Vacances en famille de Justin Trudeau et autres lettres, 22 novembre : « Le canapé-lit était-il bien ? Les oreillers sont corrects ?

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Le premier ministre Justin Trudeau prend la parole lors de la signature de l’accord de transfert des responsabilités au Nunavut, à Iqaluit, le 18 janvier.Dustin Patar/La Presse Canadienne

Lente et régulière

Concernant « Le déclin imminent de la Chine pourrait être une menace pour le monde » (18 janvier) : Yi Fuxian, démographe à l’Université du Wisconsin-Madison, pourrait bien avoir raison d’affirmer que « le ralentissement économique actuel de la Chine n’est pas cyclique, mais structurel et irréversible ». Mais qu’est-ce que ce prétendu « ralentissement économique actuel » ?

L’économie chinoise a connu une croissance en 2023 (« L’économie chinoise a progressé de 5,2 pour cent l’année dernière, atteignant l’objectif d’environ 5 pour cent même si la reprise est inégale » – En ligne, 16 janvier). Certes, il s’agit de taux de croissance bien inférieurs à ceux enregistrés par la Chine il y a quelques années, mais ils restent bien supérieurs à ceux de l’Europe et de l’Amérique du Nord.

À la fin des années 1960, l’économie japonaise affichait des taux de croissance similaires à ceux de la Chine dans les années 1990 et au début des années 2000, atteignant parfois plus de 10 % par an. Ensuite, sa population a commencé à diminuer, et le pays connaît un déclin démographique depuis de nombreuses années maintenant.

L’économie japonaise résiste encore raisonnablement bien : elle croît désormais généralement d’environ 1 pour cent par an. Il n’y a aucune raison pour que la Chine ne fasse pas de même.

Don LePan Nanaimo, Colombie-Britannique

Amis de vacances

Concernant « Des vacances en famille Trudeau, trois explications, de nombreux doutes » (éditorial, 19 janvier) : Peut-être que le premier ministre pourrait partager un peu plus sur son expérience de séjour « chez un ami », tout comme « de nombreuses familles canadiennes » l’ont fait les vacances.

Le canapé-lit était-il bien ? Les oreillers sont corrects ? Les jeunes ont-ils été gênés par les matelas pneumatiques ? Et si vous partagiez une salle de bain avec les hôtes ? Et les repas : il est important de comprendre ce que ses hôtes attendent.

Et a-t-il laissé une bonne bouteille de vin, peut-être des fleurs ?

Richard Berrow New Westminster, Colombie-Britannique

Avant et après

Concernant « L’héritage de Notley ? » (Lettres, 18 janvier) : J’ai remarqué à plusieurs reprises que les électeurs de l’Alberta ont la mémoire courte.

En 2015, le budget du progressiste-conservateur Jim Prentice prévoyait des augmentations d’impôts, des réductions importantes et un déficit de 5 milliards de dollars. Pourquoi si sombre ? Le pétrole a chuté à environ 60 dollars le baril.

C’est ce dont Rachel Notley et le NPD ont hérité plus tard cette année-là. Les prix du pétrole ont atteint leur plus bas niveau à 44 dollars – à comparer aux 72 dollars dont bénéficie l’actuel gouvernement du Parti conservateur uni.

Les gouvernements conservateurs successifs ont utilisé les revenus pétroliers pour payer les services. Dans mon université, nous avons utilisé cet argent pour agrandir et embaucher davantage de professeurs. Le NPD nous a accordé des augmentations annuelles de 2,5 pour cent, de quoi couvrir l’inflation et rien de plus.

Qui est responsable des déficits de l’Alberta? M. Prentice le savait : « Il suffit de se regarder dans le miroir. En fait, nous avons tous eu le meilleur de tout et n’avons pas eu à payer ce que cela coûtait. »

Peter Dibble Lethbridge, Alberta.

Avantage albertain

Concernant « Energy boost » (Lettres, 19 janvier) : Là où certaines turbines à gaz naturel en Alberta étaient temporairement hors service, l’énergie éolienne et solaire a suffi à combler cette lacune. Par la suite, il fut possible pour la province d’acheter de l’énergie de la Colombie-Britannique et de la Saskatchewan. Et un système d’alerte a persuadé les Albertains de réduire leur consommation, de sorte qu’il n’y ait pas eu de crise d’approvisionnement.

Pourquoi les choses se sont-elles plutôt bien passées ? L’Alberta possède une capacité de turbines à gaz; L’Alberta développe sa capacité éolienne et solaire au rythme le plus élevé au Canada; L’Alberta a de bons voisins provinciaux; Dans l’ensemble, les Albertains ne sont pas des imbéciles égocentriques.

Il n’y a donc pas de méchant fédéral. Il n’y a aucune déficience dans la fonction publique provinciale. Et, heureusement, le cabinet de l’Alberta n’a pas interféré efficacement avec l’évolution de l’approvisionnement énergétique de la province vers une forme moderne et écologiquement réalisable.

John Seaman Webb Calgary

Risques privés

Concernant « L’Ontario va de l’avant avec l’expansion des cliniques privées pour réduire les arriérés en matière de chirurgie » (18 janvier) : Comment les cliniques privées réduiront-elles les temps d’attente pour les chirurgies ?

Ils travaillent avec le même pool de médecins et d’infirmières. Sans personnel supplémentaire, rien ne change, sauf les coûts pour l’assurance maladie publique et les contribuables.

Une façon plus efficace de réduire les temps d’attente serait de donner aux hôpitaux davantage de fonds pour prolonger les heures d’ouverture des salles d’opération et des équipements d’imagerie diagnostique. Ceux-ci restent souvent inutilisés le week-end et le soir.

Mais l’Ontario semble déterminé à privatiser les soins de santé, même si l’on sait que les cliniques privées coûtent plus cher.

Achim Krull Pickering, Ontario.

Vérification du prix

Concernant « La réduction des rabais de Loblaw n’est pas une preuve de collusion dans le secteur de l’épicerie, selon un expert en concurrence » (Report on Business, 19 janvier) : Je ne suis pas sûr de savoir de quoi il s’agit dans tout ce brouhaha.

Les détaillants sont libres de choisir le niveau de remise qu’ils souhaitent appliquer à leurs marchandises. Il n’y a aucune obligation légale ou morale de continuer tel quel ou, d’ailleurs, de défendre la décision. S’il s’agissait d’une question morale, Loblaw pourrait alors faire don de ces produits à des organisations caritatives.

J’admets que l’explication donnée est certainement boiteuse, voire risible. Je doute que la vente de produits alimentaires à prix réduit soit une source majeure de revenus.

La décision de Loblaw a donné lieu à de mauvaises relations publiques et a eu des répercussions sur ceux qui ont du mal à joindre les deux bouts. Ils devront vivre avec.

Patrick Haussler Ottawa

Réception cellulaire

Concernant « Il y a de bonnes raisons pour lesquelles je n’utilise toujours pas de téléphone portable » (Première personne, 16 janvier) : J’ai une « chose » appelée téléphone portable. Mais le truc sonne et la conversation s’arrête.

J’ai souvent envie de dire bonjour à quelqu’un, seulement pour voir qu’il a l’objet collé à son oreille ou qu’il le tient près de sa poitrine, comme s’il s’agissait d’un défibrillateur cardiaque.

Ces pensées sont de plus en plus répandues de nos jours, et pas seulement parmi les personnes âgées.

Steffany Walker Kelowna, Colombie-Britannique


Moi non plus, je n’ai pas d’engin cellulaire.

J’apprécie l’humour généré par ceux que je vois pratiquer leur dépendance débilitante. Il ne s’agit pas seulement de la burlesque de voir tant de personnes se heurter à des poteaux et à des parcomètres, mais aussi de l’air brusque d’embarras lorsqu’ils se réveillent soudainement à leur routine comique.

Dans les transports en commun, je n’ai rien de mieux à faire que d’observer les changements étonnants qui s’opèrent dans cette grande ville. Si le paysage devient parfois ennuyeux, j’observe mes semblables et je compte souvent combien d’entre eux sont divertis par les vues dans leurs paumes – c’est souvent tout le monde. Encore quelques rires et je pars au restaurant, où je regarderai deux ou trois téléphones portables en train de déjeuner ensemble.

À 90 ans, on me dit qu’un téléphone portable est une nécessité en matière de sécurité. « Que feriez-vous si vous aviez un accident et aviez besoin d’une assistance médicale ? »

Réponse simple : « Demandez simplement à la personne la plus proche d’appeler le 911. »

Georges Dunbar Toronto


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