Cameron Ortis, ancien directeur du renseignement de la GRC, condamné à 14 ans de prison pour violation de la loi sur les secrets

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Cameron Jay Ortis arrive au palais de justice d’Ottawa le vendredi 3 novembre 2023. Le juge président, le juge Robert Maranger, a déclaré mercredi que M. Ortis passerait sept ans en prison.Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne

Les actions de l’ancien directeur de la GRC, Cameron Ortis, ont porté atteinte à la réputation du Canada dans la communauté internationale du renseignement et ont potentiellement mis des vies en danger, a déclaré mercredi un juge de la Cour supérieure de l’Ontario en le condamnant à 14 ans de prison pour avoir enfreint la loi sur les secrets du pays.

Le juge Robert Maranger, qui a prononcé la première peine pour des accusations spécifiques en vertu de la Loi sur la sécurité de l’information, a déclaré que la réputation du Canada auprès de ses partenaires Five Eyes « ne sera peut-être plus jamais la même ». Les Five Eyes sont une alliance de renseignement composée du Canada, des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Le juge Maranger a déclaré que la peine constitue, par toute mesure objective, une peine sévère en droit pénal canadien et, à son avis, une peine « appropriée et juste » et qui tient compte à la fois de la gravité des infractions et de la responsabilité morale de M. Ortis.

« J’ai conclu qu’une période totale d’emprisonnement de 14 ans est la mesure appropriée », a-t-il déclaré. « Avec un crédit de détention provisoire de 2 400 jours, il reste sept ans et 155 jours à purger. »

En novembre, un jury a déclaré M. Ortis coupable de quatre chefs d’accusation de violation de la loi sur les secrets. Il a également été reconnu coupable d’abus de confiance et d’utilisation non autorisée d’un ordinateur.

« Le chemin vers un verdict a été long et complexe, notamment en ce qui concerne les preuves qui pouvaient ou non être présentées au procès pour des raisons de sécurité nationale », a déclaré le juge Maranger.

« Ces questions et d’autres, y compris ce que j’ai décidé ici, seront sans aucun doute réexaminées par des tribunaux supérieurs à celui-ci. Cette probabilité est toujours amplifiée lorsque quelque chose dans la loi n’a jamais été fait auparavant.

Le ministre de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, n’a pas voulu commenter mercredi la peine prononcée contre M. Ortis, mais a qualifié les accusations et la condamnation d’« extrêmement graves ».

Il a déclaré que le fait que le jury ait rendu ses conclusions reflète la capacité du système judiciaire à « demander des comptes à ceux qui décident de violer certaines de leurs obligations les plus fondamentales ».

« Nous pensons que le système judiciaire et le système d’enquête policier dans cette affaire particulière ont très bien fonctionné. »

Le juge Maranger a rendu la décision devant une salle d’audience bondée à Ottawa tandis que M. Ortis, qui était autrefois l’un des membres civils les plus gradés de la GRC, était assis dans un box pour prisonniers avec des menottes aux chevilles.

Il a déclaré que la tâche de déterminer la peine d’un individu constitue un lourd fardeau pour le juge de première instance, même dans les affaires où le chemin est très fréquenté. Il a toutefois souligné que le cas de M. Ortis est sans précédent.

« La peine prononcée en vertu de ces chefs d’accusation spécifiques (Loi sur la sécurité de l’information) sera la première », a-t-il déclaré.

« Pour aggraver le problème, Cameron Ortis est en quelque sorte une énigme. Depuis que je suis juge de première instance, je n’ai jamais rencontré d’accusé décrit par les témoins de la Couronne de la même manière qu’ils ont décrit Cameron Ortis », expliquant que M. Ortis a été « félicité sans équivoque par ses collègues pour son éthique de travail et son intelligence ». » Il a souligné le témoignage du sous-commissaire à la retraite de la GRC, Todd Shean, qui a déclaré qu’il tenait M. Ortis en haute estime.

« Cela dit, le sentiment de trahison et l’émotion brute de (M. Shean) étaient palpables lorsqu’on lui a montré des exemples de ce que Cameron Ortis avait fait », a déclaré le juge Maranger.

Il a ajouté que même si des suggestions ont été avancées concernant une éventuelle incitation financière pour les crimes de M. Ortis, « en vérité, il n’y avait aucune preuve tangible d’un mobile ».

« Il n’a jamais été payé par qui que ce soit », a-t-il déclaré. « Le ‘pourquoi’ ici, dans mon esprit, reste un mystère. »

Lors de son procès, M. Ortis a clamé son innocence et a témoigné pour sa propre défense.

Jon Doody, l’un de ses avocats, a déclaré aux journalistes après le prononcé de la peine que son équipe était déçue et espérait une peine beaucoup plus légère. Ils avaient proposé une peine d’emprisonnement totale de sept ans.

Ils ont l’intention de faire appel de la déclaration de culpabilité et de la peine, a déclaré M. Doody.

Il a souligné que le juge Maranger a déclaré que le jury n’avait tiré aucune conclusion de fait selon laquelle M. Ortis avait révélé l’identité d’un agent infiltré. Il est donc exagéré de suggérer qu’il a mis la vie d’une personne en danger.

Quant aux relations du Canada avec ses alliés des Five Eyes, M. Doody a déclaré qu’il ne doutait pas qu’elles aient été affectées par la situation avec M. Ortis, mais le Canada reste un membre actif de l’alliance.

La Couronne avait demandé deux peines consécutives de 14 ans, soit une peine de 28 ans de prison. Dans ses observations lors de l’audience de détermination de la peine en janvier, la procureure de la Couronne Judy Kliewer a déclaré que M. Ortis avait trahi le Canada et ses partenaires des Five Eyes.

Mme Kliewer avait déclaré à l’époque que si le tribunal jugeait que 28 ans était trop long, 22 à 25 ans seraient toujours appropriés.

S’adressant aux journalistes à l’extérieur du palais de justice mercredi, elle a déclaré que M. Ortis avait trahi la GRC, nos partenaires du renseignement intérieur et la communauté Five Eyes. En ne respectant pas son serment de protéger les informations sensibles, a-t-elle ajouté, il a effectivement compromis la confiance que le Canada a gagnée dans la protection des informations.

« Sans cette confiance, la conduite de M. Ortis a mis en péril la sécurité de tous les Canadiens », a-t-elle déclaré.

Quant à la peine plus longue demandée par la Couronne, Mme Kliewer a déclaré que la Couronne prendra en compte les motifs du juge et les examinera avant de déterminer s’il y a lieu de prendre d’autres mesures.

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