Opinion : Un bilan approche avec le scandale des agressions sexuelles au hockey junior

En apprenant que cinq membres de l’équipe canadienne de hockey junior du monde 2018 avaient été invités à se rendre à la police pour faire face à des accusations d’agression sexuelle, la réponse de nombreuses personnes au pays a été sans aucun doute : justice, enfin.

Peut-être.

Mais nous ne devrions jamais oublier à quel point certains de ceux qui occupent des positions de pouvoir et d’influence ont tenté de faire en sorte que les détails de cet incident présumé horrible et inquiétant ne voient jamais le jour.

Bien entendu, il existe une présomption d’innocence jusqu’à preuve du contraire. Cela s’applique également ici. Mais la vie de cinq jeunes hommes – qui, il convient de le noter, n’ont pas encore été formellement inculpés – pourrait bientôt être changée de manière irrévocable.

Il convient de rappeler ici la chaîne d’événements qui ont conduit aux développements incroyables de cette semaine.

Nous n’aurions peut-être jamais rien su de tout cela sans les efforts des médias. C’est TSN qui a annoncé pour la première fois que Hockey Canada avait réglé une poursuite pour un montant non divulgué intentée par une femme de London, en Ontario, réclamant 3,55 millions de dollars en dommages-intérêts pour la douleur et la souffrance qu’elle aurait endurées aux mains de huit joueurs. lors d’une agression sexuelle en bande dans une suite d’hôtel à l’été 2018.

Même si la lecture est troublante, il est important de rappeler ce que raconte la jeune femme, alors âgée de 20 ans. Dans cette plainte, qui n’a pas été testée devant le tribunal, la femme – qui a admis qu’elle était en état d’ébriété – se souvient très bien d’avoir été forcée d’avoir des relations sexuelles orales et vaginales avec plusieurs hommes. Elle dit qu’on lui a craché dessus. Alors qu’elle pleurait et tentait de quitter la pièce, elle a été forcée de rester. Elle dit qu’elle a senti qu’elle devait dire des choses sur vidéo dans le but d’exonérer les joueurs de tout acte répréhensible – pour dire que tout était consensuel.

Effroyable.

Malgré le règlement du procès, les hauts responsables de Hockey Canada, l’organisation nationale responsable du programme de hockey junior, ont affirmé qu’ils ne savaient pas qui était impliqué. C’était une déclaration aussi ridicule que décourageante et écoeurante. Cela défie toute logique et toute raison que les responsables de Hockey Canada n’aient pas cherché à savoir qui était impliqué dans l’incident présumé, alors qu’ils l’ont pris suffisamment au sérieux pour offrir une somme d’argent non divulguée à la victime présumée.

La police de Londres a d’abord ouvert une enquête, puis l’a clôturée assez rapidement sans qu’aucune accusation ne soit portée. Il n’a été rouvert qu’après que l’article initial de TSN ait suscité d’autres reportages révolutionnaires, dont beaucoup du Globe and Mail, qui ont à leur tour provoqué une vague d’indignation à travers le pays et dans les couloirs de la Chambre des communes.

En octobre 2022, les enquêteurs de la police de London ont reconnu dans un dossier déposé devant la Cour de justice de l’Ontario qu’ils avaient des motifs raisonnables de croire que cinq membres de l’équipe de 2018 avaient agressé sexuellement une femme dans une chambre d’hôtel.

Et nous voilà donc aujourd’hui.

Nous ne savons pas comment cette affaire finira par se résoudre – si les gens finiront en prison ou s’en sortiront sans pénalité. Mais nous savons que cette affaire, cette histoire, a eu un impact profond non seulement sur le monde du hockey junior, mais aussi sur le sport amateur en général.

Depuis son apparition, plusieurs histoires ont fait état d’abus contre des athlètes et d’autres personnes au niveau amateur dans ce pays. Nous sommes maintenant parvenus à un consensus selon lequel les abus, où que ce soit dans le système sportif de ce pays, ne peuvent en aucun cas être tolérés.

En réponse aux nouvelles de cette semaine concernant les joueurs de hockey junior, Carla Qualtrough, ministre du Sport et de l’Activité physique, a déclaré : « Le bilan auquel nous assistons au hockey et dans l’ensemble du système sportif est le résultat de courageux survivants qui se sont manifestés pour partager leur vécu. expériences.

« Il y a une crise du sport sécuritaire dans notre pays. »

Effectivement, c’est le cas – et nous sommes à un moment où nous devons faire quelque chose, une fois pour toutes. Cela commence par ceux qui occupent des postes de direction dans les organismes sportifs à travers le pays. Nous avons besoin de gens qui n’ont pas peur de faire ce qui est juste, qui ne détourneront pas le regard lorsque quelque chose de grave se produit, qui ne défendront jamais les actions indéfendables des athlètes.

En d’autres termes, nous avons besoin de dirigeants sportifs qui sont l’antithèse de ceux qui ont hérité de postes d’autorité à Hockey Canada lorsque cette allégation d’agression sexuelle a fait surface pour la première fois. (Heureusement, ils sont tous partis depuis longtemps.)

Plus de cinq ans après les faits, nous pourrions enfin voir justice rendue dans cette affaire. Espérons que cela marque un tournant dans le sport amateur dans ce pays – un tournant dans lequel il est généralement reconnu et accepté que les actes ont des conséquences, peu importe qui vous êtes.

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