique que le régime militaire reçoit de la Chine et de la Russie.

Mais le NUG n’est qu’un acteur parmi tant d’autres dans ce paysage. Les ERO disposent non seulement de bras armés, mais également d’institutions de gouvernance solides, avec des décennies d’expérience de plus que le NUG. Heureusement, les forces révolutionnaires du Myanmar ont créé des mesures innovantes et locales pour résoudre les problèmes de coordination et d’inclusion. Par exemple, le Conseil consultatif pour l’unité nationale et le Forum régional de Sagaing ont été créés pour coordonner les activités politiques et militaires des acteurs armés et non armés afin de garantir que les communautés locales aient une voix dans la résistance.

Si le Canada souhaite sérieusement encourager la démocratie dans le monde entier, il devrait reconnaître et soutenir ces efforts en tant qu’initiatives de promotion de la démocratie autochtone. Le Canada doit également faire preuve de créativité en fournissant un soutien non létal directement à la résistance, par exemple pour des systèmes d’alerte précoce développés par la communauté qui aident à protéger les populations vulnérables contre les bombardements aveugles de l’armée. Pour acheminer l’aide humanitaire, les organisations internationales comme le HCR doivent travailler par l’intermédiaire de l’armée, qui retarde et bloque cette aide, tout comme elle l’a fait lors de précédentes catastrophes naturelles. Les décideurs politiques canadiens devraient tirer les leçons de ces crises précédentes et élargir leur soutien de bas en haut, en tirant parti des solides réseaux transnationaux de la diaspora birmane-canadienne pour aider les gens de manière directe, efficace et innovante.

Les financements déjà établis, comme les 288 millions de dollars engagés par le Canada en 2022, doivent être présentés de manière transparente et plus responsables envers les communautés qu’ils sont censés aider. Les défenseurs des Rohingyas restent frustrés, car ils voient peu d’impact des prétendus 117,5 millions de dollars alloués au soutien au déplacement. Les financements futurs doivent donner la priorité à la collaboration avec les réseaux locaux et de la diaspora – plutôt qu’avec les lourdes bureaucraties de l’aide internationale – pour garantir que les fonds parviennent à ceux qui en ont le plus besoin.

Le Canada démontre déjà qu’il est bien placé pour fournir un soutien efficace dans le domaine de l’éducation aux universitaires du Myanmar ici et dans la région. Nous avons récemment participé à une initiative prometteuse organisée par l’Université de la Colombie-Britannique et le Centre de recherches pour le développement international (CRDI) pour rassembler plus de deux douzaines d’aspirants universitaires du Myanmar qui contribuent au mouvement démocratique de diverses manières. Davantage de bourses, de stages et de programmes de formation – comme ceux offerts par le Centre parlementaire à Ottawa – favoriseront les futures générations de dirigeants démocratiques au Myanmar.

À l’Université de Toronto, en plus d’héberger Tea Circle, un blog universitaire de premier plan sur le Myanmar, nous lançons le Myanmar Political and Community Knowledge (MyPACK) Hub avec le soutien du CRDI, qui vise à amplifier les expériences et les idées des divers pays du Myanmar. communautés en renforçant les liens avec les décideurs politiques. Nos boursiers travailleront avec les décideurs, la diaspora et d’autres parties prenantes au Canada et au Myanmar pour s’appuyer sur les connaissances communautaires et l’expertise universitaire afin de continuer à soutenir les pratiques démocratiques et inclusives.

Le peuple du Myanmar mène depuis trois ans une révolution remarquable contre un régime cruel. Le Canada doit agir de manière décisive – et créative – pour soutenir leur lutte pour la démocratie.

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