Opinion : « The Zone of Interest » prouve qu’un film sur l’Holocauste n’a pas besoin de montrer ses horreurs

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Sandra Hüller dans une scène de La Zone d’Intérêt.The Associated Press

Pouvez-vous raconter l’histoire d’Auschwitz sans montrer les horreurs d’Auschwitz ? Jonathan Glazer y croyait et son pari artistique s’est avéré payant : son film, La zone d’intérêta été récompensé mardi par cinq nominations aux Oscars, dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur.

Le film est aussi polarisant que n’importe quel autre cette année. Barry Hertz du Globe and Mail l’a qualifié de « film le meilleur et le plus important de 2023 ». Le New York Times l’a qualifié de « creux » ; le New Yorker a dit que c’était « Holokitsch ». Certains l’ont critiqué pour ne pas avoir montré ce qui s’est passé dans le camp d’extermination : le gazage massif de 1,1 million de personnes, pour la plupart des Juifs – y compris des enfants – et l’incinération des corps dans des crématoires faits sur mesure. Le film constitue un Holocauste aseptisé, dit-on.

Je ne suis pas d’accord.

Pour commencer, je ne pense pas qu’il soit possible de montrer réellement l’enfer de cet endroit, aussi graphique soit-elle. Il montre finalement la chambre à gaz, mais d’une manière des plus inattendues.

Le film est effrayant et puissant, mais une connaissance préalable est essentielle. Si vous ne savez pas ce qui s’est passé à Auschwitz, rien de ce qui se passe dans la villa où vivaient son commandant Rudolf Höss et sa famille n’a d’importance.

C’est là l’objet du film : la famille Höss, vivant dans la maison de ses rêves aux portes d’Auschwitz, où travaille le Rudolf de Christian Friedel, faisant des choses indescriptibles (qui restent pour la plupart tacites, sauf par euphémisme) avant de rentrer à la maison pour lire des histoires au coucher. à ses enfants.

Pendant ce temps, sa femme Hedwige, jouée par Sandra Hüller, savoure le butin du génocide : un manteau de fourrure, un rouge à lèvres.

Ce portrait domestique illustre la banalité du mal, comme l’a si bien dit Hannah Arendt. La complicité désinvolte et cruelle de vivre à côté d’une usine de meurtres – et d’aimer ça ! – c’est le point. Dans un contexte différent, sans tenir compte du lieu et du pillage, cela pourrait être n’importe quelle famille.

Mme Höss a fait des choix. Elle virevolte devant le miroir dans sa fourrure volée ; elle bavarde avec des amis dans la cuisine comme si des gens ne se faisaient pas assassiner de l’autre côté des murs de protection de la cour. Elle menace de réduire en cendres une femme de ménage polonaise pour une transgression mineure. Pendant ce temps, des ouvriers esclaves répandaient de la cendre sur son jardin pour le fertiliser.

Lors d’une réunion de travail, M. Höss examine les projets d’un nouveau procédé de chambre à gaz amélioré dans le but de tuer plus efficacement. Cela n’est jamais dit à voix haute. Au lieu de cela, ils parlent de « les charges ».

La bande sonore fait étrangement allusion à ce qui se passe dans le camp. « Les horreurs de la vie au-dessus du mur allaient être représentées de manière sonore », a déclaré M. Glazer à NPR. « Je pense que ces images… sont en quelque sorte gravées dans nos esprits de toute façon. Il semblait donc inutile d’essayer de les recréer ou de les reconstituer.

Le script s’écarte du matériel source. Le roman du même nom de Martin Amis est une entreprise plus caustique et empreinte d’humour noir. Dans un passage, le commandant d’Auschwitz Paul Doll (une version romancée de Rudolf Höss) se plaint de sa charge de travail : « Comme si je n’avais pas ‘assez de pain sur la planche’ », grogne-t-il.

Contrairement au roman, le film de M. Glazer se concentre sur la famille. Mais ce n’est pas faux pour le livre.

« C’est justement au moment où j’ai appris en détail que les SS avaient leurs familles à Auschwitz », a déclaré M. Amis lorsque j’ai posé des questions sur l’origine de son idée lors d’un entretien en 2014. «Je pense que c’est un fait incroyable que le commandant d’Auschwitz y ait eu ses cinq enfants. … Ils devaient avoir eu une sorte de simulacre d’une sorte de vie sociale. Ils ont dû jouer le jeu comme s’il y avait une dimension sociale raisonnable à ce qu’ils faisaient. Et cela m’a toujours un peu dérangé.

Maintenant, quelque chose de personnel : il y a une réunion décrite dans le film où les hauts responsables nazis négocient sur le nombre de Juifs à gazer et sur le nombre à conserver comme esclaves pour les entreprises allemandes. Est-ce que 20 pour cent le feraient ?

Ma mère est arrivée à Auschwitz en août 1944. Trois mois plus tard, elle a été envoyée dans un camp satellite de Buchenwald, dans la ville allemande de Lippstadt était un esclave fabriquant des munitions. C’était horrible – mais c’était mieux qu’Auschwitz. Et cela lui a sauvé la vie.

Regarder cette scène était électrique et atroce. C’était mon histoire – la raison pour laquelle je suis en vie.

Rudolf Höss a été pendu, mais sa femme complice s’est remariée et a vécu aux États-Unis jusqu’à sa mort en 1989. J’ai trouvé une information sur un site nécrologique : « Aidez-nous à célébrer Hedwige ! Ça disait.

La Journée internationale de commémoration de l’Holocauste est ce samedi, anniversaire de la libération d’Auschwitz. J’ai beaucoup pensé à ce film et à Mme Höss. Je me demande : quand elle est morte, avait-elle un manteau de fourrure ?

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