Opinion : Utiliser l’âge de Joe Biden comme une insulte est tout simplement un âgisme déguisé

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Le président Joe Biden prononce une allocution lors de la conférence législative de l’Association nationale des comtés à l’hôtel Washington Hilton à Washington, le 12 février.TOM BRENNER/Service de presse du New York Times

« Un homme âgé, bien intentionné et avec une mauvaise mémoire. » Avec ces sept des mots méchants, la question souvent murmurée : « Quel âge est trop vieux pour être président ? fait irruption dans la sphère publique.

Le procureur spécial américain, Robert Hur, a absous le président américain Joe Biden de tout acte criminel lié à sa manipulation de documents classifiés, mais il a causé bien plus de dégâts en laissant entendre qu’il n’était pas apte à ce poste car, à 81 ans, il était trop vieux.

Peu importe que son adversaire, Donald Trump, un garçon pas si jeune de 77 ans, fasse face à 91 accusations criminelles et soit, entre autres, un menteur compulsif. Comme si l’aptitude à exercer de hautes fonctions dépendait davantage de l’âge que de l’honnêteté et de la raison.

C’est là le puissant impact de l’âgisme.

Ce à quoi M. Biden est confronté – insultes, mépris et dédain en raison de son âge – est quelque chose que les aînés ne connaissent que trop bien. Les hypothèses sur le vieillissement sont aussi néfastes que blessantes.

Ne cherchez pas plus loin que la pandémie de COVID-19, lorsque nous avons traité les aînés comme des jetables, ce qui a conduit à un massacre de négligence dans les foyers de soins de longue durée et à un taux de mortalité abominable pour les aînés de la communauté.

Demander si quelqu’un est apte à un emploi – qu’il s’agisse d’un pilote, d’un médecin, d’un professeur ou d’un président – ​​est une question légitime. Mais l’âge à lui seul ne peut pas être un critère de mesure, pas plus que le sexe, la race ou l’orientation sexuelle. Malheureusement, l’âgisme reste le dernier préjugé acceptable.

Mais vieillir n’est pas une maladie. C’est un triomphe.

L’acuité mentale et physique des individus varie considérablement à tout âge. Nous déclinons tous en vieillissant, mais pas à la même vitesse ni de la même manière. M. Hur, le procureur spécial, a affirmé que M. Biden souffrait de « facultés diminuées avec l’âge ». Une insulte gratuite.

Un avocat n’a pas à poser un diagnostic médical, surtout de manière aussi superficielle (basée sur de prétendus oublis) et de manière aussi publique. Cela apparaît comme rien de plus qu’un coup partisan et, malheureusement, il s’est avéré très efficace, en grande partie parce qu’il confirme les préjugés des gens sur le vieillissement.

Bien sûr, M. Biden oublie parfois. Il trébuche sur les mots et a des trous de mémoire. Nous faisons tous. La mémoire de personne n’est parfaite. Elle peut être affectée par de multiples facteurs, notamment les drogues, l’alcool, le manque de sommeil et les traumatismes.

Comme l’ont souligné de nombreux reportages médiatiques ces derniers jours, M. Trump commet autant de gaffes publiques. Encore une fois, il faut s’attendre à cela lorsque quelqu’un est constamment sous les projecteurs du public.

Pourtant, M. Trump a eu le culot de dire que M. Biden est inapte à occuper ce poste parce qu’il est « sénile ». La sénilité est un mot désuet pour désigner ce que nous appelons aujourd’hui la démence : une perte de mémoire, de langage et de compétences en résolution de problèmes qui affecte la vie quotidienne.

Pour déterminer si une personne souffre de troubles cognitifs ou d’une maladie neurologique grave comme la maladie d’Alzheimer, une batterie de tests est nécessaire, en commençant par un test standardisé comme le Montreal Cognitive Assessment (MoCA).

À notre connaissance, aucun des deux candidats à la présidentielle n’a subi de tels tests. Mais ils ont tous deux reçu des certificats de bonne santé de la part de leurs médecins.

Encore une fois, un diagnostic ne devrait jamais être proposé en dehors d’un cadre médical.

Certains pourraient être troublés par l’idée d’un octogénaire et d’un septuagénaire en lice pour la présidence. M. Biden aurait 86 ans à la fin d’un autre mandat, et M. Trump, 82 ans.

Mais il faut s’y habituer. Ne jamais prendre sa retraite est de plus en plus courant.

La réalité est que la société vieillit, tout comme la main-d’œuvre – et les lieux de travail doivent s’adapter. Cela commence par se débarrasser des mythes et des stéréotypes.

Il existe une croyance largement répandue selon laquelle les travailleurs âgés coûtent plus cher que leurs homologues plus jeunes ; en général, ce n’est pas vrai. De même, la croyance selon laquelle les travailleurs âgés sont moins productifs ou ont une phobie de la technologie est fausse.

Une grande partie de la lenteur perçue des travailleurs âgés est compensée par l’expérience. Quelqu’un comme M. Biden marche et parle peut-être un peu plus lentement qu’au début de sa carrière, mais on ne peut pas ignorer la sagesse accumulée au fil des décennies.

Un cerveau plus âgé est souvent un cerveau plus sage.

Pourtant, le « Es-tu trop vieux pour… ? » Cette question trouve un écho profondément personnel chez de nombreux aînés. Cela conduit trop souvent au doute de soi, au licenciement et à l’isolement.

Grâce aux progrès médicaux et sociaux, nous avons accompli un travail formidable pour amener les gens à un âge avancé. La grande majorité des aînés mènent une vie dynamique et bien remplie, remplie d’activité mentale et physique, de travail et de bénévolat.

Pourtant, paradoxalement, nous continuons de stigmatiser et de pénaliser les gens parce qu’ils sont plus âgés, même lorsqu’ils occupent certains des postes les plus puissants au monde.

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